Könnte dieses Implantat Frauen vor HIV schützen?

Forscher in Kanada haben ein Vaginalimplantat entwickelt, das Frauen davor schützen soll, mit HIV diagnostiziert zu werden.

Blutprobe im Reagenzglas

In einem jetzt veröffentlichten Artikel berichten sie, wie sie das Vaginalimplantat bei Labortieren erfolgreich getestet haben.

HIV, das ist das Virus, das AIDS verursacht, entführt aktivierte T-Zellen des Immunsystems dazu, ihre Maschinen zu benutzen, um ihren Lebenszyklus zu vervollständigen – das heißt, Kopien von sich selbst zu produzieren und zu verbreiten. Ein wichtiger Übertragungsort liegt im weiblichen Genitaltrakt.

Das neue Vaginalimplantat setzt langsam Medikamente frei, die die T-Zellen des weiblichen Genitaltraktes in einem ruhenden oder "ruhenden" Zustand halten, was für das Virus viel weniger produktiv ist.

Im Gegensatz zu aktivierten T-Zellen blockieren ruhende T-Zellen das frühe Stadium des HIV-Lebenszyklus, "was zu einer weitgehend ineffizienten [Übertragung] führt".

Einige Sexarbeiter sind von Natur aus immun gegen HIV

Der leitende Studienautor Emmanuel Ho, Professor an der School of Pharmacy der University of Waterloo in Kanada, und seine Kollegen hatten die Idee eines vaginalen Anti-HIV-Implantats, nachdem sie Sexarbeiterinnen in Kenia, Ostafrika, studiert hatten.

Dort beobachteten sie, dass viele weibliche Sexarbeiterinnen nicht HIV-positiv wurden, obwohl sie Sex mit Klienten hatten, die es waren.

Weitere Untersuchungen ergaben, dass die natürliche Resistenz der Frauen gegenüber HIV davon herrührte, dass ihre Immun-T-Zellen in einem Ruhezustand verharrten.

Als sie dies erkannten, fragten sich die Forscher, ob es möglich sein könnte, T-Zell-Ruhe im weiblichen Genitaltrakt mit Drogen zu induzieren.

Dieser Ansatz könnte "eine ausgezeichnete frauenorientierte Strategie gegen HIV [Transmission] liefern", schreiben sie in ihrer Studie.

Prof. Ho sagt, dass sie beschlossen haben, die Idee eines Vaginalimplantats zu verfolgen, anstatt eines Medikaments, das oral eingenommen wird, weil "einige oral eingenommene Medikamente es nie in den Vaginaltrakt schaffen".

Ein Vaginalimplantat, das HIV blockieren könnte, könnte eine billigere und zuverlässigere Methode zur Verhinderung der Übertragung bieten, fügt er hinzu.

Implantat induziert "einen Immun-Ruhe-Zustand"

Weltweit leben 36,7 Millionen Menschen mit HIV oder AIDS, darunter 2,1 Millionen Kinder unter 15 Jahren.

Die meisten der 160.000 Kinder, die jedes Jahr neu mit HIV diagnostiziert wurden, leben in Subsahara-Afrika. Ihre Mütter übertragen das Virus entweder während der Schwangerschaft, während der Geburt oder beim Stillen.

Das Implantat ist eine poröse, hohle Röhre, die mit einem Arzneimittel gefüllt ist, das langsam sezerniert wird und in die Wände des weiblichen Genitaltrakts absorbiert wird. Die Röhre hat zwei flexible Arme, die verhindern, dass sie sich bewegt.

In ihrer Studie füllten die Forscher das Vaginalimplantat mit Hydroxychloroquin und testeten es in Kaninchen.

Das Implantat verursachte eine signifikante Reduktion der aktivierten T-Zellen, was darauf hinweist, dass es einen "Immun-Ruhezustand" im Genitaltrakt der weiblichen Kaninchen induzierte.

"Was wir noch nicht wissen, ist, ob dies eine eigenständige Option zur Verhinderung der HIV-Übertragung sein kann oder ob es am besten in Verbindung mit anderen Präventionsstrategien eingesetzt werden könnte."

Prof. Emmanuel Ho

"Wir wollen diese Fragen mit zukünftiger Forschung beantworten", schließt er.

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