Koffein: Wie wirkt es sich auf unsere Gesundheit aus?

Wenn wir morgens aufwachen, greifen viele von uns zu einem Kaffee, um den Tag zu beginnen. Laut der International Coffee Organization werden weltweit täglich 1,6 Milliarden Tassen Kaffee konsumiert.

Die US-amerikanische Food and Drug Administration (FDA) gibt an, dass die durchschnittliche Menge an Koffein, die in den USA konsumiert wird, etwa 300 mg pro Person und Tag beträgt – das entspricht zwei bis vier Tassen Kaffee. Dies wird als eine moderate Koffeinaufnahme angesehen, die laut vielen Studien eine Vielzahl von gesundheitlichen Vorteilen fördern kann.

Aber einige Studien behaupten etwas anderes, sogar dass ein oder zwei Tassen Kaffee pro Tag unsere Gesundheit negativ beeinflussen könnten. Also, was sollen wir glauben?

Wir analysieren die möglichen gesundheitlichen Vorteile sowie die negativen Nebenwirkungen des Koffeinkonsums.

Koffein ist ein natürliches Stimulans

Der Hauptbestandteil des Kaffees ist Koffein – eine Verbindung, die natürlicherweise aus über 60 verschiedenen Pflanzenquellen stammt, einschließlich Kaffeebohnen, Teeblättern, Kakaosamen und Colanusskernen.

Koffein wirkt als Stimulans, indem es das zentrale Nervensystem aktiviert. Es kann Müdigkeit bekämpfen und Konzentration und Konzentration verbessern.

Laut der University of Michigan Health Service kann die stimulierende Wirkung von Koffein bereits 15 Minuten nach dem Konsum beginnen und bis zu 6 Stunden dauern.

Anders als Kaffee wird Koffein häufig durch Tee, Softdrinks – insbesondere Energydrinks – und Schokolade konsumiert. Es wird auch in einigen verschreibungspflichtigen und nicht verschreibungspflichtigen Medikamenten, wie Erkältung, Allergie und Schmerzmittel gefunden.

Koffeins potenzielle gesundheitliche Vorteile

Neben seinen stimulierenden Wirkungen wurde Koffein für eine Reihe von gesundheitlichen Vorteilen angekündigt.

Eine Tasse Kaffee, umgeben von Kaffeebohnen

Letztes Jahr berichtete eine Studie, dass der Konsum von drei Tassen Kaffee pro Tag das Risiko von Leberkrebs um 50% senken könnte, während eine andere Studie vorschlägt, dass das Trinken von vier Tassen pro Tag das Risiko von Mund- und Rachenkrebs halbieren könnte.

Der Konsum von Koffein wurde auch mit positiven Auswirkungen auf das Gehirn in Verbindung gebracht.

Letztes Jahr ergab eine Studie der Harvard School of Public Health, dass das Trinken von zwei bis vier Tassen Kaffee pro Tag das Suizidrisiko bei Erwachsenen reduzieren könnte, während neuere Studien ergaben, dass die Einnahme von 200 mg Koffein pro Tag das Langzeitgedächtnis stärken kann .

Andere Studien haben auch darauf hingewiesen, dass Koffein Aufnahme vor Typ-2-Diabetes, Parkinson-Krankheit, Herz-Kreislauf-Erkrankungen und Schlaganfall schützen kann.

Koffein: die "sozial verträgliche psychoaktive Droge"

Mit so viel Forschung, die behauptet, dass Koffeinkonsum unserer Gesundheit nutzen kann, und angesichts der Anzahl von Produkten, die das Stimulans enthalten, ist es kein Wunder, dass Koffeinkonsum so weit verbreitet ist.

Steven E. Meredith, Postdoc an der Johns Hopkins University School of Medicine, sagte, dass viele von uns vielleicht aufgrund des weitverbreiteten Konsums vergessen, dass Koffein eine psychoaktive Substanz ist – eine Droge, die die Blut-Hirn-Schranke überwindet, um das zu stimulieren zentrales Nervensystem.

Er sagte:

"Anders als die meisten anderen psychoaktiven Substanzen ist der Koffeinkonsum gesellschaftsfähig und das Medikament wird häufig verwendet. Tatsächlich ist Koffein die am häufigsten verwendete psychoaktive Substanz auf der Welt.

Darüber hinaus verwendet die überwiegende Mehrheit der Koffeinkonsumenten die Substanz regelmäßig ohne offensichtlichen Schaden. Diese Faktoren tragen wahrscheinlich zu der Perspektive bei, dass Koffein eine gutartige Substanz ist, die jeder verwenden kann, ohne negative Folgen zu haben. "

Die negativen Auswirkungen des Koffeinkonsums

Aber natürlich kann es negative Auswirkungen auf den Koffeinkonsum haben, besonders wenn er in hohen Dosen eingenommen wird.

Die Mayo Clinic besagt, dass mehr als 500-600 mg Koffein pro Tag zu Schlaflosigkeit, Nervosität, Unruhe, Reizbarkeit, Magenverstimmung, schnellem Herzschlag und sogar Muskelzittern führen können.

Bisherige Forschungen haben jedoch auch geringe Mengen an Koffein mit negativen gesundheitlichen Auswirkungen in Verbindung gebracht.

Letztes Jahr berichtete eine Studie, dass der Konsum von 300 mg Koffein pro Tag während der Schwangerschaft das Risiko für Babys mit niedrigem Geburtsgewicht erhöhen könnte, während andere Studien darauf hindeuten, dass das Trinken von vier Tassen Kaffee pro Tag das Risiko eines frühen Todes erhöhen kann.

Auswirkungen von Koffein variieren von Person zu Person

Aber Meredith sagte uns, dass die Auswirkungen von Koffein in jedem Individuum variieren können, was erklären könnte, warum es gemischte Nachrichten darüber gibt, ob Koffein gut oder schlecht für uns ist.

Zum Beispiel sagte er, dass Personen mit Angststörungen anfälliger für die anxiogene Wirkung der Verbindung sind.

Schattenbild der Person eine Zigarette rauchend und einen Tasse Kaffee halten.

"Koffein kann auch aus verschiedenen Gründen bei verschiedenen Individuen verstoffwechseln. Zum Beispiel, Zigarettenrauch verstoffwechselt Koffein doppelt so schnell wie Nichtraucher", fügte er hinzu.

"Allerdings ist der Koffeinstoffwechsel bei Säuglingen, Schwangeren und Menschen mit Lebererkrankungen langsamer. Außerdem verlangsamen einige Medikamente den Koffeinstoffwechsel, was das Risiko einer Koffeinvergiftung erhöhen kann. Aber die Wirkung von Koffein variiert auch, weil wir alle verschieden sind . "

Rob M. Van Dam, außerordentlicher Professor der Abteilung für Ernährung an der Harvard School of Public Health, sagte, dass die Auswirkungen von Koffein abhängig von den genetischen Eigenschaften und Lebensgewohnheiten jeder Person sind.

"Daher können manche Menschen Schwierigkeiten haben, zu schlafen oder Erschütterungen oder Stress mit relativ geringer Koffeinaufnahme zu erleiden. Es ist hilfreich, sich dieser Symptome bewusst zu sein und die Koffeinaufnahme zu reduzieren, wenn diese auftreten", fügte er hinzu.

Koffeinsucht und Entzug

Angesichts der positiven Effekte, die Koffein als Stimulans haben kann, sagte Meredith, dass dies bei manchen Menschen zu einer Koffeinsucht führen kann:

"Koffein aktiviert viele der gleichen Verhaltens- und neuropharmakologischen Mechanismen, die durch andere Verstärker, einschließlich anderer Drogen, aktiviert werden.

Und, wie viele andere Verstärker, ist Koffein mit verschiedenen positiven subjektiven Effekten wie gesteigertes Wohlbefinden, Geselligkeit und Energiegefühl verbunden. Aus diesem und anderen Gründen entwickelt ein kleiner Prozentsatz der Bevölkerung eine Koffeinkonsumstörung. "

Er sagte, dass einige Menschen körperlich abhängig von Koffein werden können, mit der Abwesenheit oder der Verringerung des Kaffeekonsums bei diesen Personen, was zu einem Koffeinentzug führt.

Dies kann Symptome wie Kopfschmerzen, Müdigkeit, Benommenheit, Depression, Reizbarkeit, Konzentrationsschwierigkeiten, Übelkeit und Erbrechen auslösen.

"Die Abhängigkeit kann für manche Menschen so stark werden, dass sie trotz Kenntnis wiederkehrender körperlicher oder psychischer Probleme, die mit der fortgesetzten Nutzung verbunden sind, den Verbrauch nicht reduzieren können", fügte Meredith hinzu.

Kinder und Jugendliche sollten Koffeinkonsum vermeiden "

Meredith sagte, dass basierend auf den negativen Nebenwirkungen, die der Koffeinkonsum haben kann, Ärzte die Koffeinverwendung mit ihren Patienten diskutieren sollten, um festzustellen, ob sie sichere Mengen des Stimulans einnehmen.

Außerdem warnte er, dass dies für Kinder und Jugendliche besonders wichtig ist.

Flaschen mit verschiedenen alkoholfreien Getränken.

Die Mehrheit der Kinderärzte empfiehlt, dass diese Bevölkerung den Koffeinkonsum vermeiden sollte, insbesondere da nicht bekannt ist, wie sich eine übermäßige Koffeinaufnahme auf das sich entwickelnde Gehirn auswirkt.

"Bemerkenswert ist, dass Koffein den Schlaf stört und Schlaf eine entscheidende Rolle beim Lernen spielt. Einige Laboruntersuchungen deuten darauf hin, dass Koffein den Schlaf und das Lernen bei jugendlichen Nagetieren stört, was wiederum eine normale neurologische Entwicklung behindert, die sich bis ins Erwachsenenalter bemerkbar macht", sagte Meredith .

"Einige Psychologen sind auch darüber besorgt, dass ein Muster von Koffeinkonsum oder -missbrauch bei jungen Menschen zu einem späteren problematischen Drogen- und Alkoholkonsum führen kann."

Die FDA hat eine klare Sicht auf Kinderärzte. Im Mai letzten Jahres kündigte die Organisation an, dass sie die Sicherheit von Koffein in Lebensmitteln, insbesondere Produkten für Kinder und Jugendliche, untersuchen würde.

Die FDA ist besorgt, dass viele Lebensmittel und Getränke wie Jelly Beans, Waffeln, Sirup und Kaugummi jetzt Koffein hinzugefügt haben, um ihre stimulierende Wirkung zu verstärken.

Michael R. Taylor, stellvertretender Kommissar für Lebensmittel und Veterinärmedizin bei der FDA, sagte:

"Wir sind besonders besorgt über Kinder und Jugendliche und die Verantwortung der FDA und der Lebensmittelindustrie, die öffentliche Gesundheit zu schützen und soziale Normen zu respektieren, die darauf hindeuten, dass wir unseren Kindern keine Stimulanzien wie Koffein vertreiben sollten."

Meredith sagte uns, dass Studien gezeigt haben, dass eine hohe Koffeinaufnahme auch negative Nebenwirkungen bei Schwangeren und Personen mit Herzerkrankungen oder Angststörungen hervorrufen kann.

Allerdings fügte er hinzu, dass die Mehrheit von uns Koffein in Maßen ohne schädliche Nebenwirkungen konsumieren, so sollten gesunde Erwachsene nicht übermäßig besorgt sein.

"Aber wir sollten darauf achten, dass wir, wenn wir Koffein konsumieren, eine psychoaktive Substanz konsumieren, die gesundheitliche Probleme verursachen oder verschlimmern kann", warnte er.

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