Koma-Patienten zeigen eine verbesserte Genesung, wenn sie Familienstimmen hören

Es war eine dramatische Handlung Gerät in unzähligen Filmen und Seifenopern, aber jetzt eine neue Studie von Northwestern Medicine und Hines VA Hospital, beide in Illinois, hat versucht, die Frage zu beantworten: können die Stimmen von Familienmitgliedern und Angehörigen wirklich Koma aufwachen Patienten aus Bewusstlosigkeit?

Mädchen im Koma

Ein Koma ist definiert als ein unbewusster Zustand, in dem der Patient seine Augen nicht öffnen kann. Wenn ein Patient beginnt, sich von einem Koma zu erholen, schreitet er zunächst zu einem minimal bewussten oder "vegetativen Zustand" fort, obwohl diese Zustände von einigen Wochen bis zu mehreren Jahren andauern können.

Hauptautor Theresa Pape wurde inspiriert, die neue Studie – deren Ergebnisse in der Zeitschrift veröffentlicht werden – zu leiten, während sie als Logopädin für Koma-Patienten mit traumatischen Hirnverletzungen arbeitete. Pape beobachtete, dass Patienten besser auf Familienmitglieder reagierten als auf Fremde.

Aus diesem Grund begann Pape sich zu fragen, ob die Fähigkeit der Patienten, sich zu erholen, erhöht sein könnte, wenn Therapeuten in der Lage wären, die Gehirne von Menschen zu stimulieren und zu trainieren, während sie bewusstlos waren.

Als Teil der randomisierten, placebokontrollierten Studie wurden 15 Patienten mit traumatischen geschlossenen Kopfverletzungen, die sich in einem minimal bewussten Zustand befanden, in das Familiar Auditory Sensory Training (FAST) aufgenommen. Die 12 Männer und drei Frauen hatten ein Durchschnittsalter von 35 Jahren und waren durchschnittlich 70 Tage in einem vegetativen Zustand, bevor die FAST-Behandlung begann.

Zu Beginn der Studie verwendeten Pape und ihre Kollegen Schnickschnack, um zu testen, wie empfindlich die Patienten auf sensorische Informationen reagieren. Sie bewerteten auch, ob die Patienten in der Lage waren, den Anweisungen zu folgen, um ihre Augen zu öffnen, oder ob sie eine Person, die durch den Raum ging, visuell verfolgen konnten.

Magnetresonanztomographie (MRT) wurde auch verwendet, um einen Grundlinieneindruck davon zu erhalten, wie sich der Sauerstoffgehalt im Gehirn des Patienten verändert, während man vertraute und unbekannte Stimmen hört, die unterschiedliche Geschichten erzählen.

Anschließend baten die Therapeuten die Familien der Patienten, sich Fotoalben anzuschauen, um mindestens acht wichtige Geschichten über Ereignisse, an denen der Patient und seine Familie gemeinsam teilnahmen, zu identifizieren und zusammenzufügen.

"Es könnte eine Familienhochzeit oder ein besonderer Roadtrip sein, zum Beispiel Colleges besuchen", erklärt Pape. "Es musste etwas sein, an das sie sich erinnerten, und wir mussten die Geschichten mit Gefühlen, Temperatur und Bewegung zum Leben erwecken. Familien würden beschreiben, wie die Luft an dem Patienten vorbeiraste, während er mit der Spitze oder der kalten Luft in der Corvette ritt auf seinem Gesicht, als er einen Berghang hinunterraste. "

Die Patienten reagierten nach 6 Wochen Therapie besser auf unbekannte Stimmen

Die Geschichten wurden von den Familien geprobt und aufgenommen und 6 Wochen lang den Koma-Patienten vorgespielt. Nach dieser Hörphase wurden die MRT-Tests wiederholt, wobei der Blutsauerstoffspiegel gemessen wurde, während die Patienten ihre Geschichten durch bekannte und unbekannte Stimmen hörten.

Das MRT zeigte eine Änderung des Sauerstoffgehalts, wenn die unbekannte Stimme die Geschichte erzählte, aber es gab keine Veränderung gegenüber dem Grundniveau für die vertraute Stimme.

Pape sagt, dass diese Ergebnisse eine größere Fähigkeit zeigen, Sprache unter den Patienten zu verarbeiten und zu verstehen, da sie besser auf die unbekannte Stimme reagieren, die die Geschichte erzählt: "Zu Beginn haben sie diese nicht vertraute Stimme nicht beachtet. Aber jetzt verarbeiten, was diese Person sagt. "

Zu diesem Zeitpunkt der Behandlung stellten die Forscher auch fest, dass die Patienten weniger auf das Geräusch eines kleinen Klingelns reagierten als zu Beginn der Studie. Das Team ist der Ansicht, dass dies darauf hindeutet, dass die Patienten nun besser in der Lage sind, zwischen verschiedenen Arten von Audioinformationen zu unterscheiden und zu entscheiden, was am wichtigsten ist.

"Moms Stimme, die ihnen immer wieder vertraute Geschichten erzählte, half ihren Gehirnen, auf wichtige Informationen statt auf die Glocke zu achten", sagt Pape. "Sie konnten herausfiltern, was relevant war und was nicht."

Die ersten zwei Wochen erwiesen sich als die wichtigste Behandlungsphase und wiesen die größten Vorteile auf. Die verbleibenden 4 Wochen der Behandlung sahen kleinere, mehr inkrementelle Gewinne.

"Dies gibt den Familien Hoffnung und etwas, das sie kontrollieren können", sagt Pape über die Behandlung und empfiehlt, dass Familien mit einem Therapeuten zusammenarbeiten, um Geschichten zu konstruieren, die die anderen Therapien, die der Patient durchmacht, ergänzen.

Jetzt analysiert das Team die Studiendaten, um zu untersuchen, ob die FAST-Behandlung die Axone verstärkt – die Fasern, die die "Verdrahtung" des Gehirns bilden und Signale zwischen den Neuronen übertragen.

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