Krankenhaus-Katze scheint zu wissen, wenn Patienten sterben werden

Oscar, eine zweijährige Katze, die in einem Pflegeheim in Providence, Rhode Island in der Region New England, lebt, scheint zu wissen, wann sich die Bewohner der Wohnung ihren letzten Stunden nähern, weil er sich neben ihnen zusammenrollt.

Die Geschichte von Oscar, der Hospizkatze, die täglich wie eine katzenhafte Version eines Krankenhausberaters rennt und in der Lage ist, vorherzusagen, wann Patienten sterben werden, wird in einem Essay über einen Tag in seinem Leben von einem der Ärzte erzählt, David Dosa, im New England Journal of Medicine.

Dosa sagte, dass Oscar bisher in 25 Fällen korrekt gewesen sei. Er sitzt mit Patienten im Steere House Pflege- und Rehabilitationszentrum in Providence, Rhode Island, wenn sie in den letzten vier Stunden ihres Lebens sind.

"Er macht nicht viele Fehler. Er scheint zu verstehen, wenn Patienten sterben werden", sagte Dosa in einem Interview mit der Associated Press Nachrichtenagentur. Dosa ist Professor für Medizin an der Warren Alpert Medical School an der Brown University, Rhode Island. und ein geriatrischer Berater im Pflegeheim.

Dosa sagte, dass Verwandte der sterbenden Patienten "Trost" von diesem seltsamen Phänomen nehmen. Die Gesellschaft, die Oscar zur Verfügung stellt, wird geschätzt, sagte er.

Oscar wurde vom medizinischen Personal als Kätzchen adoptiert und sein Zuhause befindet sich seitdem im dritten Stock des Pflegeheims mit Demenzpatienten.

Bald machte er seine eigenen Runden, schnüffelte Patienten und schaute sie an, dann würde er sich neben einer Patientin zusammenrollen, die ein paar Stunden später starb.

Die Mitarbeiter des Krankenhauses vertrauen Oscars Instinkt so sehr, dass sie die Verwandten des Patienten anrufen, um sie wissen zu lassen, dass es wahrscheinlich ist, dass ihr geliebter Angehöriger bald tot ist.

Dosa sagt Oscar ist eine "distanzierte" Katze, die normalerweise nicht freundlich zu Menschen ist, er beschreibt ihn als zischend auf eine Patientin, wenn sie vorbeikommt. Aber er scheint seine Arbeit sehr ernst zu nehmen, und wenn er sich neben einem Patienten, der im Sterben liegt, niederlässt, schnurrt und schnorrt er sie.

Manchmal, wenn er von seiner Mahnwache neben einem sterbenden Patienten hinausgeworfen wird (einige Familien mögen ihn dort nicht), geht er auf und ab, außerhalb des Zimmers.

Katzenexperten sagen, dass Katzen Krankheiten wahrnehmen können, besonders bei ihren Besitzern oder anderen Tieren. Sie können auch Änderungen des Wetters wahrnehmen, und ihre Fähigkeit, drohende Erdbeben zu erkennen, ist bekannt.

Laut einem Bericht in der Washington Post sagte gestern ein weiterer Arzt im Haus, Joan Teno, der ebenfalls an der Brown University ist und Erfahrung bei der Behandlung von Patienten mit endemischen Erkrankungen hat, dass Oscar vorhersagen kann, wer genauer sterben wird als das Personal.

Sie wurde von Oscars "Geschicklichkeit" überzeugt, während sie eine Patientin behandelte, die aufgehört hatte zu essen, atmete unregelmäßig und ihre Beine begannen blau zu wirken. Sie dachte, der Patient sei dem Tode nahe. Aber obwohl Oscar sie besuchte, blieb er nicht im Raum.

Wie Teno später herausfand, war dies 10 Stunden vor dem tatsächlichen Tod der Patientin, und die Krankenschwestern sagten ihr, dass Oscar zurückkam, um sich mit der sterbenden Patientin 2 Stunden vor ihrem endgültigen Tod zu setzen. Dies war Oscars 13. genaue Vorhersage.

Teno spekulierte über die Genauigkeit von Oscars Vorhersagen und sagte, sie hätte sich gefragt, ob er etwas rieche, oder er bemerkt subtile Veränderungen im Verhalten der Patienten, während sie die Patienten besuchen.

Im Pflegeheim gibt es eine Belobigungswand, die Oscar von einer örtlichen Hospizagentur erhalten hat. Die Gedenktafel lautet: "Für seine mitfühlende Hospizpflege wird diese Plakette an Oscar die Katze verliehen".

"Ein Tag im Leben von Oscar der Katze."
David M. Dosa.
NEJM Band 357: 328-329, 26. Juli 2007, Nummer 4

Klicken Sie hier, um den Artikel zu lesen.

Geschrieben von: Catharine Paddock

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