Krankheit und Geruch: Eine faszinierende Beziehung

Die Beziehung zwischen Geruch und Krankheit ist eine interessante Zwei-Wege-Straße. In diesem Artikel diskutieren wir den Geruch von Krankheiten, elektronische Nasen und die versteckten Gefahren, den Geruchssinn zu verlieren.

Farbige Aroma Spuren

Geruchssinn oder Geruch ist evolutionär unser ältester Sinn. Trotz dieses Stammbaums erhält es viel weniger Aufmerksamkeit als die Showponys der Sinneswelt: Sehen und Hören.

Eine Umfrage aus dem Jahr 2011 ergab, dass rund die Hälfte der 16- bis 30-Jährigen ihren Geruchssinn lieber abgeben würde als ihr Smartphone oder Laptop.

Dies ist vielleicht nicht überraschend. Der Mensch navigiert in erster Linie mit Hilfe von Sicht und Ton durch die Welt, so dass der Verlust von Geruch oder Anosmie weniger hinderlich ist als der Verlust des Sehens oder Hörens.

Davon abgesehen ist der Geruchssinn nicht zu beschnüffeln – wie wir sehen werden.

Der Hauch von Krankheit

Die Erzeugung eines stechenden Gestanks ist eine wesentliche Fähigkeit für viele Kreaturen. Zum Beispiel können Pheromone als eine olfaktorische Marketingkampagne betrachtet werden, die ein gesundes Tier weit und breit für potentielle Partner werben.

Aber in diesem Abschnitt diskutieren wir die gegenüberliegende Seite der Duftmünze; anstatt gesunde Aromen, werfen wir einen Blick auf die olfaktorischen Hinweise, die mit der Krankheit verbunden sind, und fragen: "Wie riechen Krankheiten?"

Seit den frühen Tagen der medizinischen Wissenschaft haben Menschen bestimmte Krankheiten mit bestimmten Gerüchen verbunden. Zum Beispiel liest eine Passage in der Sushruta Samhita – ein Sanskrit-Text lange vor der Geburt Christi geschrieben -:

"Durch den Geruchssinn können wir das eigenartige Schwitzen vieler Krankheiten erkennen, was eine wichtige Bedeutung für ihre Identifizierung hat."

In den letzten Jahren sind die Ärzte davon abgerückt, ihre Patienten zu schnüffeln und ihren Urin zu gesellschaftsfähigeren (und zuverlässigeren) Methoden zu verkosten. Es wird jedoch immer noch angenommen, dass bestimmte Krankheiten einen charakteristischen Geruch haben.

Die folgenden Beschreibungen der Aromen von Krankheiten stammen aus einem 1998 veröffentlichten Papier.

  • Scrofula – abgestandenes Bier
  • Typhus – gebackenes Brot
  • Gelbfieber – eine Metzgerei
  • Diphtherie – süß
  • diabetische Ketose – ein fruchtiges Aroma zersetzender Äpfel
  • Unfähigkeit, Methionin – gekochten Kohl zu metabolisieren
  • Hyperaminoazidurie – getrocknetes Malz oder Hopfen

Eine Immunantwort ausspionieren

Vom evolutionären Standpunkt aus gesehen wäre es von Vorteil, ein krankes Individuum aufspüren zu können. Wenn eine Maus den Anschein einer Immunreaktion erkennen und einen Kollegen mit einem an Bord befindlichen Krankheitserreger meiden könnte, wäre ihre Überlebensfähigkeit verbessert.

Dies ist nicht nur leere Theorie; Es ist nun allgemein bekannt, dass Nagetiere kranke Menschen durch Geruchsdetektion allein vermeiden können.

Menschen scheinen auch in der Lage zu sein, diejenigen auszuschnüffeln, die gerade eine Immunantwort beginnen, und eine Studie, die in der Zeitschrift veröffentlicht wurde, stellte sie auf die Probe.

Zuerst wurden Körpergeruchproben einer Gruppe gesunder Freiwilliger entnommen. Dann lösten die Wissenschaftler eine Immunantwort aus, indem sie den Teilnehmern Endotoxin injizierten. Ihr Körpergeruch wurde erneut beprobt und dann bewertet und bewertet.

Die Autoren schlossen:

"Innerhalb weniger Stunden hatten Endotoxin-exponierte Personen einen aversiveren Körpergeruch als wenn sie einem Placebo ausgesetzt waren. Darüber hinaus wurde dieser Effekt statistisch durch das Ausmaß der Immunaktivierung des Individuums beeinflusst."

Deshalb rochen kranke Menschen schlimmer – und je kränker sie waren, desto schlechter wurde ihr Geruch bewertet.

Interessanterweise konnten die Geruchsunterschiede innerhalb von nur 4 Stunden nach dem Auslösen des Immunsystems nachgewiesen werden. Es ist auch erwähnenswert, dass die Kranken nicht mehr schwitzten und dass der Geruch nicht nur stärker, sondern auch anders war.

Wie kann die Immunantwort den Körpergeruch verändern?

Bevor wir diese Frage beantworten, lohnt es sich auch zu fragen: "Was ist Körpergeruch?" Beim Menschen ist der Körpergeruch in erster Linie auf die Sekretion von Bakterien und Hautdrüsen zurückzuführen – insbesondere auf die apokrinen Schweißdrüsen, die unter anderem in den Achselhöhlen vorkommen.

Körpergeruch ist in der Tat ein komplexer und variabler Cocktail von Verbindungen, einschließlich exotisch benannter Chemikalien wie E-3-Methyl-2-Hexensäure, 3-Methyl-3-Sulfanylhexan-1-ol und Sulfanylalkanole.

Es gibt eine Reihe von Möglichkeiten, wie eine Infektion das Aroma einer Person verändern kann. Zuerst werden unsere Körper mit Mikroben auf die Sparren gerammt, von denen einige eine Rolle in der Art und Weise spielen, wie wir riechen. Daher könnte ein Krankheitserreger, der die Spiegel oder Arten dieser Mikroben verändert, auch unseren Körpergeruch einstellen.

Zweitens beeinflussen Gene, die mit dem Haupthistokompatibilitätskomplex assoziiert sind, die die Immunantwort des Körpers steuern, auch die Geruchs- und Paarungspräferenzen in Mäusen.

Drittens verändert ein aktiviertes Immunsystem die Ausscheidung anderer metabolischer Nebenprodukte aus dem endokrinen oder hormonellen System. Zum Beispiel sind Corticosteronspiegel im Blut während einer Immunantwort erhöht und Androgene sind reduziert.

Krebs nachweisende Eckzähne

Die menschliche Nase ist nicht annähernd so raffiniert wie die des Hundes. In den letzten Jahren haben Wissenschaftler untersucht, ob Hunde ihre beeindruckenden Fähigkeiten nutzen können, um Krebs zu erkennen.

Krebs riechender Hund

Die Ergebnisse sind nicht unumstritten, aber einige Studien haben beeindruckende Erkennungsraten ergeben. In einer Studie konnten beispielsweise vier trainierte Spürhunde Lungenkrebs in Atemproben von 125 Personen mit Genauigkeiten von 68 bis 84 Prozent nachweisen.

Eine andere Studie zeigte, dass ein 8-jähriger weiblicher schwarzer Labrador Retriever mehr als 90 Prozent der kolorektalen Karzinome durch Atem- und Stuhlproben korrekt diagnostizieren konnte. Sie war sogar in der Lage, frühe Krebserkrankungen zu erkennen.

Obwohl das Training von Hunden, um immer genauer zu sein, bei der Früherkennung von Krebs nützlich sein kann, ist es keine perfekte Lösung; es beinhaltet intensives, teures Training und die Zeit eines erfahrenen Handlers.

Auch gibt es Unterschiede in der Genauigkeit zwischen Hunden und sogar bei demselben Hund an verschiedenen Tagen. Einige Studien haben auch weniger beeindruckende, fast zufällige Ergebnisse hervorgebracht.

Aufgrund dieser Probleme besteht der aktuelle Schwerpunkt in der Replizierung der Nase des Hundes mit einem künstlichen Geruchsensor oder einer "elektronischen Nase", die flüchtige organische Verbindungen erkennt.

Elektronische Nasen

Elektronische Nasen haben in den letzten Jahren sprunghaft zugenommen und sind nun in der Lage, eine Reihe spezifischer Aromen und Gerüche zu erkennen und zu erkennen. Sie werden bereits in einigen industriellen Prozessen verwendet.

Die meisten elektronischen Nasen verwenden Sensor-Arrays, die auf flüchtige Verbindungen reagieren, wenn sie Kontakt aufnehmen; Die Sensoren ändern sich physisch, wenn sie interagieren. Diese Veränderungen werden digital erfasst und durch statistische Modelle gepumpt.

Es besteht die Hoffnung, dass elektronische Nasen eines Tages in der Lage sein werden, Bakterien zu erkennen und MRSA in Krankenhauslüftungssystemen zu unterscheiden. Wissenschaftler haben auch versucht, Lungenkrebs durch Ausatmen zu erkennen und Hirntumoren zu identifizieren.

Andere haben versucht, elektronische Nasen zu verwenden, um Nierenerkrankungen, Darmerkrankungen und Diabetes aus Urin zu erkennen. Die Ergebnisse waren unterschiedlich, aber eine unaufdringliche Möglichkeit, medizinische Zustände in einem frühen Stadium zu erkennen, wäre von großem Nutzen.

Der Einfluss eines reduzierten Geruchssinns

Leider haben Anosmie und Hyposmie – das heißt, ein teilweiser Verlust des Geruchssinns – relativ wenig Forschung erfahren. Sie gelten nicht als kritisch und haben daher weniger Interesse und Finanzierung gefunden.

Toaster Feuer

Eine beeinträchtigte olfaktorische Funktion betrifft jedoch schätzungsweise 2,7 Millionen Erwachsene in den Vereinigten Staaten.

Ein reduzierter Geruchssinn kann auf verschiedene Arten verursacht werden, einschließlich Kopftrauma, Virusinfektionen, Nasenverstopfung, einigen Medikamenten und neurologischen Störungen. Und es ist bei weitem kein harmloser Ärger.

Ein Papier mit dem Titel "Gefährliche Ereignisse im Zusammenhang mit einer gestörten Riechfunktion" soll die Gefahren eines verminderten Geruchssinns dokumentieren.

Sie fanden heraus, dass mehr als ein Drittel von 124 Menschen mit reduziertem Geruchssinn ein damit verbundenes Risikoereignis erfahren hatten. Diese enthielten:

  • Koch-bezogene Vorfälle – 45 Prozent der Befragten
  • Essen verdorbenes Essen – 25 Prozent
  • Unfähigkeit, ein Gasleck zu entdecken – 23 Prozent
  • Unfähigkeit, Feuer zu riechen – 7 Prozent

Neben der physischen Gefahr können Probleme auch aufgrund der geschmacklichen Bedeutung des Geruchssinns auftreten. Bei manchen Individuen kann Anosmie zu Anorexie führen, weil es kein Vergnügen ist, Nahrung zu essen.

Am anderen Ende der Skala werden einige Leute mit Hyposmie übergewichtig, weil salzige, frittierte Nahrungsmittel die einzigen sind, die anziehend scheinen. Da der Geschmack die Speichel- und Pankreasaktivität stimuliert, kann ein reduzierter Geruchssinn die Verdauung beeinträchtigen.

Geruchssinn und Demenz Diagnose

Teilweise aufgrund der Alterung der Bevölkerung ist Demenz ein immer größeres Problem. Und leider ist Demenz schwer zu behandeln und kann nicht geheilt werden. Der Schwerpunkt liegt auf der Behandlung der Symptome, der Verlangsamung der Krankheit und, wann immer möglich, frühem Fang.

Eine frühe Diagnose kann schwierig sein, da es keine Biomarker gibt und frühe Symptome oft mit einer normalen Alterung verwechselt werden. Hier kommt der Geruchssinn ins Spiel.

Ein gestörter Geruchssinn ist eines der frühesten klinischen Merkmale sowohl der Parkinson-Krankheit als auch der Alzheimer-Krankheit. Der Geruchssinn nimmt insgesamt ab, was sich besonders auf die Fähigkeit des Individuums auswirkt, Gerüche zu erkennen und zu erkennen.

In einer Reihe von Studien wurde untersucht, ob dieser Faktor bei der Diagnose nützlich sein könnte oder nicht. In einer Meta-Analyse von 81 Studien kommen die Autoren zu folgendem Schluss:

"Die Identifizierung und Erkennung von Fäkalien erscheint als der interessanteste Kandidat für die Aufnahme in eine Batterie, um subklinische Fälle bei AD [Alzheimer-Krankheit] zu erkennen."

Eine andere Studie fand heraus, dass Olfaktionsdefizite bei Menschen mit Lewy-Körper-Krankheit (LBD) signifikanter sind als bei Alzheimer-Patienten. Die Unterscheidung zwischen den beiden ist wichtig, da Medikamente, die bei manchen Demenzerkrankungen eingesetzt werden, für Menschen mit LBD nicht geeignet sind.

Zusammenfassend kann gesagt werden, dass, obwohl es in der Riechstoffforschung nur wenige Sprünge gibt, ein großes Potenzial für die Zukunft der medizinischen Diagnosetechnologie besteht. Wie Alexander Graham Bell bemerkte: "Wenn Sie ehrgeizig sind, eine neue Wissenschaft zu finden, messen Sie einen Geruch."

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