Legionärskrankheit: Was Sie wissen müssen

Die Legionärskrankheit ist eine Form von Lungenentzündung, die auftreten kann, wenn eine Person die Bakterien einatmet. Die meisten Fälle sind auf schlechtes Wassermanagement zurückzuführen.

Im Jahr 2015 erhielten rund 6.000 Menschen in den USA (USA) die Diagnose der Legionärskrankheit, die auch als Pontiac-Krankheit bekannt ist. Es kann jedoch mehr Fälle geben, die nicht erkannt werden.

In 1 von 10 Fällen ist es tödlich.

Die Inzidenz der Krankheit hat sich von 2000 bis 2014 fast vervierfacht.

Schnelle Fakten zur Legionärskrankheit:

Hier sind einige wichtige Punkte zur Legionärskrankheit. Mehr Details finden Sie im Hauptartikel.

  • Die Legionärskrankheit wurde erstmals im Jahr 1976 festgestellt und betrifft jährlich etwa 5.000 Menschen in den USA.
  • Es ist eine Lungenentzündung, die die Lungen befällt und tödlich sein kann.
  • Es passiert, wenn Menschen Wassertröpfchen einatmen, die die Bakterien tragen.
  • Viele Fälle sind vermeidbar, wenn Wassersysteme, einschließlich Klimaanlagen, korrekt gewartet werden.

Symptome

Die Legionärskrankheit wurde erstmals im Jahr 1976 erkannt und 2015 wurden in den USA 6.000 Fälle bestätigt.

Die Legionärskrankheit kann zu Beginn schwer zu diagnostizieren sein, da ihre Anzeichen und Symptome anderen Formen der Lungenentzündung sehr ähnlich sind.

Anzeichen und Symptome treten normalerweise zwischen 2 und 10 Tagen nach der ersten Infektion auf.

Sie umfassen typischerweise:

  • ein hohes Fieber, möglicherweise über 104 Grad Fahrenheit oder 40 Grad Celsius
  • Schüttelfrost
  • ein Husten
  • Muskelkater
  • Kopfschmerzen
  • Verwechslung
  • Agitation

Bei einigen Patienten treten anfangs nur Muskelschmerzen und leichte Kopfschmerzen auf, und die anderen Anzeichen treten 1 bis 2 Tage später auf.

Wenn schwerere Symptome auftreten, wird das Fieber hoch sein. Die Muskelschmerzen werden oft schlimmer, und der Patient beginnt, Schüttelfrost zu haben.

Oft gelangen die Bakterien in die Lunge des Patienten, was zu hartnäckigem Husten, Kurzatmigkeit und Brustschmerzen führt. Der Husten kann anfangs trocken sein, aber im Verlauf der Infektion wird Schleim und möglicherweise Blut vorhanden sein.

Bei etwa einem Drittel der infizierten Patienten treten Übelkeit, Erbrechen und Durchfall auf. Jene mit gastro-intestinalen Symptomen haben normalerweise einen extrem verringerten Appetit.

Es kann zu Verwirrung und einem veränderten mentalen Status kommen.

Komplikationen

Es kann zu Atemversagen kommen, bei der der Körper nicht genug Sauerstoff aus den Lungen bekommt, um richtig zu funktionieren.

Ein Nierenversagen ist aufgrund einer Ansammlung von Flüssigkeiten und Abfällen im Blut möglich.

Ein septischer Schock kann auftreten, wenn die Infektion das Blut erreicht. Ein plötzlicher Blutdruckabfall führt dazu, dass zu wenig Blut in die lebenswichtigen Organe einschließlich des Gehirns und der Nieren gelangt.

Übertragung

Die Legionärskrankheit tritt meist als einzelne, vereinzelte Fälle auf, die nicht mit einem anerkannten Ausbruch in Verbindung stehen. Jedoch treten jedes Jahr mindestens 20 Ausbrüche auf.

Ausbrüche sind eher im Sommer oder frühen Herbst, aber sie können zu jeder Zeit des Jahres passieren.

Bakterien existieren gewöhnlich in Wasser. Sie sind in Flüssen und Seen und einigen anderen Wasserquellen, in der Regel in geringer Anzahl, zu finden.

Gelegentlich können sie in künstliche Wasserversorgungssysteme gelangen, beispielsweise durch Verdunstungskondensatoren, die mit Klimaanlagen und industrieller Kühlung verbunden sind. Sie können überall dort auftreten, wo Wasser künstlich zugeführt oder genutzt wird.

Leute fangen die Legionärskrankheit ein, indem sie kleine Tröpfchen von verdorbenem Wasser einatmen, nicht aber davon trinken. Eine infizierte Person kann die Infektion im Allgemeinen nicht an eine andere Person weitergeben, obwohl dies in seltenen Fällen möglich ist.

Die Legionärskrankheit ist eher in Gebieten mit komplexen Wasserversorgungssystemen wie Krankenhäusern, Hotels und Gebäuden zu finden, die eine große Anzahl von Menschen versorgen.

Ursachen

Die Bakterien existieren in Flüssen, Seen und anderen Orten mit Süßwasser, aber die Anzahl ist normalerweise niedrig, weil die Wassertemperatur an solchen Orten zu niedrig ist, als dass sich die Bakterien schnell vermehren könnten.

Klimaanlagen und Wassersysteme stellen ein Risiko für die Legionärskrankheit dar, wenn sie nicht vollständig aufrechterhalten werden.

In künstlichen Wassersystemen können die Wassertemperaturen jedoch höher sein.

Temperaturen zwischen 68 und 113 Grad Fahrenheit oder von 20 bis 45 Grad Celsius, können ideal für die Bakterien sein, sich schnell zu vermehren und zu verbreiten.

Dies kann große Teile des Wassersystems infizieren.

Eine ideale Umgebung bietet auch das richtige Essen. Verunreinigungen wie Algen, Schlamm, Rost und Kalk sind Nahrungsarten für diese Art von Bakterien.

Hotels, Krankenhäuser und große Gebäude können die ideale Umgebung bieten, wenn sie eine Klimaanlage haben, die Wasser zum Kühlen verwendet.

Andere Arten von künstlichen Wassersystemen, die potentiell kontaminiert werden können, sind Springbrunnen, Bäder, Duschen, Wasserhähne, Gartensprinkler, Spas und Luftbefeuchter.

Risikofaktoren

Einige Risikofaktoren können eine Person anfälliger für die Legionärskrankheit machen.

Alter: Es ist wahrscheinlicher, dass Menschen über 50 betroffen sind.

Bestehende Gesundheitsbedingungen: Menschen mit Atemwegserkrankungen, einschließlich Raucher, Patienten mit chronisch obstruktiver Lungenerkrankung (COPD) und Lungenkrebs, sind einem höheren Risiko ausgesetzt.

Ein geschwächtes Immunsystem: Patienten mit Diabetes, Nierenerkrankungen, Leukämie und anderen Krebsarten, die sich einer Chemotherapie unterziehen, sind einem größeren Risiko ausgesetzt, da ihr Immunsystem geschwächt ist.

Lebensstilfaktoren: Starker Alkoholkonsum erhöht das Risiko, und eine Studie hat vorgeschlagen, dass die Verwendung von Cannabis die Anfälligkeit erhöhen kann.

Ein Bericht der CDC legt nahe, dass Neugeborene, die in einer Geburtswanne oder Wassergeburt ausgeliefert werden, ein Risiko für die Legionärskrankheit haben könnten.

Von 2011 bis 2015 gab es nur einen Fall, in dem ein Säugling vor dem ersten Lebensmonat an der Krankheit litt. In den ersten 4 Monaten des Jahres 2016 wurden jedoch zwei Säuglinge wegen Legionärskrankheit behandelt, und beide wurden in einer Geburtsstation geboren.

Diagnose

Ein Arzt wird die Anzeichen und Symptome untersuchen und fragen, ob der Patient kürzlich in einem großen Gebäude wie einem Hotel oder Krankenhaus verbracht hat.

Tests, die helfen können, die Krankheit zu erkennen, umfassen:

  • ein Urintest zum Nachweis von Antigenen, den speziellen Proteinen, die das Immunsystem zur Bekämpfung der Bakterien produziert
  • Bluttests
  • Imaging Scans, um den Zustand der Nieren und der Lunge zu überprüfen

Eine Lumbalpunktion oder eine Lumbalpunktion kann zeigen, ob die Erkrankung das Gehirn beeinflusst hat.

Behandlung

Legionellen sind für die Legionärskrankheit verantwortlich.

Die Behandlung umfasst typischerweise Antibiotika, die zwischen 10 und 14 Tagen oral oder intravenös verabreicht werden.

Nebenwirkungen können Übelkeit, Schwindel, Kopfschmerzen, Appetitlosigkeit und Brustschmerzen sein.

Einige Patienten können intravenöse Flüssigkeiten erhalten, um Dehydration zu verhindern.

Ältere Patienten und solche mit einem schwachen Immunsystem oder einer anderen chronischen Erkrankung wie Diabetes können ins Krankenhaus eingeliefert werden.

Wenn die Lungen stark betroffen sind, wird dem Patienten Sauerstoff verabreicht.

Verhütung

Wassersysteme müssen ordnungsgemäß gewartet werden, um die Legionärskrankheit zu verhindern.

Das Wasser muss unter 20 Grad Celsius oder 68 Grad Fahrenheit oder über 60 Grad Celsius oder 140 Grad Fahrenheit gehalten werden. Verunreinigungen dürfen sich im Wasser nicht ansammeln.

Eigentümer und Betreiber von Geschäftsgebäuden sind aufgefordert, die Richtlinien zur Wassersicherheit zu befolgen.

Die Zentren für Seuchenkontrolle und -prävention (CDC) geben an, dass die meisten auftretenden Fälle durch besseres Wassermanagement verhindert werden könnten.

Sie stellen fest, dass zwischen 2000 und 2014 "fast alle Ausbrüche durch Probleme verursacht wurden, die mit einer effektiveren Wasserbewirtschaftung verhindert werden konnten".

Geschichte

Die Legionärskrankheit hat ihren Namen von dem ersten anerkannten Ausbruch, der im Juli 1976 während einer Versammlung der American Legion in Philadelphia stattfand.

Die Bakterien verbreiten sich durch die Klimaanlage.

Die erste Person starb am 27. Juli, 3 Tage nach dem Ende der Konvention. In der darauffolgenden Woche wurden über 130 Personen, überwiegend Männer, ins Krankenhaus eingeliefert, 25 von ihnen starben.

Sie waren alle auf derselben Konferenz gewesen, und sie waren alle im selben Hotel geblieben.

Im Januar 1977 wurde die Ursache als bisher unbekanntes Bakterium identifiziert, das dann benannt wurde. Die Legionärskrankheit wird auch als Legionellose bezeichnet.

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