Leukämie-Pille kann Krebszellen „wegschmelzen“

Nach Angaben des National Cancer Institute gab es im vergangenen Jahr schätzungsweise 48.610 neue Fälle von Leukämie mit 23.720 Todesfällen. Jetzt deuten neue Forschungsergebnisse darauf hin, dass eine zweimal täglich eingenommene Pille den Blutkrebs zu einer behandelbaren Krankheit machen kann und es den Patienten ermöglicht, eine Chemotherapie zu vermeiden.

Das Team, das von Forschern des Weill Cornell Medical College in New York geleitet wurde, konzentrierte sich auf die chronische lymphatische Leukämie (CLL) – die zweithäufigste Form der Krankheit bei Erwachsenen.

CLL ist eine Blut- und Knochenmarkerkrankung, die auftreten kann, wenn das Knochenmark eine übermäßige Menge an Lymphozyten bildet – eine Art weißer Blutkörperchen.

Diese Lymphozyten werden abnormal und können Infektionen nicht wirksam abwenden. Die erhöhte Anzahl dieser Blutzellen lässt auch wenig Platz für gesunde weiße Blutkörperchen, rote Blutkörperchen und Blutplättchen. Dies kann Anämie, Infektionen und leichte Blutungen verursachen.

CLL wird normalerweise mit Chemotherapeutika behandelt. Obwohl die Mehrheit der Patienten auf diese Medikamente anspricht, sagen die Forscher, dass die meisten Patienten einen Rückfall erleiden und wiederholte Zyklen der Behandlungen benötigen.

Mit jedem Zyklus neigen die Remissionszeiträume dazu, abzunehmen. Die Forscher sagen, dass Patienten infolgedessen oft auf die Behandlung nicht mehr reagieren oder gezwungen sind, wegen schwerer Nebenwirkungen aufzuhören.

Diese Nebenwirkungen sind laut den Forschern darauf zurückzuführen, dass die Chemotherapie-Medikamente nicht zwischen gesunden Zellen und Krebszellen unterscheiden können.

Vor diesem Hintergrund suchte das Forschungsteam nach einer alternativen Behandlung.

'Bemerkenswerte' Ergebnisse für Idelalsib

Für ihre Studie, veröffentlicht in, testeten die Forscher eine Kombination von zwei gezielte Medikamente – Medikamente, die Krebszellen angreifen können, ohne gesunde Zellen zu schädigen – bei 220 Patienten mit CLL, die nicht in der Lage waren, eine Chemotherapie zu unterziehen.

Die Kombinationsbehandlungen waren:

  • Rituximab und Idelalsib, oder
  • Rituximab und eine Placebopille.

Die Forscher fanden heraus, dass Patienten, die Rituximab und Idelalsib erhielten, im Vergleich zu der Gruppe, die Rituximab und eine Placebopille erhalten hatten, die Krankheitsprogression für einen längeren Zeitraum vermieden.

Bei der Überwachung der Patienten 6 Monate nach der Behandlung hatten 93% der Patienten, die eine Behandlung mit Rituximab und Idalalsib erhielten, kein Fortschreiten der Krankheit, verglichen mit 46% der Patienten, die mit Rituximab und einem Placebo behandelt wurden.

Darüber hinaus fanden die Forscher heraus, dass 81% der Patienten auf die Behandlung mit Rituximab und Idelalsib ansprachen, während nur 13% auf die Behandlung mit Rituximab und einem Placebo ansprachen.

Und 1 Jahr nach dem Studienbeginn waren 92% der Patienten, die mit Rituximab und Idelalsib behandelt wurden, noch am Leben, verglichen mit 80% der Rituximab- und Placebo-Patienten.

Das Forscherteam sagt, dass die Kombination von Rituximab und Idelalsib bei Patienten so erfolgreich war, dass die Studie vorzeitig abgebrochen wurde, um allen Patienten die Behandlung zu verschreiben.

Dr. Richard Furman vom Weill Cornell Medical College und leitender Forscher der Studie kommentiert die Ergebnisse:

"Wir sahen unglaubliche Reaktionen bei Patienten, die Idelalisib verwendeten. Ihr Krebs löste sich schnell auf. Diese Art von Reaktionen wurden sogar bei Patienten beobachtet, die nicht auf eine Chemotherapie ansprachen."

Dr. Furman stellt fest, dass Chemotherapie-resistente Patienten die schwierigsten zu behandelnden Patienten sind. Aber er sagt, dass sogar diese Patienten innerhalb von 1 Woche auf die Behandlung ansprachen.

"Diese Medikamente werden das Leben der Patienten verändern"

Diese neuen Ergebnisse folgen einer Phase-II-Studie, die das Team im vergangenen Jahr durchgeführt hat. Es stellte fest, dass Ibrutinib – ebenfalls ein zielgerichtetes Krebsmedikament – gegen das Mantelzell-Lymphom wirksam ist. Dies ist eine seltene Form von Leukämie.

Dr. Furman hat Ibrutinib bereits als erste Behandlungsoption für Patienten eingesetzt, um eine Chemotherapie vollständig zu vermeiden.

Er sagt, dass diese jüngsten Ergebnisse, kombiniert mit seinen früheren Forschungen, nahe legen, dass Ibrutinib und Idelalisib die Chemotherapie als bevorzugte Behandlungsoption für Leukämie überholen können.

Er addiert:

"Diese Medikamente werden das Leben vieler Patienten verändern. Angesichts der Langzeittoxizitäten der Chemotherapie, die zu Knochenmarksversagen, Infektionen und Tod führen, ist es die nächste Stufe, diese Therapie in den Behandlungsalgorithmus zu übernehmen und allen Patienten zur Verfügung zu stellen. "

berichteten kürzlich über eine Studie, die detailliert beschreibt, wie ein Infektions-bekämpfender zellulärer Prozess eine Ursache von Leukämie im Kindesalter sein kann.

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