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Marihuana: Auswirkungen der Teenager-Nutzung kann reversibel sein

Wissenschaftler haben einen Mechanismus im Gehirn identifiziert, der zu erklären scheint, wie langfristiger Marihuana-Konsum im Teenageralter im Erwachsenenalter zu Schizophrenie und anderen ähnlichen psychiatrischen Erkrankungen führen könnte. Sie zeigten auch, wie Medikamente die Schizophrenie-ähnlichen Symptome umkehren können.

Cannabis auf einem Tisch

In einem in der Zeitschrift veröffentlichten Artikel berichten Forscher von der Universität von Western Ontario in Kanada, wie sie diesen Effekt bei Laborratten zeigten.

Marihuana bezieht sich auf die getrockneten Teile – dh die Blüten, Blätter, Stängel und Samen – der oder der Pflanzen.

Die Pflanzen enthalten eine Reihe von psychoaktiven (bewusstseinsverändernden) Verbindungen oder Cannabinoide, von denen der wichtigste Delta-9-Tetrahydrocannabinol (THC) ist.

In den Vereinigten Staaten ist Marihuana die "am häufigsten verwendete illegale Droge", und die Verwendung ist bei Jugendlichen und jungen Erwachsenen weit verbreitet.

Im vergangenen Jahr gaben rund 9,4 Prozent der Achtklässler und 23,9 Prozent der Zehnklässler in den USA an, mindestens einmal im Vorjahr Marihuana konsumiert zu haben.

Die höchste Nutzung fand jedoch unter den Schülern der 12. Klasse statt. 35,6 Prozent gaben an, dass sie es mindestens einmal im Jahr zuvor benutzt hatten, und 6 Prozent sagten, dass sie es jeden Tag oder fast jeden Tag benutzten.

Fokus auf GABA

In ihrem Studienpapier erklären Seniorautor Steven Laviolette – ein Professor an der Schulich School of Medicine and Dentistry der University of Western Ontario – und Kollegen, dass, obwohl es "immer noch eine Frage der Debatte ist", einige Studien vorgeschlagen haben, dass Langzeitexposition THC erhöht das langfristige Risiko für Schizophrenie und andere psychiatrische Erkrankungen.

In einigen ihrer früheren Arbeiten mit Tiermodellen hatte das Team tatsächlich herausgefunden, dass eine langfristige Exposition gegenüber THC zu "anhaltenden Anomalien im Erwachsenenalter führt, die an Schizophrenie erinnern".

Sie hatten auch festgestellt, dass diese Anomalien von Veränderungen in der präfrontalen Kortexregion des Gehirns und einer erhöhten Aktivität im Dopaminsystem der Region begleitet sind.

Dopamin ist ein chemischer Botenstoff oder Neurotransmitter, der eine Reihe von Rollen spielt – zum Beispiel bei der Regulierung von Gehirnzentren, die mit Belohnung, Vergnügen, Bewegung und Emotion verbunden sind. Unzureichendes Dopamin ist ein Kennzeichen der Parkinson-Krankheit.

Die Forscher stellen jedoch fest, dass der zugrundeliegende Mechanismus, der die Veränderungen des Gehirns mit den schizophrenieähnlichen Symptomen in Verbindung bringt, ein Rätsel geblieben ist. Daher entwickelten sie die neue Studie, um sie weiter zu untersuchen und konzentrierten sich auf einen anderen chemischen Botenstoff namens GABA.

"GABA ist ein inhibitorischer Neurotransmitter und spielt eine entscheidende Rolle bei der Regulierung der exzitatorischen Aktivität im frontalen Kortex. Wenn Sie also weniger GABA haben, werden Ihre neuronalen Systeme hyperaktiv und führen zu Verhaltensänderungen, die mit Schizophrenie konsistent sind", erklärt Co-Autorin Justine Renard. Postdoktorand.

"Hyperaktives Dopamin-System"

Nach der Exposition von heranwachsenden Ratten gegenüber THC stellte das Team fest, dass es GABA reduzierte und Neuronen im frontalen Kortex der Tiere im Erwachsenenalter hyperaktiv werden ließ. Die Ratten entwickelten auch schizophrenieähnliche Symptome wie höhere Angstzustände und geringere soziale Motivation.

Die Neuronen des frontalen Kortex wurden nicht nur hyperaktiv, sondern auch "nicht mehr synchron zueinander", was durch Störungen in einer Art von Gehirnwelle, den sogenannten Gammawellen, belegt wird.

Darüber hinaus führte die Reduktion von GABA zu einem "hyperaktiven Dopamin-System", das häufig in den Gehirnen von Menschen mit Schizophrenie beobachtet wird.

Schließlich fanden die Forscher heraus, dass sie diese Effekte im Gehirn und im Verhalten der Ratten durch die Verwendung von Wirkstoffen, die GABA aktivieren, rückgängig machen können.

Prof. Laviolette sagt, dass die Entdeckung, dass sie die Effekte mit Medikamenten umkehren könnten, besonders gut für Kanada ist, wo Marihuana bald legal werden wird.

Er erklärt, dass dies bedeuten könnte, dass Menschen in der Lage sein könnten, die Verwendung von Marihuana – entweder für Freizeit- oder medizinische Zwecke – mit Verbindungen zu kombinieren, die GABA erhöhen, um gegen die potentiell negativen Auswirkungen der THC-Exposition zu schützen.

Das Team plant nun, die Sicherheit und Wirksamkeit von Kombinationen aus Cannabinoiden und GABA-steigernden Medikamenten bei der Behandlung von Depression, Sucht, Angstzuständen und anderen psychischen Erkrankungen zu untersuchen.

"Was bei dieser Studie wichtig ist, ist, dass wir nicht nur einen spezifischen Mechanismus im präfrontalen Kortex für einige der mit jugendlichem Marihuana-Konsum verbundenen psychischen Gesundheitsrisiken identifiziert haben, sondern auch einen Mechanismus, um diese Risiken umzukehren."

Prof. Steven Laviolette

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