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Medizinische Erkennungshunde: Wie sie unser Leben in einem Schnüffel retten könnten

Der Begriff "der beste Freund des Menschen" wird häufig verwendet, wenn es um Hunde geht, und es ist nicht schwer zu verstehen, warum. Die Loyalität eines Hundes gegenüber seinem Besitzer ist etwas, das nicht in Frage gestellt werden kann. Aber in den letzten Jahren haben sich die Tische gedreht und die Menschen sind mehr auf Hunde angewiesen als jemals zuvor – um Leben zu retten.

Laut der Humane Society of the United States gibt es allein in den USA rund 83,3 Millionen eigene Hunde, was zeigt, dass Amerika eindeutig eine Nation von Hundeliebhabern ist. Aber unterschätzen wir das Talent dieser erstaunlichen Kreaturen und sehen sie nur als Haustiere?

In den letzten Jahren haben Organisationen auf der ganzen Welt versucht, Hunde auszubilden, um medizinische Zustände beim Menschen zu erkennen.

Anfang dieses Jahres berichtete die britische Wohltätigkeitsorganisation Medical Detection Dogs, wie Hunde ihre Diabetes-Besitzer alarmieren können, wenn ihr Blutzuckerspiegel zu niedrig ist (Hypoglykämie).

Andere Forschungen haben gezeigt, dass Hunde in der Lage sind, Bakterien – eine Komponente, die viele im Krankenhaus erworbene Infektionen verursacht – in Kotproben und Krankenhausluft zu erkennen.

Aber wie genau können Hunde menschliche Krankheiten erkennen?

Alles im Duft

Ein Hund hat etwa 125 bis 300 Millionen Duftdrüsen, während ein Mensch etwa 5 Millionen Duftdrüsen hat. Das bedeutet, dass der Geruchssinn eines Hundes etwa 1.000 bis 100.000 mal empfindlicher ist als der eines Menschen.

Nahaufnahme der Nase eines Hundes

Es ist der komplizierte Geruchssinn eines Hundes, der das Interesse der medizinischen Welt an der Verwendung dieser Tiere zur Erkennung von menschlichen Krankheiten und zur Unterstützung von Menschen, die an diesen Krankheiten leiden, erfüllt.

Dogs4Diabetics ist eine 2004 gegründete US-amerikanische Organisation, die medizinische Hilfe bei Diabetikern mit insulinpflichtigen Diabetikern durchführt.

Ralph Hendrix, Geschäftsführer von Dogs4Diabetics, erzählte, wie Hunde Hypoglykämie bei Diabetikern erkennen können.

"Wir glauben, dass alle Krankheiten aufgrund der Veränderungen, die im Körper auftreten, mit verschiedenen Krankheiten in Verbindung gebracht werden, wobei verschiedene Organe unterschiedliche chemische Verbindungen exprimieren. Diese Gerüche treten in Atem und Schweiß auf", erklärte er.

"Hunde haben hochsensible Sinne und können lernen, Symptome von vielen Arten von Störungen zu erkennen. In unserer Arbeit wird ihnen nicht beigebracht, auf Symptome zu reagieren, sondern zu riechen."

Aber natürlich passen sich diese Hunde nicht automatisch an die Erkennung dieser Düfte an. Es wird viel trainiert, um sicherzustellen, dass sie den richtigen Geruch für ihre Arbeit bekommen.

Zug um zu gewinnen

Laut Hendrix müssen die Hunde, die sie trainieren, ein festgelegtes Kriterium erfüllen, um zu medizinischen Erkennungshunden zu werden.

"Das Kriterium reicht von ihren Verhaltensmerkmalen, ihren Beziehungen zum Menschen (Bindungsfähigkeit und Zuwendungsbereitschaft), ihrer Umweltverträglichkeit, ihrer Arbeitsmoral, Motivation, Antwort auf Belohnung usw."

Dogs4Diabetics verwendet Rassen, die erzogen und sozialisiert haben, um an Service-Arbeiten teilzunehmen. Die Hunde, die sie benutzen, werden ihnen von Blindenhunden von San Rafael und Hundegefährten für die Unabhängigkeit von Santa Rosa, beide in Kalifornien, gespendet.

Hendrix sagt, dass die Hunde, die ihnen gespendet werden, in erster Linie Labrador Retriever und Golden Retriever sind, oder eine Mischung der beiden Rassen.

"Andere Rassen können arbeiten, aber diese Rassen sind gut akzeptiert für Service-Arbeit wegen des Temperaments und der Bereitschaft, mit ihren menschlichen Gefährten zu arbeiten", sagte er.

Wie Hendrix erklärt, wie Hunde ausgebildet werden können, um bei Diabetikern Hypoglykämie zu erschnüffeln, sagten sie, dass die Hunde auf einem Duft trainiert werden, der aus dem Atem eines Diabetikers oder aus Schweiß gewonnen wird, wenn sie unter Hypoglykämie leiden:

"Dieser Hund ist darauf trainiert, den hypoglykämischen Geruch zu erkennen und wird dann durch eine Reihe von Spielen und Trainingsübungen dazu gebracht, den hypoglykämischen Geruch von anderen attraktiven, aber störenden Düften zu unterscheiden. Die Hunde erhalten positive Belohnungen für die Identifizierung des richtigen Duftes und für ihre Arbeit . "

Hendrix fügte hinzu, dass es einige Zeit braucht, um einen Hund zu trainieren, um den Übergang vom "Duftunterscheidungstraining" zum Erkennen der tatsächlichen Hypoglykämie bei einem Diabetiker in einer häuslichen Umgebung zu schaffen.

"Alle Diabetiker werden einen Restgeruch aus früheren hypoglykämischen Episoden haben. Dieser 'tote' Geruch bleibt in ihrem Zuhause, ihren Kleidern, ihrem Bett. Die Hunde müssen lernen, den 'toten', anhaltenden Geruch vom 'lebenden' Duft zu unterscheiden, und ihren Alarm nur auf den Live-Duft richten, für den sie belohnt werden. "

Hendrix fügte hinzu, dass die Hunde auch geschult werden müssen, um den hypoglykämischen Geruch in verschiedenen Umgebungen, wie Arbeit, in der Schule oder im Auto, zu erkennen und zu alarmieren.

Hund sitzt mit einem Stethoskop

"Für den Hund ist es einfach ein Spiel mit positiven Belohnungen, das überall gespielt wird", fügte er hinzu.

Hendrix erklärte, dass die Kunden von Dogs4Diabetics auch umfassend geschult werden, einschließlich der Frage, wie man auf den Hund reagiert, sobald er darauf aufmerksam gemacht hat, dass ein Problem mit dem Blutzucker besteht. Der Besitzer muss sicher sein, dass der Hund in seiner Alarmbereitschaft genau ist, indem er seinen Blutzuckerspiegel mit einem Glukometer testet, um zu bestätigen, dass es irgendwelche Veränderungen gibt.

Potenzial für die Erkennung von Krebs

Es ist nicht nur Hypoglykämie, dass Hunde die Fähigkeit haben, zu schnüffeln. Fortgesetzte Forschung befasst sich mit der Verwendung von Hunden, um verschiedene Arten von Krebs zu erkennen – "Bio-Detection Dogs" genannt.

Anfang dieses Jahres, berichtet über eine Studie detailliert, wie Forscher suchen, um eine bahnbrechende Methode der Verwendung von Hunden zur Erkennung von Eierstockkrebs zu schaffen.

Die Forscher erklärten, dass die Hunde flüchtige organische Verbindungen (VOCs) oder Geruchsstoffe erkennen können, die in den frühen Stadien von Eierstockkrebs verändert sind.

Eine 2011 von Forschern von Medical Detection Dogs durchgeführte Studie ergab auch, dass diese VOC Biomarker von Blasenkrebs sein könnten.

Mit vier trainierten Spürhunden zur Analyse von Urinproben von Patienten mit Blasenkrebs und gesunden Kontrollen ermittelten die Forscher, dass die Spezifität der Hunde bei der Erkennung von Krebs zwischen 56% und 92% lag.

Ein Video von Medical Detection Dogs, das erklärt, wie Bio-Erkennungshunde in der Lage sind, Gerüche von Krebs und anderen Krankheiten zu erkennen, kann unten betrachtet werden.

Frühere Forschungen haben auch gezeigt, dass Hunde in der Lage sind, flüchtige organische Verbindungen aus der Atemprobe eines Patienten zu riechen – da diese Verbindungen in den frühen Stadien von Krebs auf dem Atem erscheinen können.

Doug Harris, Bio-Detection Manager bei Medical Detection Dogs, erklärte, wie die Biodetektionshunde darauf trainiert sind, Krebsgerüche zu riechen:

"Wir konditionieren den Hund mit einem hörbaren Geräusch wie einem Klicker auf das flüchtige Muster einer Krebsprobe. Der Klicker steht in Verbindung mit etwas, das der Hund genießt. Zum Beispiel eine Belohnung oder ein Spielzeug.

Der Clicker signalisiert dem Hund, dass das letzte Verhalten vor dem Klick korrekt war und er wird seine Belohnung erhalten. Im Laufe der Zeit erfährt der Hund, dass der Klick nur erscheint, wenn er an einer Krebsprobe schnüffelt. "

Aus dieser laufenden Forschung haben die Forscher sogar damit begonnen, Geräte zu entwickeln, die Krebs erkennen können, indem sie die Empfindlichkeit in der Nase eines Hundes "nachahmen".

Die Na-Nose ™ – von Forschern des Technion-Israel Institute of Technology und Alpha Szenszor, einem Hersteller von Kohlenstoffnanoröhren in Boston, MA – ist ein Gerät, das mehr als 1000 verschiedene Gase im Atem analysieren kann, um Lungenkrebs zu erkennen . In klinischen Studien hat das Gerät eine Genauigkeit von bis zu 95% erreicht.

"Hundefunker" gefährden die Gesundheit von Menschen

Aber unabhängig von zahlreichen Studien, die belegen, dass Hunde bei anderen menschlichen Krankheiten erfolgreich Krebs erkennen, gibt es keinen Zweifel, dass einige Vorbehalte in Bezug auf die Genauigkeit der Hunde bei der Identifizierung von Krankheiten haben.

Hendrix sagte, dass die Erkennungsfähigkeit eines Hundes von der Ausbildung abhängt, die sie erhalten haben und ob sie auf die erforderlichen Standards trainiert wurden.

"Ich sehe kein Problem darin, geschulte Hunde einzusetzen, die nachweislich dazu in der Lage sind, das mögliche Vorhandensein einer Krankheit zu erkennen.

Wenn der Hund das Risiko seiner Anwesenheit in der Weise erkennen kann, dass er mit der bekannten Zuverlässigkeit trainiert wurde, dann glaube ich, dass die Möglichkeit besteht, dass es ein Problem gibt, auch wenn die aktuelle Technologie das Risiko nicht sofort bestätigt. Die Person sollte aufmerksamer auf die Aussicht auf ihr Erscheinen beobachtet werden. "

Hendrix stellte jedoch fest, dass es einige Hundetrainingsfirmen gibt, die nicht die richtige Ausbildung bieten, um sicherzustellen, dass ihre Hunde voll qualifizierte medizinische Erkennungshunde sind, und daher die Gesundheit der Kunden gefährden.

"Wir sind besonders besorgt über Fälle, in denen Menschen Welpen und gerettete Hunde mit angeblichen hypoglykämischen Alarmierungsfähigkeiten verkaufen, um mit Diabetikern und für den öffentlichen Zugang verwendet zu werden", sagte er.

"Es ist unmöglich, einen Welpen mit einem Duft zu prägen und dann zu erwarten, dass er während seiner gesamten Lebenszeit zuverlässig und beständig alarmiert. Aber die Leute zahlen $ 20.000 oder mehr in einem verzweifelten Versuch, einen" trainierten "Hund zu bekommen."

Hendrix sagte, dass es auch Fälle gibt, in denen Hundetrainer versuchen, Diensthunde oder medizinische Assistenzhunde auszubilden, aber sie haben keine entsprechende Ausbildung oder Hintergrund.

"Wir sind entsetzt, wenn wir von Trainern oder Diabetikern hören, die bereit sind, das Leben ihres Kindes oder eines geliebten Menschen in die Sicherheit eines Hundes zu bringen, der nicht richtig ausgebildet, zertifiziert oder ohne fortlaufende Ausbildung und kontinuierliche Unterstützung von Experten ist. " er fügte hinzu.

Die Zukunft für medizinische Erkennungshunde

Es besteht kein Zweifel, dass Hunde im Laufe der Jahre mehr als nur unsere Haustiere geworden sind. Sie sind zu Gefährten geworden, die Leben retten.

Der erste diabetische Hypoglykämie-Warnhund in Großbritannien ist ein Labrador namens Zeta. Angela, eine von Zetas Besitzern, sagt, dass sie Medical Detection Dogs für einen Hypo-Alarm-Hund gesucht hat, der bei der Behandlung des Diabetes ihres Mannes helfen könnte.

"Das erste Mal, als Zeta alarmierte, wurde ich sehr emotional und weinte, weil ich nicht wirklich glaubte, dass eine Alarmierung möglich war. Zuerst dachten wir, sie mache Fehler, dann merkte ich, dass sie Höhen und auch schnelle Blutzuckerspiegel abfing ", sagt Angela im Gespräch mit Medical Detection Dogs.

"Wir wissen wirklich nicht, was wir ohne sie machen würden: Sie ist ihr Gewicht in Gold wert!"

Rob Harris von Medical Detection Dogs fügte hinzu:

"Der wahre Wert des Hundes liegt in seiner Fähigkeit, Veränderungen so frühzeitig zu erkennen, dass der Patient die Möglichkeit hat, sich selbst zu behandeln, Rettungssanitäter und Krankenhauseinweisungen zu verhindern. Der Assistenzhund kann seinen Partner überall begleiten, Vertrauen, Unabhängigkeit und Wohlbefinden steigern."

Laut Hendrix besteht die Herausforderung darin, "konsequentes, nachweisbares und zuverlässiges" Training zu bieten, um die erstaunlichen Sinne des Hundes zu nutzen, um ihre menschlichen Begleiter zu unterstützen.

"Hunde sind Hunde, sie können uns nicht sagen, was sie riechen, und Trainer und Hundeführer müssen Wege finden, die Hunde zu trainieren und dann die Genauigkeit ihrer Reaktion auf diese Ausbildung zu bestätigen. Sie müssen diese Ausbildung während des Arbeitslebens der Hunde verstärken Hund, um die Fähigkeit zu erhalten. Es kann getan werden und es gibt Protokolle und Prozesse, die diese Fähigkeiten bestätigen. "

Was hält die Zukunft für Bio-Detection- und Medical-Detection-Hunde?

Der Gründer von Dogs4Diabetics, Mark Ruefenacht, sagt, dass er glaubt, nur an der Oberfläche "gekratzt" zu haben, was ein Hund tun kann, um verschiedene medizinische Diagnosen und das Management von chronischen Krankheiten und Behinderungen zu unterstützen.

"Die oft gehörte" Mensch-Tier-Bindung "hat so viel Potenzial in der Art und Weise, wie wir unsere Arbeitsbeziehungen mit Hunden vorantreiben", fügt er hinzu.

Spenden für Dogs4Diabetics oder die britische Wohltätigkeitsorganisation Medical Detection Dogs können über den Besuch ihrer Websites getätigt werden.

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