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Mit einem einfachen Geruchstest Demenz aufspüren

In einer Studie, die fast 3000 älteren Menschen mit normaler Wahrnehmung folgte, fanden Forscher, dass ein einfacher Geruchstest in der Lage war, diejenigen mit einem höheren Demenzrisiko zu identifizieren.

eine Rose riechen

Der leitende Autor Jayant M. Pinto, Professor für Chirurgie an der Universität von Chicago in Illinois, und Kollegen berichten von ihren Ergebnissen in der.

Sie fanden heraus, dass Teilnehmer, die mindestens 4 von 5 Gerüchen im einfachen Geruchstest nicht identifizieren konnten, 5 Jahre später doppelt so häufig an Demenz erkrankten.

"Diese Ergebnisse zeigen, dass der Geruchssinn eng mit der Gehirnfunktion und der Gesundheit verbunden ist", sagt Prof. Pinto, der auch ein Hals-Nasen-Ohrenarzt ist.

Er erklärt, dass der Verlust des Geruchssinns ein starker Indikator für "erheblichen Schaden" ist und dass dieser "einfache Geruchstest eine schnelle und kostengünstige Möglichkeit bieten könnte, diejenigen zu identifizieren, die bereits einem hohen Risiko ausgesetzt sind."

Demenz ist eine Ansammlung von Krankheiten

Demenz ist eine progressive Gehirnerkrankung, die viele Aspekte der kognitiven Funktion untergräbt – zum Beispiel verringert sie die Fähigkeit eines Menschen, sich zu erinnern, zu argumentieren, Probleme zu lösen und ein Gespräch zu führen.

Im weiteren Verlauf greift die Demenz in das tägliche Leben ein und beraubt schließlich die Menschen ihrer Unabhängigkeit und Persönlichkeit.

Gedächtnisverlust ist nicht das einzige Anzeichen von Demenz; viele Menschen können es ohne Demenz erleben. Demenz ist kein normaler Teil des Alterns, obwohl es bei älteren Menschen viel häufiger vorkommt. Um mit Demenz diagnostiziert zu werden, muss eine Person eine Beeinträchtigung in zwei oder mehr mentalen Kernfunktionen zeigen, von denen die Erinnerung eins sein kann.

Demenz ist keine Krankheit, sondern ein Sammelbegriff für mehrere Krankheiten, die das Gehirn betreffen. Die Alzheimer-Krankheit ist die häufigste Art von Demenz, aber andere Arten umfassen vaskuläre Demenz, Lewy-Körper-Demenz und frontotemporale Störungen. Es ist ziemlich üblich, dass Menschen mehr als einen Typ haben.

Die Zahl der Menschen mit Demenz nimmt weltweit zu. Gegenwärtig leben schätzungsweise 47 Millionen Menschen mit dieser Krankheit. Diese Zahl wird sich bis 2030 voraussichtlich auf 75 Millionen und bis 2050 auf 132 Millionen erhöhen.

Gegenwärtig gibt es keine Behandlungen, die Demenz heilen oder ihren Verlauf ändern können, aber es gibt einige in klinischen Studien, die sich auswirken könnten. In der Zwischenzeit kann viel getan werden, um die Lebensqualität von Menschen mit Demenz sowie von Menschen, die sie lieben und pflegen, zu verbessern. In dieser Hinsicht ist eine frühzeitige Diagnose unerlässlich.

Geruchstest

Menschen empfinden Geruch durch den Riechnerv, der die Zellen, die Gerüche in der Nase erkennen, direkt mit dem Riechkolben an der Basis des Gehirns verbindet. Dies ist der einzige Hirnnerv, der der Außenwelt ausgesetzt ist und einen möglichen Weg bietet, durch den das zentrale Nervensystem durch Umweltverschmutzung, Krankheitserreger und andere Gefahren in der Umwelt geschädigt werden könnte.

Das olfaktorische System hat selbsterzeugende Stammzellen und die Forscher vermuten, dass der Verlust des Geruchssinns ein frühes Anzeichen dafür ist, dass das Gehirn seine Fähigkeit zur Selbstreparatur verliert. Der Verlust des Geruchssinns ist oft ein früher Indikator für Alzheimer und Parkinson.

In der neuen Studie wurde eine "national repräsentative Stichprobe" von 2.906 Männern und Frauen im Alter zwischen 57 und 85 Jahren zu Hause befragt und ein einfacher Geruchstest durchgeführt.

Für den "validierten Fünf-Punkte-Test" mussten sie fünf Gerüche einzeln identifizieren, indem sie ein Gerät ähnlich einem Filzstift schnüffelten. Jedes Mal bekamen sie vier Wahlmöglichkeiten, aus denen sie die richtige auswählen mussten.

Die fünf verschiedenen Gerüche waren: Pfefferminz, Fisch, Orange, Rose und Leder, wobei Pfefferminz am leichtesten und Leder am schwersten zu identifizieren war.

Die Forscher fanden heraus, dass die überwiegende Mehrheit der Teilnehmer in der Lage war, mindestens 4 von 5 Gerüchen korrekt zu identifizieren. Von den übrigen identifizierten 7 Prozent 2 oder 3 von 5 Gerüchen, 2,2 Prozent identifizierten nur einen und 1 Prozent konnte keinen von ihnen identifizieren.

"Wichtiges frühes Zeichen" für Demenz

Nach 5 Jahren wurden die Teilnehmer erneut befragt, um herauszufinden, ob bei ihnen Demenz diagnostiziert wurde. Ein Stellvertreter trat ein, wenn der Teilnehmer zu krank war, um interviewt zu werden, oder während der Nachbeobachtung gestorben war.

Das Team analysierte die Ergebnisse des Geruchstests gegen die Folgeinformationen und passte sie an, um Auswirkungen auf Alter, Geschlecht, Rasse, ethnische Zugehörigkeit, Bildung, andere Krankheiten und den Grad der Kognition zu Studienbeginn auszuschließen.

Sie fanden heraus, dass die Teilnehmer, die zu Beginn der Studie nicht mindestens 4 der 5 Gerüche identifiziert haben konnten, mehr als doppelt so häufig unter denen waren, die während der 5-Jahres-Nachbeobachtung eine Demenz entwickelt hatten.

Sie fanden auch heraus, dass je niedriger die Anzahl von Gerüchen ist, die zu Beginn der Studie korrekt erfasst wurden, desto höher ist die Wahrscheinlichkeit, dass Demenz während der Nachbeobachtungszeit diagnostiziert wird.

Zu den Ergebnissen sagt Prof. Pinto: "Wir denken, dass eine Abnahme der Geruchsfähigkeit, aber auch der sensorischen Funktionen im weiteren Sinne, ein wichtiges frühes Zeichen sein kann, das Menschen mit einem größeren Risiko für Demenz kennzeichnet."

In einem zusammenhängenden Leitartikel räumt Dr. Stephen Thielke von der Fakultät für Psychiatrie und Verhaltenswissenschaften der Universität von Washington in Seattle ein, dass Probleme mit dem Geruchssinn mit der Zeit "leichter quantifizierbar sind als globale Erkenntnis" und dass dies möglich wäre Es ist leichter, den frühen Rückgang im Gehirn zu beurteilen.

Dr. Thielke stellt jedoch auch fest, dass dies nicht bedeutet, dass "Geruchstest ein nützliches Werkzeug zur Vorhersage des Auftretens von Demenz wäre".

Prof. Pinto akzeptiert diesen Punkt und stellt fest: "Unser Test markiert einfach jemanden für genauere Aufmerksamkeit." Er und seine Kollegen sagen, dass jetzt mehr Arbeit nötig ist, um den Test in einen zu verwandeln, der in der klinischen Praxis verwendet werden kann.

Dennoch glaubt er, dass der Test helfen könnte, Patienten zu finden, die ein höheres Risiko für Demenz haben könnten, die dann für Versuche zur Vorbeugung von Demenz in den frühen Stadien vorgeschlagen werden könnten.

"Von allen menschlichen Sinnen wird Geruch am meisten unterschätzt und unterschätzt – bis er weg ist."

Prof. Jayant M. Pinto

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