Müssen traurige Kinder zu viel essen?

"Emotionales Essen" ist ein Begriff, den viele von uns kennen, und einige werden das Phänomen erlebt haben. Eine neue Studie hat die Auswirkungen einer glücklichen und traurigen Stimmung auf die Ernährungsgewohnheiten von Kindern untersucht.

Glücklicher Junge, der Schokolade isst

Wenn wir einen niedrigen emotionalen Tiefpunkt erreicht haben, treffen wir eher schlechte Essensentscheidungen und greifen eher nach der Keksdose als nach der Gurke.

Die Forschung, die sich mit diesem Verhaltensmuster bei Erwachsenen beschäftigt, hat dies bestätigt: negative emotionale Zustände, wie Traurigkeit, Wut oder Langeweile, erhöhen die Wahrscheinlichkeit, dass ein Individuum einen Burger und nicht eine Schüssel Blaubeeren einschenkt.

Frühere Studien haben auch gezeigt, dass Erwachsene, die sich häufiger negativ emotional ernähren, häufiger negative körperliche Probleme haben, wie Fettleibigkeit und negative psychologische Folgen, einschließlich Depression.

Natürlich muss niemand daran erinnert werden, dass Depressionen und Fettleibigkeit in den Vereinigten Staaten heute große Probleme sind. Aus diesem Grund ist es wichtiger denn je, Einsicht in die beteiligten Faktoren zu gewinnen.

Emotionales Essen bei Kindern

Ein paar Studien haben gezeigt, dass Jugendliche und Kinder auch emotional essen können. Und weil Fettleibigkeit bei Kindern auf einem Allzeithoch liegt, ist es entscheidend, dass wir so viel wie möglich darüber herausfinden, wie Kinder entscheiden, was sie essen sollen.

Ein großer Teil der bestehenden Arbeit über emotionale Essgewohnheiten bei Kindern verlässt sich darauf, dass Eltern oder Kinder gefragt werden, was sie gegessen haben – was nicht ganz zuverlässig ist.

Eine kürzlich veröffentlichte Studie, die in der Zeitschrift veröffentlicht wurde, warf einen neuen Blick auf emotionales Essen bei Kindern. Um ein genaueres Bild zu erhalten, maßen Wissenschaftler direkt die Menge an Nahrung, die die Kinder zu sich nahmen, anstatt sich auf die Selbstberichterstattung zu verlassen. Sie fragten auch, ob positive Stimmungen eine ähnliche übermäßige Reaktion auslösen könnten.

Das Team wurde von Dr. Shayla C. Holub von der Universität von Texas in Dallas und Dr. Cin Cin Tan von der Universität von Michigan in Ann Arbor geleitet.

Insgesamt gewannen die Wissenschaftler 91 Kinder zwischen 4,5 und 9 Jahren. Um zu beginnen, wurden die Stimmungen der Kinder mit einem zuverlässigen Werkzeug modifiziert: Disney's. Sie wählten einen traurigen Clip, einen neutralen Clip und einen fröhlichen Clip, und alle Kinder sahen nur eine dieser Szenen.

Sobald sie ihre zugewiesenen Clips gesehen hatten, wurden den emotional veränderten Kindern zwei Snacks zur Auswahl angeboten: Schokoladenbonbons oder Goldfischcracker.

Wie erwartet, aßen diejenigen in der "traurigen" Gruppe mehr Schokolade als die in der "glücklichen" Gruppe, aber die glücklichen Kinder aßen immer noch mehr Schokolade als die neutrale Gruppe. Und umgekehrt wurden Goldfisch-Cracker in größeren Mengen von der neutralen Gruppe gegessen, gefolgt von der glücklichen Gruppe, dann der traurigen Gruppe.

"Dies deutet darauf hin, dass Kinder als Antwort auf glückliche und traurige Gefühle essen, aber mehr auf Traurigkeit."

Dr. Shayla C. Holub

Als sie sich mit den Daten beschäftigten, fanden die Forscher heraus, dass der Body-Mass-Index (BMI) der Kinder für den Effekt keinen Unterschied machte. Auch Mädchen und Jungen reagierten ähnlich.

Die Wissenschaftler stellten auch fest, dass ältere Kinder in der traurigen Gruppe mehr Schokolade als jüngere Kinder in den neutralen und glücklichen Gruppen aßen.

Wechsel von der Selbstregulierung

Diese Ergebnisse könnten wichtige Auswirkungen haben. Da Übergewicht in weiten Teilen der westlichen Welt ein so großes Problem darstellt, ist es wichtig zu verstehen, wie und warum wir zu viel essen. Studien wie diese helfen uns dabei, eine Ahnung davon zu bekommen, wann sich nicht mehr hilfreiche Ernährungsgewohnheiten einschleichen.

"Sehr junge Kinder sind wirklich gut darin, ihre Nahrungsaufnahme zu regulieren", sagt Dr. Holub. "Wenn Sie die Energiedichte des Inhalts eines Babys verändern, passt das Kind seine Nahrungsaufnahme an."

Sie fährt fort und sagt: "Wenn Sie Kindern im Vorschulalter einen Snack geben, werden sie ihre Mahlzeit anpassen, um angemessen zu reagieren, so dass sie nicht zu hungrig oder zu voll sind. Sie kennen ihre eigenen Körpersignale."

Irgendwann während unserer Kindheit ist diese beeindruckende Selbstregulierung den sozialen Warteschlangen gewichen. "Wenn der Teil, der auf meinem Teller ist, ist, was ich essen soll, werde ich mich zwingen, es zu essen", erklärt Dr. Holub.

"Einschränkende Ernährungspraktiken", fügt sie hinzu, "scheinen auch problematisch zu sein – Kindern zu sagen, dass sie etwas nicht haben können, macht es zu einem bevorzugten Essen, und wenn sie Zugang dazu haben, essen sie sofort mehr davon. Das ist eine andere Art von Kindern lerne aufhören, auf ihre inneren Signale zu hören. "

Laut Dr. Holub kann die Art und Weise, wie Eltern handeln, einen signifikanten Einfluss auf die zukünftigen Ernährungsgewohnheiten eines Kindes haben.

"Im Jahr 2015 haben wir eine der ersten Studien veröffentlicht, in der festgestellt wurde, dass nicht nur das Verhalten für ein Kind modelliert wird – zum Beispiel, wenn ein Elternteil zum Beispiel traurig ist, wenn er traurig ist – aber das könnte manchmal auch so sein Eltern füttern Kinder auf emotionsregulierende Weise. "

"Dein Kind wird aufgebracht? Hier ist ein Stück Süßigkeiten. Du bist gelangweilt? Hier ist etwas zu essen."

Obwohl Verhalten später im Leben verändert werden kann, ist es schwerer, wenn sich Gewohnheiten erst einmal gebildet und verfestigt haben. Das Alter von 3-5 Jahren ist entscheidend für Kinder; Dies ist, wenn ihre interne Regelung sozialen Auslösern ausweicht. Zu verstehen, wie sichergestellt werden kann, dass sich diese Verhaltensweisen nicht durchsetzen, könnte für die breite Bevölkerung von großem Nutzen sein.

Wenn wir unsere Kinder von früh an auf den richtigen Weg bringen, werden sie im späteren Leben weniger mit Nahrungsmitteln zu kämpfen haben.

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