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Neu gefundene Orgel kann zu „dramatischen medizinischen Fortschritten“ führen

Einfach ausgedrückt, haben Wissenschaftler ein neues Organ entdeckt. Diese neue anatomische Struktur, die bisher von den Standardtechniken der Visualisierung der menschlichen Anatomie übersehen wurde, könnte eine Schlüsselrolle bei der Funktion aller wichtigen Gewebe und Organe sowie bei Krebsmetastasen und entzündlichen Erkrankungen spielen.

Wissenschaftler mit dem Mikroskop

Menschen werden hauptsächlich aus Wasser gemacht. In der Tat besteht etwa 75 Prozent der Körpermasse eines Kindes und bis zu 60 Prozent der eines Erwachsenen aus Wasser.

Um all diese Flüssigkeit zu speichern, haben unsere Körper clevere Möglichkeiten der Kompartimentierung entwickelt. Der "Zwischenraum" ist ein solches Fach.

Der interstitielle Raum speichert extrazelluläre Flüssigkeit zwischen den Zellen und ist die Hauptquelle der Lymphe, die die klare Flüssigkeit ist, die entscheidend für die Fähigkeit unseres Körpers ist, Infektionen abzuwehren.

Mediziner wissen seit langem über das Interstitium Bescheid, ein Netzwerk von Gewebe, von dem allgemein bekannt ist, dass es sich in den Lungen befindet, und über den interstitiellen Raum, der Flüssigkeit speichert.

Aber jetzt, zum ersten Mal, Forscher – zusammengeführt von Dr. Neil Theise, ein Professor in der Abteilung für Pathologie an der New York University School of Medicine in New York City – definiert das Interstitium als ein wirkliches Organ, und es ist eins der größte im menschlichen Körper.

In ihrer nun im Journal veröffentlichten Arbeit erklären Dr. Theise und seine Kollegen weiter, warum die neu entdeckte Orgel die ganze Zeit "vermisst" wurde und welche zusätzlichen Auswirkungen ihre Entdeckung hat.

Das Interstitium: Ein Organ neu definieren

Die Forscher erklären, dass die vorherrschende Visualisierungstechnik im medizinischen Bereich das "Fixieren" einer Gewebeschicht und das Analysieren derselben auf Objektträgern beinhaltet.

Interstitium

Beim "Fixieren" werden Chemikalien verwendet, die das flüssige Gewebe abfließen lassen. Dies bewirkt, dass die verbindende "Spitze", die das interstitielle Gewebe bildet, kollabiert.

"Dieses Fixationsartefakt des Kollaps hat einen flüssigkeitsgefüllten Gewebetyp im ganzen Körper über Jahrzehnte in Biopsie-Objektträgern fest erscheinen lassen."

"Und," fügt Dr. Theise hinzu, "unsere Ergebnisse korrigieren das, um die Anatomie der meisten Gewebe zu erweitern."

Dr. Theise und sein Team verwendeten eine innovative Technologie namens "Sondenbasierte konfokale Laser-Endomikroskopie". Sie verwendeten diese Technik, um Gewebeproben von Gallengängen von 12 Menschen mit Krebs zu untersuchen.

Was hat die Forscher dazu veranlasst, Gallenwege gezielt zu untersuchen? Drei Jahre vor der Studie untersuchten zwei Koautoren die Gallengänge von Menschen mit Krebs, um zu sehen, ob die Tumore Metastasen gebildet hatten oder nicht, als sie auf dieses vermischte Gewebe von flüssigkeitsgefüllten Hohlräumen stießen, das keinem bekannten anatomischen Teil ähnelte.

Die neue Technologie ermöglichte es den Wissenschaftlern, die gleiche Struktur im gesamten Körper zu erkennen.

"Zusammenfassend", schreiben die Autoren, "während typische Beschreibungen des Interstitiums Räume zwischen Zellen nahelegen, beschreiben wir makroskopisch sichtbare Räume innerhalb von Geweben – dynamisch komprimierbare und dehnbare Sinus, durch die interstitielle Flüssigkeit um den Körper fließt."

Die Autoren der Studie schlagen "eine neuartige Erweiterung und Spezifizierung des Konzepts des menschlichen Interstitiums" vor.

In Richtung "dramatische Fortschritte in der Medizin"

"Unsere Ergebnisse", so die Autoren der Studie, "erfordern eine Überprüfung vieler normaler funktioneller Aktivitäten verschiedener Organe."

Wie sie erklären, stellen die Ergebnisse eine langjährige wissenschaftliche Erzählung in Frage. Es wurde früher angenommen, dass der Verdauungstrakt, die Lungen und die Harnwege sowie die intermuskuläre Faszie und die unmittelbare Schicht unter der Epidermis der Haut alle mit dickem Bindegewebe ausgekleidet sind.

Stattdessen sind diese, wie die neue Studie zeigt, mit interstitiellem Gewebe ausgekleidet, das aus verflochtenen Kammern besteht, die mit Lymphflüssigkeit gefüllt sind.

Angesichts der Tatsache, dass die Lymphflüssigkeit mit infektionsbekämpfenden Immunzellen gefüllt ist, könnte die Entdeckung helfen, zu verstehen, warum Krebs, der sich auf das interstitielle Gewebe ausbreitet, viel wahrscheinlicher metastasiert.

Wie die Autoren erklären: "Diese [neu entdeckten] anatomischen Strukturen können bei Krebsmetastasen, Ödemen, Fibrose und mechanischem Funktionieren vieler oder aller Gewebe und Organe von Bedeutung sein."

Auch neigt das von Zellen im interstitiellen Raum ausgekleidete Kollagen dazu, mit dem Alter zu verfallen, so dass das neu entdeckte Organ zur Faltenbildung und dem Hautalterungsprozess beitragen kann.

"Diese Entdeckung hat das Potenzial, dramatische Fortschritte in der Medizin voranzutreiben, einschließlich der Möglichkeit, dass die direkte Probennahme von interstitieller Flüssigkeit zu einem leistungsfähigen diagnostischen Werkzeug werden könnte."

Dr. Neil Theise

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