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Neue Einblicke in die Wirkung von Marihuana auf das sich entwickelnde Gehirn

Da das medizinische Potenzial von Marihuana in den Vereinigten Staaten weiterhin erforscht wird, bemühen sich Forscher um ein besseres Verständnis ihrer Auswirkungen auf das Gehirn. Nun hat eine neue Studie ergeben, dass der Hauptwirkstoff von Marihuana die Dopaminregulation im sich entwickelnden Gehirn beeinflussen kann.

Marihuana auf dunklem Hintergrund

In den letzten Jahren drängten verschiedene US-Regionen auf die Legalisierung von Marihuana für medizinische Zwecke. Laut der National Conference of State Legislatures erlauben mittlerweile 29 Staaten "umfassende öffentliche medizinische Marihuana- und Cannabis-Programme".

Aber wenn es um die Vor- und Nachteile von Marihuana geht, gibt es anhaltende Debatten: Einige Forscher loben das medizinische Potenzial des Medikaments, andere drängen auf Vorsicht.

Zum Beispiel berichteten sie über eine Studie, die zeigte, dass Langzeitkonsumenten von Marihuana weniger von Stress betroffen waren, sowie über Studien, die nahelegen, dass Tetrahydrocannabinol (THC) -reiches Marihuana Anfälle auslösen könnte.

Dr. Jeffrey Edwards und andere Forscher von der Brigham Young Universität in Provo, UT, haben kürzlich untersucht, wie THC, der wichtigste psychoative Inhaltsstoff in Marihuana, die Freisetzung von Dopamin – einem Neurotransmitter, der an der Belohnungsreaktion beteiligt ist – im sich entwickelnden Gehirn beeinflusst.

Die Ergebnisse der Studie wurden gestern im Internet veröffentlicht.

"THC könnte Belohnung vermitteln"

Die Forscher führten eine Reihe von Experimenten bei jungen – sowohl jugendlichen als auch jugendlichen – Mäusen durch, um zu sehen, wie THC den ventralen Tegmentalbereich (VTA) ihrer Gehirne beeinflusste.

Die VTA ist an Belohnungsschaltungen beteiligt und enthält zwei Arten von Nervenzellen: Dopaminrezeptoren und Gamma-Aminobuttersäure (GABA) -Zellen. GABA ist ein inhibitorischer Neurotransmitter, was bedeutet, dass GABA-Zellen in der VTA eine Rolle bei der Modulation der Dopamin-gesteuerten Aktivität spielen.

Ein Grund, warum die Forscher beschlossen, den Effekt von THC zu untersuchen, war, weil [sie] gerade eine neue Form der synaptischen Plastizität im ventralen […] tegmentalen Bereich von erregenden Inputs auf VTA inhibierende (GABA) Zellen entdeckt haben hemmen VTA-Dopamin-Zellen tonisch ", sagte Dr. Edwards.

"Es wird angenommen, dass eine erhöhte Aktivität von Dopaminzellen eine Belohnung vermittelt", fügte er hinzu. "Wenn diese VTA-hemmenden Zellen ihre Aktivität verändern, würde dies die Aktivität der benachbarten Dopamin-Zellen verändern und somit die Belohnung verändern."

"Der interessante Teil war, dass der Rezeptor, der diese Plastizität vermittelt, CB1 war", sagte Dr. Edwards. CB1 bezieht sich auf den "Cannabinoid-Rezeptor Typ 1", der unter anderem durch pflanzliche Cannabinoide – wie THC aus Marihuana – aktiviert wird.

"Da THC hauptsächlich auf CB1 im Gehirn abzielt, um die meisten seiner wichtigsten psychoaktiven Effekte zu vermitteln, könnte die Anwendung von THC (z. B. Rauchen von Marihuana) diese Langzeitdepression [von exzitatorischen Einflüssen im Gehirn] nachahmen, […] und in […] ] demonstrieren] einen neuen Mechanismus, mit dem Marihuana / THC einige seiner lohnenden Effekte vermitteln könnte ", sagte Dr. Edwards.

THC beschränkt die synaptische Erholung

In ihren Experimenten injizierten die Forscher THC in die jungen Mäuse und konzentrierten sich auf ihre Wirkung auf die GABA-Zellen in der VTA. Das Team stellte fest, dass nur eine THC-Injektion keinen signifikanten Einfluss auf die Funktion von GABA-Zellen hatte.

Aber die Verabreichung mehrerer Injektionen – eine Injektion von THC pro Tag für 7 bis 10 aufeinanderfolgende Tage – blockiert eine Funktion namens "synaptische Erholung" in den GABA-Zellen des Gehirns der Mäuse.

Dr. Edwards erklärte, dass "alle psychoaktiven Substanzen, die die synaptische Plastizität […] von VTA-Dopamin-Zellen verändern, selbst wenn das Medikament nicht mehr im System ist, süchtig machen, während nicht-süchtig machende psychoaktive Substanzen die Plastizität nicht verändern versuchten chronische THC-Injektionen und stellten fest, dass die synaptische Plastizität (Langzeitdepression) okkludiert war. "

Die synaptische Wiederherstellungsfunktion erleichtert die Neurotransmitter-Wiederaufnahme oder den Prozess des "Recyclings" von Neurotransmittern, so dass sie wiederverwendet werden können. Dieser Prozess unterstützt auch die Regulierung der Neurotransmitter-Spiegel im zentralen Nervensystem und stellt sicher, dass sie zu keinem Zeitpunkt zu niedrig oder zu hoch sind.

Die kumulative Wirkung der wiederholten THC-Absorption in den Gehirnen der jungen Mäuse hatte einen Einfluss darauf, wie GABA-Nervenzellen normalerweise funktionieren, was zu einer Dysregulation der Dopaminspiegel führt.

Da Dopamin uns "motiviert", bestimmte Verhaltensweisen – wie zum Beispiel Essen oder Geschlechtsverkehr – beizubehalten, indem man sie angenehm macht, wenn dieser Neurotransmitter nicht richtig reguliert wird, könnte dies zu einer Abhängigkeit führen.

"Negative Auswirkungen von THC auf Jugendliche"

Dies könnte erklären, warum Marihuanakonsum so häufig bei Verbrauchern in den USA verbreitet ist, wo laut dem National Institutes of Health (NIH) allein im Jahr 2016 fast 6 Millionen Menschen davon betroffen waren.

Dr. Edwards erklärte, dass er in den Ergebnissen der Studie ein klinisches Potenzial sah, und er sagte, dass die Forschung seines Teams neue Einblicke in Mechanismen der Abhängigkeit und des Entzugs ermöglichen könnte.

"Es ist wichtig zu beachten", erklärte er, "dass diese Studien in jugendlichen / jugendlichen Mäusen durchgeführt wurden. Dies ist wichtig, da jugendliche Menschen im Vergleich zu Erwachsenen schlechtere THC-induzierte Ergebnisse haben."

"[A] dolescents, die THC verwenden, haben verringerten IQ, verringerte Kognition und erhöhte Änderung des Drogenmissbrauchs mit anderen Drogen," er sagte.

"Daher hat dies eine hohe Bedeutung, während die US-amerikanischen Staaten darüber debattieren, ob sie die Freizeit- oder medizinische Verwendung von Marihuana legalisieren sollten. Die negativen Auswirkungen von THC auf Jugendliche sollten als Teil dieser Gleichung betrachtet werden."

Dr. Jeffrey Edwards

Wenn wir mit uns über den nächsten Schritt aus dieser Forschung sprechen, Dr.Edwards sagte, dass er und sein Team daran interessiert seien, herauszufinden, ob THC die gleiche kumulative Wirkung auf das erwachsene Gehirn hat oder nicht.

"Als nächstes möchten wir untersuchen, ob diese Plastizität bei Erwachsenen auftritt, und wenn ja, ob THC diese Plastizität ebenfalls verändern kann, denn wenn dies bei Erwachsenen nicht geschieht, würde dies dazu führen, dass diese Seite einige der negativen Folgen von Cannabiskonsum oder erhöhter Drogenmissbrauch, der bei Jugendlichen auftritt, der bei Erwachsenen nicht auftritt ", erklärte er

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