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Obstruktive Schlafapnoe in Verbindung mit einem höheren Alzheimer-Risiko

Eine neue Studie hat gezeigt, dass ältere Erwachsene mit obstruktiver Schlafapnoe ein erhöhtes Risiko für Alzheimer haben. Dies liegt daran, dass sie einen höheren Gehalt an Amyloid-beta aufweisen, dem Hauptbestandteil der Amyloid-Plaques, die die Krankheit charakterisieren.

ältere Dame schläft

Obstruktive Schlafapnoe ist durch die gelegentliche Unfähigkeit zu atmen während des Schlafes aufgrund eines Zusammenbruchs der Atemwege gekennzeichnet. Dies kann dazu führen, dass der Schläfer während der Nacht immer wieder aufwacht, wenn die Atmung schwierig wird, was zu Schlafstörungen führt.

Jüngste Daten deuten darauf hin, dass in den Vereinigten Staaten die Prävalenz dieser Erkrankung bei Männern bei etwa 34 Prozent und bei Frauen bei 17 Prozent liegt, was sie zu einem ziemlich häufigen Gesundheitsproblem macht. Experten sagen jedoch, dass in bis zu 80 Prozent der Fälle der Zustand nicht diagnostiziert wird.

In Verbindung mit einer großen Anzahl von negativen Gesundheitsergebnissen – einschließlich erhöhtem Risiko für Herzinfarkt und Typ-2-Diabetes – könnte obstruktive Schlafapnoe auch mit einem erhöhten Risiko für Alzheimer in der älteren Bevölkerung in Verbindung gebracht werden.

Die neue Studie, die gestern in der Studie veröffentlicht wurde, zeigt, dass ältere Menschen, die von obstruktiver Schlafapnoe betroffen sind, einen höheren Amyloid-Beta-Spiegel haben, die Peptide, die an der Entstehung von Gehirn-Plaques beteiligt sind und für die Alzheimer-Krankheit charakteristisch sind.

"Mehrere Studien haben gezeigt, dass Schlafstörungen zu Amyloidablagerungen beitragen und den kognitiven Abbau bei Risikogruppen für [Alzheimer-Krankheit] beschleunigen können", erklärt der leitende Autor Dr. Ricardo S. Osorio von der New York University School of Medicine in New York City .

"Dennoch", fährt er fort, "war es bisher eine Herausforderung, die Kausalität für diese Assoziationen zu überprüfen, da [obstruktive Schlafapnoe] und [Alzheimer-Krankheit] Risikofaktoren teilen und gemeinsam koexistieren."

Schweregrad der Schlafapnoe und Amyloidspiegel

Für die Studie rekrutierten die Forscher 208 Teilnehmer im Alter von 55 bis 90 Jahren, von denen keine aktuelle kognitive Beeinträchtigungen oder Depressionen hatte. Auch keiner von ihnen verwendete kontinuierlichen positiven Atemwegsdruck, was eine übliche Behandlung für Schlafapnoe ist.

In seinen Tests führten Dr. Osorio und sein Forschungsteam eine medizinische Prozedur durch, die als "Lumbalpunktion" bekannt ist, um Liquor – oder die Flüssigkeit, die im Gehirn und im Rückenmark enthalten ist – sowie die Positronen-Emissions-Tomographie (PET) zu sammeln die Beta-Amyloid-Konzentration jedes Teilnehmers zu messen.

Das Team fand heraus, dass über 50 Prozent der Studienteilnehmer obstruktive Schlafapnoe hatten. Von diesen hatten 36,5 Prozent eine leichte Form der Störung und 16,8 Prozent hatten eine schwere Form.

Darüber hinaus nahmen 104 der ursprünglichen Teilnehmer auch an einer Längsschnittstudie teil, die über einen Zeitraum von 2 Jahren dauerte. Diese Studie zeigte eine Verbindung zwischen dem Schweregrad der Schlafapnoe und der Konzentration von Amyloid-Beta, die langfristig in der Gehirn-Rückenmarksflüssigkeit nachweisbar ist.

Mit anderen Worten, Personen, die während ihrer normalen Schlafperiode mehr Apnoen erlitten hatten, hatten erhöhte Beta-Amyloid-Werte. Die PET-Scans bestätigten diese Korrelation.

'Nichtlinearer Link' im Spiel

Es gab jedoch keinen direkten Zusammenhang zwischen dem Schweregrad der Schlafapnoe und dem Beginn der kognitiven Beeinträchtigung bei den Studienteilnehmern.

Dr. Andrew Varga, Co-Autor der Studie, von der Icahn School of Medicine am Mount Sinai in New York City, NY, legt nahe, dass eine mögliche Erklärung dafür sein könnte, dass Veränderungen der Amyloid-Spiegel in den präklinischen oder frühen Stadien von Alzheimer auftreten.

"Die Beziehung zwischen Amyloidbelastung und Kognition ist wahrscheinlich nichtlinear und von zusätzlichen Faktoren abhängig."

Dr. Andrew Varga

In der veröffentlichten Arbeit geben die Forscher auch zu, dass ihre Studie mit einer Reihe von Einschränkungen konfrontiert war, wie "die relative kurze Dauer und das Fehlen von longitudinalen Schlafdaten". Ein weiterer, etwas einschränkender Faktor ist, dass sich nur einige der Teilnehmer für die Teilnahme an der 2-jährigen Follow-up-Studie entschieden haben.

Dennoch argumentieren die Forscher, dass ihre Befunde auf einen Zusammenhang zwischen kognitivem Verfall und Schlafapnoe hinweisen und dass körperliches Altern diese Verbindung signifikant beeinflusst.

"Die Ergebnisse dieser Studie und die wachsende Literatur, die nahelegt, dass [obstruktive Schlafapnoe], kognitiver Verfall und [Alzheimer-Krankheit] zusammenhängen, können bedeuten, dass das Alter die bekannten Folgen der [obstruktiven Schlafapnoe] aus Schläfrigkeit, kardiovaskulär und metabolisch umschlägt Dysfunktion für Gehirnschäden ", erklärt Dr. Osorio.

"Wenn das der Fall ist", fügt er hinzu, "dann ist der potenzielle Vorteil der Entwicklung besserer Screening-Tools zur Diagnose [obstruktive Schlafapnoe] bei älteren Menschen, die oft asymptomatisch sind, enorm."

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