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Placebos: Die Kraft des Placebo-Effekts

Ein Placebo ist eine medizinische Behandlung oder ein Verfahren, das den Teilnehmer eines klinischen Experiments täuschen soll. Es enthält keine aktiven Inhaltsstoffe, erzeugt aber oft noch eine physische Wirkung auf das Individuum.

Placebos sind essentiell für das Design zuverlässiger klinischer Studien. Ihr einmal überraschender Effekt auf die Teilnehmer ist im Mittelpunkt vieler Studien stehen.

Der Placebo-Effekt bezieht sich auf den Einfluss eines Placebos auf ein Individuum. Selbst eine inaktive Behandlung hat wiederholt eine messbare positive Gesundheitsantwort gezeigt. Die Wirkung des Placebo-Effekts wird als psychologisches Phänomen angesehen.

Schnelle Fakten über Placebos

  • Der Placebo-Effekt wurde in Tausenden von medizinischen Experimenten gemessen, und viele Ärzte geben zu, regelmäßig Placebos zu verschreiben.
  • Pharmaunternehmen müssen zeigen, dass ihre neuen Medikamente besser wirken als ein Placebo, bevor die Medikamente zugelassen werden.
  • Es wurde gezeigt, dass Placebos eine Reihe von Gesundheitszuständen beeinflussen.
  • Die Farbe einer Tablette kann die Stärke ihres Placebo-Effekts verändern und größere Pillen bewirken eine stärkere Wirkung als kleinere Pillen.
  • Einige glauben, dass die selbstheilenden Eigenschaften des Placebo-Effekts durch Evolutionsbiologie erklärt werden können.

Was ist der Placeboeffekt?

Placebo

Der Placebo-Effekt beschreibt jeden psychologischen oder physischen Effekt, den eine Placebo-Behandlung auf eine Person hat.

Das Placebo ist zu einem wesentlichen Bestandteil aller guten klinischen Studien geworden.

In frühen klinischen Studien wurden die Fähigkeiten eines neuen Medikaments gegen eine Gruppe von Personen gemessen, die keine Medikamente einnahmen. Seit der Entdeckung, dass der einfache Akt der Einnahme einer leeren Tablette den Placebo-Effekt erzeugen kann, wird es nun als wesentlich erachtet, eine dritte Gruppe von Teilnehmern zu haben.

Diese zusätzliche Gruppe nimmt eine Tablette, die keinen Wirkstoff enthält, um die Reaktion gegen sie zu messen. Die Teilnehmer dieser Gruppe nehmen zum Beispiel eine Zuckertablette.

Ein Medikament ist nur zugelassen, wenn es eine größere Wirkung als ein Placebo bewirkt.

Es wurde gezeigt, dass Placebos messbare, physiologische Veränderungen hervorrufen, wie zum Beispiel eine Erhöhung der Herzfrequenz oder des Blutdrucks. Allerdings sind Krankheiten, die auf die Selbstanzeige von Symptomen zur Messung angewiesen sind, am stärksten von Placebos wie Depression, Angst, Reizdarmsyndrom (IBS) und chronischen Schmerzen beeinflusst.

Placebo-Eingriffe variieren in der Stärke in Abhängigkeit von vielen Faktoren. Zum Beispiel verursacht eine Injektion einen stärkeren Placebo-Effekt als eine Tablette. Zwei Tabletten wirken besser als eine, Kapseln sind stärker als Tabletten, und größere Pillen rufen größere Reaktionen hervor.

Eine Überprüfung von mehreren Studien ergab, dass sogar die Farbe der Pillen einen Unterschied zu den Placebo-Ergebnissen machte.

"Rot, Gelb und Orange sind mit einem stimulierenden Effekt verbunden, während Blau und Grün mit einem beruhigenden Effekt verbunden sind."

Dr. A. J. de Craen, Forscher,.

Forscher haben wiederholt gezeigt, dass Interventionen wie "Scheinakupunktur" genauso wirksam sind wie Akupunktur. Sham Akupunktur verwendet versenkbare Nadeln, die nicht die Haut durchbohren.

Placebos können die Symptome zahlreicher Erkrankungen wie Parkinson, Depressionen, Angstzustände und Müdigkeit reduzieren.

Der Placebo-Effekt variiert auch zwischen den Kulturen. Bei der Behandlung von Magengeschwüren ist der Placebo-Effekt in Brasilien niedrig, in Nordeuropa höher und in Deutschland besonders hoch. Allerdings ist der Placebo-Effekt bei Bluthochdruck in Deutschland niedriger als anderswo.

Wie funktioniert es?

Der Placebo-Effekt verändert sich von Individuum zu Individuum und seine Stärke variiert von Krankheit zu Krankheit. Die Gründe für den Einfluss eines Placebos sind nicht vollständig verstanden. Angesichts der unterschiedlichen Reaktionen ist es wahrscheinlich, dass mehr als ein Mechanismus am Werk ist.

Im Folgenden sind vier der Faktoren aufgeführt, die am Placebo-Effekt beteiligt sein sollen.

1. Erwartung und Konditionierung

Ein Teil der Macht des Placebos liegt in den Erwartungen des Einzelnen, der sie einnimmt. Diese Erwartungen können sich auf die Behandlung, die Substanz oder den verschreibenden Arzt beziehen.

Diese Erwartung kann zu einem Abfall der Stresshormone führen oder sie veranlassen, ihre Symptome neu zu kategorisieren. Zum Beispiel könnte ein "scharfer Schmerz" stattdessen als "unbequemes Kribbeln" wahrgenommen werden.

Auf der anderen Seite, wenn das Individuum nicht erwartet, dass das Medikament funktioniert, oder erwartet, dass es Nebenwirkungen gibt, kann das Placebo negative Ergebnisse erzeugen. In diesen Fällen wird das Placebo stattdessen als Nocebo bezeichnet.

Eine Studie gab Placebo-Opioiden an Teilnehmer, die kürzlich echte Opioide eingenommen hatten. Eine gut dokumentierte Nebenwirkung von Opioiden ist die Atemdepression. Die Forscher fanden heraus, dass das Placebo-Medikament trotz fehlender Wirkstoffe eine Atemdepression hervorrief.

Einige glauben, dass klassische Konditionierung eine Rolle im Placebo-Effekt spielen könnte. Die Menschen sind es gewohnt, Medikamente einzunehmen und sich besser zu fühlen. Der Akt der Einnahme eines Medikaments löst eine positive Reaktion aus.

Konditionierung und Erwartung sind getrennte Mechanismen, aber sie sind wahrscheinlich miteinander verwandt.

2. Der Placebo-Effekt und das Gehirn

Bildgebende Untersuchungen im Gehirn haben messbare Veränderungen in der neuralen Aktivität von Menschen gefunden, die unter Placebo-Analgesie leiden. Bereiche, die in Verbindung gebracht wurden, sind Teile des Hirnstamms, des Rückenmarks, des Nucleus accumbens und der Amygdala.

Starke Placebo-Reaktionen wurden auch mit einem Anstieg der Dopamin- und Opioid-Rezeptor-Aktivität in Verbindung gebracht. Beide dieser Chemikalien sind an Belohnungs- und Motivationspfaden im Gehirn beteiligt. Umgekehrt wurde gefunden, dass Nocebos die Dopamin- und Opioidrezeptoraktivität reduzieren.

Einige dieser neurologischen Veränderungen treten in Bereichen des Gehirns auf, die oft von Antidepressiva angesprochen werden. Dies könnte für die Placebo-Ansprechrate von 50 bis 75 Prozent in Antidepressiva-Studien verantwortlich sein.

3. Psychoneuroimmunologie

Psychoneuroimmunologie ist ein relativ neues Gebiet des wissenschaftlichen Studiums. Es untersucht die direkte Wirkung der Gehirnaktivität auf das Immunsystem. So wie ein Hund konditioniert werden kann, um beim Klang einer Glocke zu salivieren, so können Mäuse konditioniert werden, um ihr Immunsystem zu hemmen, wenn sie mit einem spezifischen Stimulus konfrontiert werden.

Es ist seit langem bekannt, dass ein positiver Ausblick helfen kann, Krankheiten abzuwehren. In den letzten Jahren ist diese Pseudo-Wissenschaft zu einer wissenschaftlichen Tatsache geworden. Erwartete Verbesserungen der Gesundheit können sich auf die Wirksamkeit des Immunsystems eines Individuums auswirken.

Die Wege, auf denen das Gehirn das Immunsystem beeinflusst, sind komplex. Eine Erklärung hat erst vor kurzem begonnen zu bilden. Es besteht die Möglichkeit, dass diese Art von Interaktion eine Rolle im Placebo-Effekt spielt.

4. Weiterentwickelte Gesundheitsverordnung

Placebo Psychologie

Der Körper eines Säugetiers hat hilfreiche physiologische Reaktionen auf Pathogene entwickelt.

Zum Beispiel hilft Fieber dabei, Bakterien und Viren durch Erhöhung der Innentemperatur zu entfernen. Da diese Antworten jedoch mit Kosten verbunden sind, entscheidet das Gehirn, wann es eine bestimmte Antwort ausführen wird.

Zum Beispiel führt der Körper in der späten Schwangerschaft oder während Unterernährungszuständen keine Fieberreaktion auf eine Infektion aus. Eine erhöhte Temperatur kann einem Baby schaden oder mehr Energie verbrauchen, als ein hungernder Mensch verschwenden kann.

Die entwickelte Gesundheitsregulationstheorie legt nahe, dass ein starker Glaube an ein Medikament oder eine Intervention die Symptome lindern könnte. Das Gehirn "entscheidet", dass es nicht die passende Antwort, wie Fieber oder Schmerz, anbringen muss.

Beispiele

Zu einer Zeit wurden Placebos nur in Experimenten als Kontrolle verwendet. Aufgrund ihrer Fähigkeit, Veränderungen am Körper vorzunehmen, wurden sie nun ausführlich als eigenständige Behandlung untersucht.

Die folgenden Bedingungen haben positive Reaktionen auf den Placebo-Effekt gezeigt:

Schmerzen

Die Fähigkeit eines Placebos, Schmerzen zu lindern, wird als Placebo-Analgesie bezeichnet. Es wird geglaubt, um auf eine von zwei Arten zu arbeiten. Entweder initiiert das Placebo die Freisetzung von natürlichen Schmerzmitteln, die Endorphine genannt werden, oder sie verändern die Wahrnehmung des Schmerzes durch den Menschen.

Außerdem haben sich echte Analgetika als wirksamer erwiesen, wenn eine Person weiß, dass sie die Droge erhalten, anstatt dass die Droge ohne das Wissen der Person verabreicht wird. In diesem Fall kann der Placebo-Effekt als Unterstützung einer echten Intervention angesehen werden

Depression

Es wird angenommen, dass die Wirkung von Antidepressiva weitgehend vom Placebo-Effekt abhängt. Eine Überprüfung von acht Studien ergab, dass über einen Zeitraum von 12 Wochen Placebo-Antidepressiva wirksam waren, was die potenziell lang anhaltende Wirkung von Placebos belegt.

Angststörungen

Der Placebo-Effekt ist besonders in Studien für Anti-Angst-Medikamente weit verbreitet und unterbricht signifikant die Entdeckung und Erprobung neuer Formen von Medikamenten.

Husten

Eine Überprüfung der Hustenmedikation Studien ergab, dass "85 Prozent der Verringerung des Hustens im Zusammenhang mit der Behandlung mit Placebo und nur 15 Prozent auf den Wirkstoff zurückzuführen ist."

Erektile Dysfunktion

Placebo erektil

In einer Studie wurden die Teilnehmer in drei Gruppen aufgeteilt. Der ersten Gruppe wurde gesagt, dass sie eine Behandlung für erektile Dysfunktion bekommen würde, der zweiten Gruppe wurde gesagt, dass sie entweder ein Placebo oder eine tatsächliche Behandlung erhalten würden, und der dritten Gruppe wurde gesagt, dass sie ein Placebo erhalten würden.

Alle drei Gruppen erhielten tatsächlich Placebo- Stärketabletten, aber die erektile Dysfunktion in allen drei Gruppen verbesserte sich signifikant ohne Unterschiede zwischen den drei Gruppen.

IBS

Eine Meta-Analyse ergab, dass die Placebo-Ansprechrate bei Personen mit IBS zwischen 16,0 Prozent und 71,4 Prozent lag. Es wurde auch festgestellt, dass der Placebo-Effekt in Studien größer ist, in denen die Teilnehmer weniger häufig Medikamente einnehmen müssen, und Personen mit niedrigeren Angstzuständen scheinen anfälliger für den Placebo-Effekt zu sein.

Ein mehr fürsorglicher Ansatz von Klinikern wurde gefunden, um den Placebo-Effekt zu verstärken.

Eine andere Studie fand heraus, dass selbst dann, wenn die Teilnehmer wussten, dass sie ein Placebo einnahmen, sich ihre IBS-Symptome verbesserten.

Parkinson-Krankheit

Eine Überprüfung von 11 klinischen Studien ergab, dass 16 Prozent der Teilnehmer mit Parkinson-Krankheit in den Placebo-Gruppen signifikante Verbesserungen zeigten, die manchmal 6 Monate dauerten.

Der Effekt scheint teilweise auf die Dopaminfreisetzung im Striatum zurückzuführen zu sein.

Epilepsie

Teilnehmer an Antiepileptika-Studien haben eine Placebo-Reaktion von 0 bis 19 Prozent. Eine "Placebo-Antwort" für diese Studie wurde als eine 50-prozentige Abnahme ihrer normalen Anfallsfrequenz definiert.

Verwendung von Placebos

Ärzte auf der ganzen Welt verwenden Placebos wegen ihrer Auswirkungen auf eine Reihe von Krankheiten für klinische Zwecke. Eine dänische Studie aus dem Jahr 2008 ergab, dass 48 Prozent der Ärzte Placebos im vergangenen Jahr mindestens 10 Mal verordnet hatten. Meistens waren diese Placebos Antibiotika gegen Viruserkrankungen und Vitamine gegen Müdigkeit.

Eine ähnliche Studie von Ärzten in Israel ergab, dass 60 Prozent Placebos verordneten, um Patienten abzuhalten, die ungerechtfertigte Medikamente wollten oder wenn ein Patient "beruhigt werden musste".

Ist es ethisch?

Diese Verwendung wirft ethische Fragen auf. Der Arzt führt den Patienten in die Irre. Auf der anderen Seite, wenn das Placebo die beabsichtigte Wirkung hat, sollte es immer noch als wirksame Behandlung angesehen werden.

Ein anderes Argument besagt, dass durch die Verschreibung eines Placebos zur Beruhigung eines Patienten die korrekte Diagnose einer ernsthaften Erkrankung verschoben werden könnte. Ärzte und Apotheker könnten sich potenziell Betrugsfällen aussetzen.

In der medizinischen Praxis gibt es mehr ethisch fundierte Verwendungen von Placebos, obwohl wie in jeder anderen ethischen Debatte die Argumente für und gegen die Verwendung von Placebos wahrscheinlich noch eine ganze Weile andauern werden.

Zum Beispiel können Placebos nützlich sein, um einige Verbrennungsopfer zu behandeln.Eine Opioid-Schmerzlinderung kann wegen assoziierter Atemdepression nicht immer angewendet werden. In diesem Fall kann eine Kochsalzlösung-Injektion, die unter dem Deckmantel eines starken Schmerzmittels verabreicht wird, das Leiden eines Patienten verringern.

Die Kraft des Placebos nutzen

Anstatt die Placebo-Effekte zu verwerfen oder zu versuchen, versuchen gegenwärtige und zukünftige Forscher Wege zu finden, die Kraft des Placebos nutzbringend zu nutzen.

Es hat sich gezeigt, dass Placebos in einer Reihe von Situationen funktionieren. Wenn sie neben pharmazeutischen Eingriffen eingesetzt werden können, können sie die medizinische Behandlung theoretisch verbessern.

Robert Buckman, klinischer Onkologe und Professor für Medizin, kommt zu folgendem Schluss:

"Placebos sind außergewöhnliche Medikamente. Sie scheinen auf fast jedes der Menschheit bekannte Symptom zu wirken und arbeiten bei mindestens einem Drittel der Patienten und manchmal bei bis zu 60 Prozent. Sie haben keine ernsthaften Nebenwirkungen und können nicht bei Überdosierung gegeben werden Kurz gesagt, sie halten den Preis für die anpassungsfähigsten, protektiven, effektivsten, sichersten und billigsten Medikamente in der Pharmakopöe der Welt. "

Die Kraft des Placebo-Effekts eröffnet eine aufregende Gelegenheit, neue Wege zu gehen.

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