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Rauchen verbunden mit erhöhtem Risiko für chronische Rückenschmerzen

Menschen, die rauchen, entwickeln viel häufiger chronische Rückenschmerzen als Nichtraucher. Dies sind die Ergebnisse einer neuen Studie von Forschern der Northwestern University in Evanston, IL.

Mann mit Rückenschmerzen

Dies ist nicht die erste Studie, die Rauchen mit chronischen Schmerzen in Verbindung bringt. Laut dem Forscherteam unter der Leitung von Bogdan Petre von der Feinberg School of Medicine an der Northwestern University ist es die erste Studie, die nahelegt, dass Rauchen einen mit Schmerzen verbundenen Gehirnkreislauf stört, wodurch Raucher anfälliger für chronische Rückenschmerzen werden.

Rückenschmerzen gehören zu den häufigsten medizinischen Problemen in den USA, von denen geschätzt wird, dass sie 8 von 10 Amerikanern irgendwann in ihrem Leben betreffen. Laut der American Chiropractic Association ist Rückenschmerzen der Hauptgrund für verpasste Tage bei der Arbeit und der zweithäufigste Grund für Arztbesuche.

Diese neueste Studie, veröffentlicht in der Zeitschrift, schlägt vor, dass Raucher ihr Risiko verringern konnten, chronische Rückenschmerzen zu entwickeln, indem sie die Gewohnheit beenden.

Um ihre Ergebnisse zu ermitteln, analysierten die Forscher 160 Teilnehmer, die kürzlich subakute Rückenschmerzen entwickelt hatten, definiert als Rückenschmerzen, die 4-12 Wochen dauerten. Sie bewerteten auch 32 Teilnehmer mit chronischen Rückenschmerzen – definiert als Rückenschmerzen seit 5 Jahren oder länger – und 35 Teilnehmern ohne Rückenschmerzen.

Bei fünf verschiedenen Anlässen über einen Zeitraum von einem Jahr füllten alle Teilnehmer Fragebögen aus, die Informationen über ihren Raucherstatus und andere gesundheitliche Bedingungen enthielten. Sie unterzogen sich auch Magnetresonanztomographie (MRT) Gehirn-Scans.

Die Gehirnscans, so die Forscher, wurden verwendet, um die Aktivität zwischen zwei Gehirnregionen – dem Nucleus accumbens und dem medialen präfrontalen Cortex – zu untersuchen. Beide Regionen spielen eine Rolle bei Suchtverhalten und motiviertem Lernen.

Rauchen erhöht die Gehirnaktivität, die die Widerstandsfähigkeit gegenüber chronischen Rückenschmerzen reduziert

Petre und sein Team fanden heraus, dass die Verbindung zwischen diesen beiden Gehirnregionen eine entscheidende Rolle bei der chronischen Schmerzentwicklung spielt. Sie erklären, dass je stärker die Verbindung zwischen ihnen ist, desto weniger belastbar ist ein Individuum gegenüber chronischen Schmerzen.

Rauchen scheint diese Verbindung zu beeinflussen. Die Forscher fanden heraus, dass Raucher im Vergleich zu Nichtrauchern eine stärkere Verbindung zwischen dem Nucleus accumbens und dem medialen präfrontalen Cortex hatten, was ihr Risiko für chronische Rückenschmerzen erhöhte. Das Team hat berechnet, dass Raucher dreimal häufiger chronische Rückenschmerzen entwickeln als Nichtraucher.

"Aber wir sahen einen dramatischen Rückgang der Aktivität dieses Kreislaufs bei Rauchern, die – aus eigenem Antrieb – während der Studie mit dem Rauchen aufhören", erklärt Petre. "Als sie aufhörten zu rauchen, nahm auch ihre Anfälligkeit für chronische Schmerzen ab."

Die Forscher kommentieren ihre Ergebnisse folgendermaßen:

"Wir schlussfolgern, dass Rauchen das Risiko erhöht, zu chronischen Rückenschmerzen überzugehen, ein Effekt, der durch kortikostriatale Schaltkreise vermittelt wird, die in süchtig machendem Verhalten und motiviertem Lernen involviert sind."

Das Team weist darauf hin, dass Raucher, die ihre chronischen Rückenschmerzen mit Medikamenten wie z. B. entzündungshemmenden Medikamenten behandelt haben, eine gewisse Schmerzreduktion erfahren haben, diese Medikamente jedoch die Schaltkreise des Gehirns nicht verändert haben.

Daher schlagen sie vor, dass Raucher ihr Risiko für chronische Rückenschmerzen reduzieren könnten, indem sie Raucherentwöhnungsprogramme oder andere Verhaltensinterventionen durchführen, die ihnen helfen könnten, diese Gewohnheit abzulegen.

Da die Ergebnisse des Teams zeigen, dass das Rauchen die mit chronischen Schmerzen verbundene Gehirnschaltung beeinflusst, legen sie nahe, dass es einen Zusammenhang zwischen Sucht und chronischen Schmerzen im Allgemeinen gibt.

Letzten Monat berichteten sie über eine Studie, in der sie darauf hinwiesen, dass rund 14 Millionen schwere Erkrankungen in den USA auf das Rauchen zurückzuführen sind.

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