Reduziert Paracetamol Empathie?

Forscher von der Ohio State University haben Beweise dafür gefunden, dass Paracetamol nicht nur körperliche Schmerzen lähmt, sondern auch unsere Fähigkeit reduziert, Schmerzen in anderen zu prognostizieren und mitzufühlen. Wenn die Ergebnisse geglaubt werden, könnte dieses gewöhnliche Medikament unsere Fähigkeit behindern, sich das Unbehagen des anderen vorzustellen.

[Gehirn in einer Pille]

Das Paracetamol, das im Vereinigten Königreich als Paracetamol bekannt ist, wird zur Linderung von Schmerzen und Fieber verwendet und ist in mindestens 600 Arzneimitteln in den USA enthalten, darunter Tylenol.

Zuerst im Jahr 1877 entdeckt, ist Paracetamol einer der häufigsten Drogenbestandteile in Amerika. Im Jahr 2008 wurden 24,6 Milliarden Dosen verkauft.

Schätzungsweise 23 Prozent der Amerikaner (52 Millionen Menschen) verwenden jede Woche Medikamente, die Paracetamol enthalten.

Trotz des langen und populären Dienstes der Droge an der Menschheit, lernt die Wissenschaft immer noch über ihre Auswirkungen. Diese neuen Erkenntnisse kommen aus einer Reihe von Disziplinen, nicht zuletzt aus der Psychologie.

In den letzten Jahren haben Forscher, die sich mit den psychologischen Auswirkungen von Paracetamol beschäftigt haben, einige vorläufige, aber faszinierende Einblicke erhalten.

Zum Beispiel fand ein Team von der Universität von Kentucky, dass Paracetamol nicht nur den physischen Schmerz reduzierte, sondern auch den psychischen Schmerz, der durch soziale Abstoßung verursacht wurde.

Eine andere Studie, die an der Ohio State University durchgeführt und im Juni 2015 veröffentlicht wurde, ergab, dass Paracetamol die Bewertung und Reaktion der Menschen auf negative und positive Reize reduzierte.

Die aktuelle Studie des gleichen Ohio-Teams folgt diesen Ergebnissen. Diesmal ist die untersuchte Emotion Empathie.

Acetaminophen und Empathie

Die Forscher führten eine dreigliedrige Untersuchung durch. Die erste Sitzung umfasste 80 Teilnehmer. Die Hälfte erhielt eine Flüssigkeit, die 1.000 Milligramm Acetaminophen enthielt; die andere Hälfte, die Kontrollgruppe, trank eine Placebolösung ohne irgendeine Droge.

Eine Stunde später erhielt jeder Teilnehmer eine Reihe kurzer Szenarien zum Lesen. Die Geschichten enthielten Charaktere, die eine Art von Schmerz empfanden – zum Beispiel eine ernste Messerwunde oder den Verlust eines geliebten Menschen. Die Teilnehmer bewerteten dann den physischen und emotionalen Schmerz, der von den Charakteren erfahren wurde.

Das Team fand heraus, dass die Personen, die Acetaminophen konsumiert hatten, den Schmerz der Charaktere in der Geschichte als weniger schwer bewerteten.

Der zweite Teil des Experiments umfasste 114 Teilnehmer. Wie zuvor erhielten die Hälfte Paracetamol und die andere Hälfte Placebo. Sie wurden kurzen, lauten weißen Rauschen ausgesetzt. Als nächstes wurden sie gebeten, die Unannehmlichkeiten des Lärms zu bewerten und wie unangenehm sie das Geräusch für einen anonymen Teilnehmer empfanden.

Diejenigen, die die Droge genommen hatten, bewerteten den Lärm als weniger unangenehm und glaubten auch, dass es für den anonymen Teilnehmer weniger unangenehm wäre.

Im dritten und letzten Teil der Studie durften sich die Teilnehmer treffen und sich treffen, bevor sie sich alleine hinsetzen und ein Online-Spiel anschauen, aber nicht daran teilnehmen konnten.

Den Teilnehmern wurde gesagt, dass drei der Leute, die sie gerade getroffen hatten, spielten. Während des Spiels schlossen zwei der Teilnehmer den dritten aus (obwohl die Teilnehmer nicht wirklich involviert waren).

Die Personen, die das Spiel beobachteten, wurden gebeten, den emotionalen Schmerz und den Schmerz des Teilnehmers, der ausgeschlossen wurde, zu bewerten. Laut dem leitenden Autor, Baldwin Way, "[…] zeigten diejenigen, die Paracetamol nahmen, eine Verringerung der Empathie. Sie waren nicht so besorgt über die verletzten Gefühle der abgelehnten Person."

Warum sollte Paracetamol Empathie reduzieren?

In diesem Stadium ist nicht klar, warum diese Verringerung der Empathie auftritt. Frühere Studien mit Gehirnscans könnten uns jedoch einen Hinweis geben.

Forscher fanden heraus, dass, wenn ein Individuum Schmerzen empfindet und wenn es sich jemandes Schmerz vorstellt, es in ähnlichen Teilen des Gehirns eine Reaktion auslöst. Mit anderen Worten, die Regionen des Gehirns, die mit dem Erleben von Schmerz zu tun haben, sind auch an der Vorstellung des Schmerzes anderer beteiligt.

Theoretisch kann man sich vorstellen, dass, wenn die gleichen Gehirnareale verwendet werden, um Schmerz zu erleben und sich vorzustellen, ein Medikament, das echten Schmerz reduziert, auch imaginäre Schmerzen reduzieren könnte.

Wenn die Ergebnisse repliziert werden, wären sie für die reale Welt sehr relevant. Schließlich würde ein Viertel der Bevölkerung regelmäßig ein Medikament nehmen, das die Empathie verringert.

"Wir wissen nicht, warum Paracetamol diese Wirkungen hat, aber es ist beunruhigend."

Baldwin Weg

Empathie ist in alltäglichen Situationen lebenswichtig. Wenn ein Individuum mit einem geliebten Menschen streitet und eine eingeschränkte Fähigkeit hat, die Seite der anderen Person zu sehen, ist die Lösung vielleicht weniger wahrscheinlich. Wir setzen auf Empathie für den sozialen Zusammenhalt, zumindest teilweise.

Da die Forschung an einer relativ kleinen Gruppe durchgeführt wurde, werden größere Studien notwendig sein, um solide Schlussfolgerungen zu ziehen, aber es ist sicherlich interessant zu lesen.

Die Tatsache, dass wir immer noch über dieses Medikament lernen, scheint überraschend. Die Mechanismen, mit denen Paracetamol Schmerzen und Fieber lindert, sind jedoch noch nicht genau bekannt, so dass es möglicherweise noch weitere Überraschungen geben wird.

Lesen Sie, wie Acetaminophen bei der Behandlung von Osteoarthritis nützlich sein könnte.

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