Selbst geringfügiger Stress kann die langfristige Gesundheit beeinträchtigen, warnt Studie

Eine aktuelle Studie, die vom National Institute on Aging und den National Institutes of Health unterstützt wird, legt nahe, dass auch kleine Stressfaktoren im Alltag zu gesundheitlichen Problemen führen können.

gestresste Frau bei der Arbeit

Die Belastung durch Stress ist ein Risikofaktor für viele gesundheitliche Probleme wie Herz-Kreislauf-Probleme, Angstzustände und Depressionen sowie chronische Schmerzen.

Dennoch können wir denken, dass es nur bestimmte Arten von Stressfaktoren sind – wie zum Beispiel entlassen, durch eine Trennung gehen oder sich einer Operation unterziehen -, die unser Leben erheblich beeinflussen.

Jüngste Forschungsergebnisse haben jedoch gezeigt, dass selbst kleine Stressfaktoren unserer langfristigen Gesundheit schaden können, wenn wir daran festhalten, wie sie uns fühlen lassen.

Zum Beispiel könnte ein Missverständnis mit einem Freund heute zu gesundheitlichen Problemen im späteren Leben führen, wenn wir diesen Stressfaktor in den nächsten Tag übertragen.

Genau dies hat eine Studie von Kate Leger von der University of California, Irvine, und Kollegen ergeben.

"Unsere Forschung", erklärt Leger, "zeigt, dass negative Emotionen, die auch nach kleineren, täglichen Stressfaktoren bestehen, wichtige Auswirkungen auf unsere langfristige körperliche Gesundheit haben."

Diese Ergebnisse wurden jetzt in der Zeitschrift der Association for Psychological Science veröffentlicht.

Es gibt keinen vernachlässigbaren Stress

"Wenn wir die Frustrationen teilen, die wir fühlen, nachdem wir uns mit einem Freund gestritten haben", schreiben die Autoren, "oder wenn wir von einem unerwarteten Arbeitstermin lernen, sagen uns die Leute oft, wir sollen es einfach gehen lassen." Überraschenderweise haben jedoch nur wenige Studien den Nutzen dieses Gutachtens getestet. "

Ihre Studie zielte darauf ab, diese Idee zu testen: Ist es tatsächlich hilfreich, zu versuchen, die täglichen Frustrationen loszulassen, sobald sie auftauchen? Und was passiert, wenn wir solche Stressfaktoren nicht leicht überwinden können?

Um diese Fragen zu beantworten, untersuchten Leger und sein Team Daten, die aus der Midlife in der Nationalen Längsschnittstudie der USA zu Gesundheit und Wohlbefinden stammen. Zu Beginn der Studie wurden die Teilnehmer gebeten, eine 8-tägige Umfrage zur Erfassung ihrer täglichen emotionalen Zustände zu schreiben.

Während dieser Zeit mussten die Teilnehmer jeden Tag aufzeichnen, "wie viel Zeit in den vergangenen 24 Stunden" sie jede der folgenden negativen Emotionen erlebt hatten: Nervosität, Wertlosigkeit, Hoffnungslosigkeit, Einsamkeit, Angst, Nervosität, Reizbarkeit, Scham, Verstimmung Wut, Frustration, Unruhe oder das Gefühl, "dass alles eine Anstrengung war".

    Zusätzlich wurden sie gebeten zu erklären, welche täglichen Stressoren die Emotionen ausgelöst haben, die sie erfahren haben.

    Zehn Jahre nach dieser ersten Befragung wurden die Teilnehmer gebeten, zu melden, ob sie chronische Erkrankungen entwickelt haben oder nicht und ob sie andere gesundheitliche Probleme hatten, die ihr tägliches Leben beeinträchtigten und regelmäßige Aufgaben – wie sich anziehen oder Einkaufstaschen tragen – erledigten – schwer.

    Die Forscher fanden heraus, dass diejenigen, die nicht in der Lage waren, negative Emotionen, die durch tägliche Stressfaktoren verursacht wurden, loszulassen, so dass sie in den nächsten Tag fortschreiten konnten, tendenziell mehr Gesundheitsprobleme, einschließlich chronischer Krankheiten und funktioneller Einschränkungen, später im Leben.

    "Wenn die meisten Leute an die Arten von Stressfaktoren denken, die sich auf die Gesundheit auswirken", sagt Leger, "denken sie an die großen Dinge, wichtige Lebensereignisse, die ihr Leben stark beeinträchtigen, wie den Tod eines geliebten Menschen oder die Scheidung."

    "Aber die häufigen Ergebnisse deuten darauf hin, dass nicht nur die großen Ereignisse, sondern auch die alltäglichen Stressfaktoren unsere Gesundheit beeinflussen können."

    Kate Leger

    'Lass es einfach gehen'?

    Die Verbindung zwischen anhaltendem Stress und der Entwicklung der Gesundheitsbedingungen 10 Jahre später war konsistent, auch nachdem Leger und Team ihre Ergebnisse angepasst hatten, um die emotionalen Reaktionen der Teilnehmer auf die jüngsten Stressfaktoren und die durchschnittliche Anzahl von Stressoren widerzuspiegeln, mit denen sie zu kämpfen hatten.

    Darüber hinaus waren die Auswirkungen von Stress auf die langfristige Gesundheit unabhängig von Geschlecht, Bildungsniveau und Gesundheit zu Beginn gleich.

    "Das heißt", betont Leger, "dass Gesundheitsergebnisse nicht nur darauf zurückführen, wie Menschen auf tägliche Stressfaktoren reagieren oder wie viele Stressoren ihnen ausgesetzt sind – es gibt etwas Einzigartiges daran, wie negativ sie am nächsten Tag mit wichtigen Konsequenzen reagieren für die körperliche Gesundheit. "

    Warum lösen selbst kleine Stresssituationen Gesundheitsprobleme aus? Die Forscher denken, dass es zwei plausible Gründe gibt.

    Zum einen aktivieren andauernde negative Emotionen stressbedingte Systeme auf "persistenter" Basis, schwächen den Körper und machen ihn anfälliger für Krankheiten.

    Eine zweite Erklärung könnte sein, dass negative Stimmungen zu schädlichen Verhaltensweisen führen können, die auf lange Sicht die Gesundheit eines Menschen verschlechtern können.

    Wie können wir diesen Risikofaktor ausgleichen? Obwohl das sicherlich leichter gesagt als getan ist, müssen die Menschen versuchen, kleine Frustrationen zu verwerfen, wenn sie ihr eigenes Wohlergehen schützen wollen.

    "Stress ist in unserem Alltag alltäglich. Er kommt bei der Arbeit vor, er findet in der Schule statt, er geschieht zu Hause und in unseren Beziehungen. Unsere Forschung zeigt, dass die Strategie, einfach loszulassen, für unsere langfristige körperliche Leistungsfähigkeit von Vorteil sein könnte." Gesundheit ", schließt Leger.

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