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Serotoninmangel als Ursache für Depressionen – ist das ein Mythos?

Eine neue Studie an Mäusen legt nahe, dass ein Serotoninmangel bei Depressionen möglicherweise keine so einflussreiche Rolle spielt wie bisher angenommen.

blaue und gelbe Drogenkapseln

Seit den späten 1980er Jahren behauptet eine populäre Theorie, dass steigende Niveaus des Signalmoleküls Serotonin von zentraler Bedeutung für die Behandlung von Depression ist. Dieser Ansatz zur Behandlung von Depressionen ist typisch für das Antidepressivum Prozac, das die Serotoninspiegel steigert.

Als Prozac in den 1980er Jahren auf den Markt kam, wurde es sehr schnell zur beliebten Behandlung von Depressionen.

Einige Experten geben jedoch zu, dass Prozac nicht so wirksam ist wie frühere Antidepressiva – wie Tricyclen, die die Absorption von Serotonin und Noradrenalin im Gehirn blockieren, sondern weil es weniger Nebenwirkungen als andere Antidepressiva hat.

Wegen der weitverbreiteten Verwendung von Prozac stieg auch die Theorie, dass niedrige Serotoninspiegel eine Depression verursachten, an Popularität.

Aber gab es stichhaltige Beweise, um diese Theorie zu stützen? Viele Experten denken nicht. Wie der Antidepressivum-Forscher Alan Frazer, Vorsitzender der Abteilung für Pharmakologie am Health Science Center der Universität von Texas in San Antonio, 2012 in einem Artikel über die Serotonin-Theorie erklärte:

"Ich glaube nicht, dass es so viele überzeugende Daten gibt, dass irgendjemand jemals herausgefunden hat, dass Depressionen zu einem erheblichen Teil mit einem Verlust von Serotonin in Verbindung stehen."

In demselben Artikel wird Dr. Joseph Coyle, Professor für Neurowissenschaften an der Harvard Medical School in Boston, zitiert: "Chemisches Ungleichgewicht ist eine Art Denken des letzten Jahrhunderts. Es ist viel komplizierter als das. Es ist wirklich überholt Denkweise."

Schnelle Fakten über Serotonin und Depression

  • Trizyklische Substanzen waren die ersten Antidepressiva, die in den späten 1950er Jahren getestet wurden, und initiierten die Theorie, dass ein chemisches Ungleichgewicht eine Depression verursacht
  • In den 1990er Jahren führte Pedro Delgado, Vorsitzender der psychiatrischen Abteilung der University of Texas, eine Studie durch, in der festgestellt wurde, dass der Abbau von Serotonin bei Menschen nicht zu Depressionen führte
  • Depression gilt als weltweit führende Ursache von Behinderung. Nach Schätzungen der Weltgesundheitsorganisation (WHO) leiden mehr als 350 Millionen Menschen darunter.

Jetzt zeigen Studien, dass 60-70% der depressiven Patienten nicht auf Prozac oder ähnliche Medikamente ansprechen.

Daher wollten die Forscher hinter der neuen Studie – vom John D. Dingell VA Medical Center und der Wayne State University School of Medicine, beide in Detroit, MI – sehen, welche Rolle, wenn überhaupt, Serotonin in der Depression spielt.

Das Team entwickelte Mäuse, die nicht in der Lage waren, Serotonin zu produzieren, und untersuchte mit einer Vielzahl von Tests, ob die Mäuse Symptome einer Depression zeigten.

Die Forscher fanden heraus, dass die Mäuse erhöhte Zwanghaftigkeit und Aggression zeigten, aber sie zeigten keine Symptome einer Depression.

Auch unter Stress gab es keinen Unterschied in den Verhaltensweisen zwischen den Mäusen, denen Serotonin fehlte, und einer Kontrollgruppe von normalen Mäusen. Ein ähnlicher Anteil von normalen Mäusen und Serotonin-fehlenden Mäusen reagierte therapeutisch auf Antidepressiva.

Die Forscher schlussfolgern, dass Serotonin möglicherweise kein dominierender Faktor bei Depressionen ist, wobei das Risiko, dass die Erkrankung besteht, anstelle einer Reihe verschiedener Faktoren besteht. Die Ergebnisse der Studie, die in der Fachzeitschrift veröffentlicht werden, könnten die Entwicklung zukünftiger Antidepressiva "dramatisch verändern", so die Forscher.

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