Sind elektronische Zigaretten sicher?

E-Zigaretten wurden erstmals 2007 auf dem US-Markt eingeführt, um Rauchern dabei zu helfen, ihre Gewohnheiten einzuschränken. Trotz wachsender Popularität sind die Meinungen hinsichtlich ihrer langfristigen Auswirkungen auf die Gesundheit geteilt. Sind E-Zigaretten sicher oder sollten Menschen besorgt sein, sie zu benutzen?

Frau mit einer E-Zigarette.

Viele der Bedenken ergeben sich aus einem offensichtlichen Mangel an Beweisen für die Auswirkungen der Verwendung von E-Zigaretten. Da sich die Nutzung von E-Zigaretten der Allgegenwärtigkeit nähert, werden die Wissenslücken über ihre Auswirkungen für Gesundheitsexperten zunehmend problematischer.

Ob es darum geht, wie E-Zigaretten vermarktet werden oder welche Inhaltsstoffe in diesen Geräten enthalten sind, die Menschen werden vorsichtig mit Geräten, die ursprünglich völlig harmlos erscheinen.

In einer im vergangenen Jahr veröffentlichten Studie mit amerikanischen Erwachsenen sprachen sich 37% gegen die Verwendung von E-Zigaretten in rauchfreien Zonen aus, wobei rund 40% unsicher waren. Dieser Befund weist auf Vorsicht und Unsicherheit in Bezug auf die Sicherheit von E-Zigaretten hin.

Für dieses Spotlight-Feature werfen wir einen Blick auf die offensichtlichen Gefahren, die mit der Verwendung von E-Zigaretten verbunden sind, und versuchen zu beurteilen, wie besorgt wir, wenn überhaupt, über E-Zigaretten sein sollten.

E-Zigaretten und ihre Regulierung

Was genau könnten E-Zigaretten daraus machen, die sie gefährlich machen könnten? Die meisten Geräte haben ein Mundstück oder eine Patrone, einen Zerstäuber und eine Batterie. Die Kartusche enthält eine flüssige Lösung (die normalerweise Nikotin enthält), die durch den Zerstäuber erhitzt und verdampft wird. Sobald die Flüssigkeit verdampft ist, kann der Benutzer sie einatmen und den Vorgang des Rauchens nachahmen.

Die Lösungen in den Kartuschen haben unterschiedliche Konzentrationen an Nikotin – die Mengen können von keinem bis zu hohen Konzentrationen reichen (24-36 mg / ml).

Ein letztes Jahr veröffentlichter Bericht der Zentren für Seuchenkontrolle und -prävention (CDC) hat gezeigt, dass E-Zigaretten-bezogene Anrufe in Giftzentren in den USA in den letzten 5 Jahren dramatisch zugenommen haben. Im Jahr 2010 gab es einen Anruf pro Monat, aber dieser stieg bis 2014 auf 215 Anrufe pro Monat.

Bedeutet diese Zunahme eine gefährliche Toxizität bei E-Zigaretten? Dr. Tom Frieden, Direktor der CDC, erklärte, dass der Bericht "eine weitere rote Fahne über E-Zigaretten wirft: das in E-Zigaretten verwendete flüssige Nikotin kann gefährlich sein."

Verteidiger des Geräts könnten aufzeigen, wie diese Vergiftungen aufgetreten sind. Mehr als die Hälfte der Anrufe in Giftnotrufzentralen betrafen Kinder im Alter von 5 Jahren und darunter, was darauf hindeutet, dass der Missbrauch eines Produkts für Erwachsene schuld war.

Eine E-Zigarette mit Zubehör.

Laut den Ermittlern war eine Kindervergiftung jedoch in der Regel auf den direkten Kontakt mit der Patronenflüssigkeit zurückzuführen, entweder durch Verschlucken, Einatmen oder Kontakt mit der Flüssigkeit auf ihrer Haut oder ihren Augen.

"Der Einsatz dieser Produkte explodiert und diese Vergiftungen werden sich fortsetzen", sagt Dr. Frieden. "E-Zigaretten-Flüssigkeiten, wie sie derzeit verkauft werden, sind eine Gefahr für kleine Kinder, da sie nicht kindersicher sein müssen und sie Süßigkeiten und Fruchtaromen enthalten, die Kinder ansprechen."

Die Tatsache, dass E-Zigaretten nicht kindersicher sein müssen, ergibt sich aus ihrer Position in einer Grauzone. Gegenwärtig kann die US Food and Drug Administration (FDA) nur E-Zigaretten regulieren, die von den Herstellern als therapeutisch vermarktet werden, was denjenigen, die sich entscheiden, ihre Produkte nicht auf diese Weise zu vermarkten, mehr Freiheit gibt, sie so zu konstruieren, wie sie möchten.

Letztes Jahr kündigte die FDA einen Vorschlag an, die derzeitige Tabakverordnung auf alle E-Zigaretten und andere Produkte auszuweiten, die die gesetzliche Definition eines Tabakerzeugnisses erfüllen. Dies würde ihnen erlauben, die Art und Weise, wie E-Zigaretten beworben und beworben werden, einzuschränken, insbesondere Kampagnen, die auf Jugendliche zugeschnitten sind.

Bis diese vorgeschlagene Regel fertiggestellt ist, werden die Aspekte der E-Zigaretten-Präsentation, über die sich Dr. Frieden am meisten Sorgen macht, wahrscheinlich fortgesetzt. Die Verbraucher werden auch auf ein akzeptiertes Maßnahmenpaket warten müssen, um die Reinheit der E-Zigaretten und der darin verwendeten Flüssigkeiten zu bestätigen.

Substanzen in E-Zigaretten

In Bezug auf die in E-Zigaretten enthaltenen Chemikalien ist noch viel unklar, was gerade vorhanden ist und welche langfristigen Auswirkungen sie haben. Während Hersteller behaupten werden, dass ihre Geräte sicher sind, haben verschiedene Studien diese Vermutung in Frage gestellt.

Die FDA selbst analysierte Proben von zwei bekannten Marken von E-Zigaretten. Die Forscher fanden variable Nikotinkonzentrationen – vielleicht nicht so überraschend – aber auch Spuren von toxischen Chemikalien, darunter Karzinogene, Substanzen, von denen bekannt ist, dass sie Krebs verursachen. Beispiele für diese Chemikalien umfassen Formaldehyd und Acetaldehyd.

Nach diesen Erkenntnissen warnte die FDA vor den möglichen Gefahren der Verwendung von E-Zigaretten.

Eine von Forschern der University of Southern California durchgeführte Studie ergab, dass der von einer bekannten Marke von E-Zigaretten produzierte Dampf giftige Mengen bestimmter Metalle enthält, die weit höher sind als jene, die im Rauch herkömmlicher Zigaretten vorkommen.

"Unsere Ergebnisse zeigen, dass elektronische Zigaretten insgesamt zwar weniger schädlich sind als normale Zigaretten, aber ihr hoher Gehalt an toxischen Metallen wie Nickel und Chrom gibt Anlass zu Bedenken", sagt Prof. Sioutas, Koautor der Studie.

Die Forscher glauben, dass diese Metallpartikel, hauptsächlich Chrom und Nickel, wahrscheinlich von den E-Zigaretten-Patronen stammen, was nahe legt, dass bessere Herstellungsstandards für die Geräte erforderlich sein könnten.

Eine andere Studie, die Anfang dieses Jahres veröffentlicht wurde, fand heraus, dass die Exposition gegenüber E-Zigaretten die antimikrobielle Verteidigung der Lunge in einem Mausmodell beeinträchtigen könnte.

Diese Studie wurde dafür kritisiert, dass sie nur die Folgen der Verwendung von E-Zigaretten mit frischer Luft und nicht mit Rauchen vergleicht und Mäuse verwendet, von denen bekannt ist, dass sie von Nikotin anders beeinflusst werden als Menschen.Die Forscher stellen jedoch fest, dass ihre Ergebnisse lediglich dazu dienen, die Notwendigkeit weiterer Tests zu verdeutlichen, bevor E-Zigaretten als sichere Alternative zum traditionellen Rauchen dargestellt werden können.

Schließlich haben Forscher auch auf die Gefahren von Nikotin hingewiesen, die in den meisten E-Zigaretten zu finden sind. Eine im vergangenen Jahr veröffentlichte Studie fand heraus, dass die Nikotinbelastung dazu führte, dass Zellen ähnlich wie oxidativer Stress, einer Vorstufe von Krebs, mutieren.

Die Autoren folgerten, dass die Exposition gegenüber Nikotin über einen langen Zeitraum hinweg zu mutierten Genen führen könnte, die die Wahrscheinlichkeit einer Krebserkrankung erhöhen, obwohl Nikotin selbst noch nicht als krebserregend gilt.

Obwohl E-Zigaretten einige der schädlichsten Substanzen enthalten, die in herkömmlichen Zigaretten vorkommen – Tabak, Teer und die durch das Verbrennen von Tabak hergestellten Chemikalien – und daher sicherer zu verwenden sind, gibt es Hinweise darauf, dass E-Zigaretten nicht sein sollten als ohne Risiko betrachtet.

Sind E-Zigaretten eine Raucherentwöhnungshilfe oder ein Zugang zu Tabak?

Das Hauptargument für die Unterstützung von E-Zigaretten – und damit oft ihr Hauptverkaufsargument im Marketing – ist, dass sie den Menschen helfen können, mit dem Rauchen aufzuhören. Dieser Vorteil bedeutet, dass, selbst wenn es einige Risiken für ihre Verwendung gibt, es viel vorzuziehen ist, dass sie im Vergleich zu traditionellen Zigaretten verwendet werden.

Nach Angaben des Nationalen Instituts für Drogenmissbrauch (NIDA) ist jedoch unklar, ob E-Zigaretten als Raucherentwöhnungshilfen wirksam sein können.

Im Gegensatz dazu hat eine Cochrane Review – die weithin als eine gründliche und zuverlässige Form der systematischen Überprüfung anerkannt ist – im Dezember veröffentlicht wurde, dass E-Zigaretten Rauchern helfen können, das Rauchen zu reduzieren oder aufzuhören. Die Ergebnisse der Überprüfung folgten einer Analyse von zwei randomisierten Studien und 11 Beobachtungsstudien.

Die Autoren der Studie berichteten, dass ihre Ergebnisse ermutigend waren, obwohl die Anzahl der Teilnehmer in jeder der Studien begrenzt war.

Ein junges Mädchen, das eine Ezigarette verwendet.

Der Cochrane-Bericht könnte Bedenken hinsichtlich der Wirksamkeit von E-Zigaretten wecken, aber einige Gesundheitsexperten sind auch besorgt, dass die Verwendung der Geräte auch als "Gateway" oder als Einführungsprodukt für Menschen – insbesondere Jugendliche – funktionieren könnte – um traditionelle Zigaretten zu probieren.

Diese besondere Angst ist aufgrund der Zunahme des Marketings, das Jugendliche ansprechen mag, gewachsen. Eine Studie, die letztes Jahr veröffentlicht wurde, zeigte, dass die Exposition junger Erwachsener im Alter zwischen 18 und 24 Jahren durch E-Zigaretten im Fernsehen zwischen 2011 und 2013 um 321% anstieg.

Gleichzeitig berichtete die CDC, dass sich die Verwendung von E-Zigaretten zwischen 2011 und 2012 bei Schülern der Mittel- und Oberschulen in den USA mehr als verdoppelt hat. Mehr als 1,78 Millionen Schülerinnen und Schüler haben die Geräte 2012 verwendet Staaten haben den Verkauf von E-Zigaretten an Minderjährige verboten, die Geräte können leicht über das Internet erworben werden.

"Die zunehmende Nutzung von E-Zigaretten durch Jugendliche ist sehr beunruhigend", sagt Dr. Frieden. "Nikotin ist eine sehr süchtig machende Droge. Viele Teenager, die mit E-Zigaretten beginnen, können dazu verurteilt sein, mit einer lebenslangen Abhängigkeit von Nikotin und konventionellen Zigaretten zu kämpfen."

Viele Leute bestreiten jedoch die Idee, dass E-Zigaretten zu traditionellen Zigaretten führen können, einschließlich einiger Antirauchergruppen.

"Es hat sich gezeigt, dass elektronische Zigaretten den Menschen helfen, mit dem Rauchen aufzuhören, und es gibt derzeit keine Beweise dafür, dass sie im Vereinigten Königreich als Einstieg in das Rauchen für junge Menschen fungieren", sagte die staatliche Aktion für Rauchen und Gesundheit (ASH) in Großbritannien um den durch Tabak verursachten Schaden zu beseitigen.

"Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass die Raucherquote bei britischen Kindern insgesamt immer noch zu hoch ist, seit die E-Zigaretten im letzten Jahrzehnt aufgingen", berichtet Dr. Penny Woods, Chief Executive der British Lung Foundation, unter Berufung auf diese E-Zigaretten kann zu sinkenden Raucherquoten beitragen.

Die Mayo Clinic schlägt vor, dass, bis mehr über diese potenziellen Risiken bekannt ist, gibt es viele andere FDA-zugelassene Medikamente, die erwiesenermaßen sicher und effektiv bei der Raucherentwöhnung helfen.

Eine interessante Kleinigkeit, die vielleicht nicht relevant ist, ist, dass der Erfinder der E-Zigaretten, ein Apotheker aus China namens Hon Lik, gehofft hatte, mit dem Rauchen aufzuhören, aber jetzt sowohl E-Zigaretten als auch traditionelle Zigaretten verwendet. Er sagt, dass er nur Tabak raucht, um die Aromen in seinen Geräten zu überprüfen.

Mangel an Beweisen für E-Zigaretten

Was bisher über E-Zigaretten geschrieben wurde, ist eine Tatsache, die darin besteht, dass das Fehlen belastbarer Beweise sowohl die Debatte über ihre Verwendung als auch die von beiden Seiten vorgebrachten Argumente behindert.

Politiker, die die Verwendung von E-Zigaretten an öffentlichen Orten einschränken, werden aufgrund starker Beweise kritisiert, dass die Geräte gefährlich sind. Hersteller, die E-Zigaretten als Raucherentwöhnungsgeräte bewerben, werden ihrerseits dafür kritisiert, dass sie keine aussagekräftigen Beweise für ihre Wirksamkeit haben.

Bei dieser Untersuchung scheinen E-Zigaretten sicherer zu sein als herkömmliche Zigaretten, haben aber möglicherweise ihre eigenen Risiken, die in Betracht gezogen werden sollten.

Dr. Nick Hopkinson, ein ehrenhalber medizinischer Berater der British Lung Foundation, schlägt vor, dass E-Zigaretten, die sicherlich weit weniger schädlich sind als normale Zigaretten, durch eine vollständige Ersetzung des Tabaks durch elektronische Geräte die Gesundheit verbessern sollten. Es ist jedoch vorzuziehen, sowohl elektronische als auch herkömmliche Zigaretten zu vermeiden.

"Obwohl es sicherer ist als Rauchen, sind die langfristigen gesundheitlichen Auswirkungen von E-Zigaretten noch nicht vollständig bekannt und bedürfen weiterer Forschung", fügt er hinzu. "Wir würden empfehlen, dass jeder, der E-Zigaretten benutzt, um mit dem Rauchen aufzuhören, besonders wenn sie eine Lungenerkrankung haben, irgendwann versuchen sollte, die Verwendung von [E-Zigaretten] zu beenden."

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