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Sollten wir uns Sorgen wegen Bandwürmer machen?

Regelmäßige Leser könnten beim Lesen unserer neuesten Nachrichtengeschichte, die über die gesamte Genomsequenzierung des Bandwurms berichtet, geknickt sein.

Bandwurm Skolex

Warum der Kringel? Denn das sequenzierte Exemplar wurde aus dem Gehirn eines 50-jährigen Mannes entfernt, in dem sich der Wurm seit 4 Jahren glücklich aufhielt.

Solche schauderwürdigen Erzählungen sind Standard im Studium der Helminthen, der Klasse der Tierchen, zu denen die umgangssprachlich benannten Bandwürmer gehören. Viele davon sind sozusagen "Big Fish" -Geschichten. Obwohl das Internet mit Geschichten von 108-Fuß-Monstern, die aus den Eingeweiden von unglücklichen Seelen gezogen werden, gespickt ist, sind Bandwurminfektionen bei Menschen in Industrieländern ungewöhnlich.

Diejenigen jedoch, die nicht widerstehen können, die Reize solcher grellen Details zu ziehen, sollten zu Nancy Butcher's geraten, in dem eine Frau Sally Mae Wallace von Great Grits, Mississippi, erwähnt wird, die am 5. September 1991 einen 37 Fuss kontinuierlichen Bandwurm entfernt hatte Ärzte.

"Nachdem ungefähr 20 Fuß dieses Dinges aus meinem Mund gekommen waren, wusste ich einfach, dass ich den Rekord hatte. Ich war wirklich voller Freude", soll sie gesagt haben.

Was ist ein Bandwurm?

Aber was ist ein Bandwurm? Sie sind, kurz gesagt, parasitäre Plattwürmer, die ihre Heimat im Inneren aller großen Wirbeltierarten haben – Fische, Säugetiere, Vögel und Amphibien (Bandwurmlarven sind auch Parasiten von Wirbellosen).

Der Name "Bandwurm" steht für den Körper der Kreatur, ein flaches Band – ähnlich wie ein Band -, das aus vielen identischen Segmenten besteht, die von einem "Kopf" bedeckt sind. Dieser Kopf – Skolex genannt – ist kein Kopf, wie wir ihn kennen, denn die Kreatur hat keine Augen, keinen Mund oder kein Gehirn. Stattdessen ist es einfach ein Vorsprung mit Saugnäpfen und Haken, die es dem Wurm erlauben, den Darm seines Wirtes fest zu ergreifen.

Möglicherweise der erschreckendste Aspekt des Wurms in vergrößerten Bildern, "der Skolex sieht aus wie eine Art bizarres, antikes Werkzeug, auf das du im Schuppen deines Großvaters stolpern würdest", bloggte Zeitschrift Rebbeca Kreston, "oder ein Sexspielzeug".

Dem Helminthen fehlt nicht nur ein Mund zum Essen, er hat auch keinen Darm oder Anus, so dass alle für sein Überleben notwendigen Nährstoffe direkt aus dem Darm des Wirtes aufgenommen werden, wo sie in der Haut des Parasiten verarbeitet werden. Vitamin B12 ist ein beliebter Snack, und Bandwurmwirte neigen zu Gewichtsverlust, Müdigkeit und Anämie, da der Wirt und der Parasit um B12 konkurrieren.

So weit, so grauenhaft. Aber mehr als nur die Art von Körper-Horror-Nervenkitzel, die Science-Fiction inspiriert haben, wie die Episode von einem mörderischen Helminth-menschlichen Hybriden lose in der New Jersey Kanalisation, Bandwürmer sind faszinierend aus einer evolutionären Perspektive.

Die merkwürdige Entwicklung von Bandwürmern

Wissenschaftler wundern sich darüber, wie sich der Bandwurm von dem nicht segmentierten Schleimwurm abwandte und stattdessen den einzigen entfernt verwandten Regenwürmern ähnelte, die wir in unserem Gartenboden finden. Anstatt sich wie die meisten Organismen "nach oben" zu entwickeln, gab der Bandwurm seine Eingeweide und Sinnesorgane ab, während er sich entwickelte, und reduzierte seine Anatomie auf ein sehr einfaches Design.

Bandwurm-Modell

"Bandwürmer zeigen den größten Verlust an Entwicklungsgenen aller bisher untersuchten Tiere", schrieb der Genetiker Dr. Pete Olson in der Zeitschrift. Stattdessen konzentrierte sich ihre Evolution auf die Entwicklung von Genen, die für den Widerstand gegen Immunangriffe von ihren Wirten unerlässlich sind.

Aber dieses evolutionäre Ablösen der Körperfunktionen des Parasiten in die grundlegende, modulare Einheit, die der Bandwurm heute ist, war zum Vorteil der Kreatur.

Die Tagliatelle-ähnliche Abfolge von identischen Segmenten – oder "Proglottiden" -, die den Körper des Wurms umfassen, sind einfach gestaltet und dennoch multifunktional.

Während seiner gesamten Lebensspanne, von der berichtet wird, dass sie potentiell so lang ist wie die Lebensdauer ihres Wirtes, erzeugt der Bandwurm neue Proglottiden, die den Körper vom Skolex nach unten verlängern, während die älteren Proglottids am Schwanz abgestoßen werden, wenn sie altern. Solange mindestens der Skolex intakt ist, kann der Wurm diese Segmente weiterhin produzieren.

Wenn Proglottiden durchtrennt werden, dann kann der Bandwurm – wie ein Regenwurm – einen neuen Körper wachsen lassen (vielleicht haben beunruhigend einige Leute, die mit Bandwürmern infiziert sind, berichtet, dass sie abgestorbene Bänder gesehen haben, die immer noch in ihren Fäkalien herumtrampeln).

Darüber hinaus weist jedes Proglottidsegment Hoden, Eierstöcke und einen Uterus auf – der Bandwurm ist hermaphroditisch. Mit jedem seiner vielen Segmente, die alle Maschinen tragen, die ein Wurm braucht, um Babys zu machen, kann ein erwachsener Bandwurm, der in einem Menschen lebt, zwischen 50.000 und eine Million Eier pro Tag produzieren, abhängig von der Spezies.

Dieses Fortpflanzungssystem gibt dem Bandwurm auch die Möglichkeit der Selbstbefruchtung oder der Kreuzdüngung mit anderen Würmern im gleichen Wirt.

Schweine, Menschen und Bandwürmer

Bei den Bandwürmern, die am häufigsten bei menschlichen Infektionen vorkommen, – bei Menschen in Gebieten in Lateinamerika, China und Südostasien, wo Schweine häufig vorkommen – werden die Bandwurmeier im Kot der infizierten Person verschüttet.

Schweinefleisch Bandworm in einer Petrischale

Diese Eier werden dann von Schweinen geschluckt, die auf dem Boden nach Nahrung suchen, wodurch ein merkwürdiger Lebenszyklus entsteht, in dem die Larven im Inneren des Schweins schlüpfen und sich in seine Blutgefäße bohren und dort Zysten bilden.

Die Würmer kehren zu einem menschlichen Wirt zurück, wenn das Schwein geschlachtet und gegessen wird (wenn das Fleisch nicht vollständig gegart ist), wo es reifen und sich vermehren wird, wobei der Zyklus erneut beginnt.

Während ein erwachsener Bandwurm, der sich in einem menschlichen Darm etabliert, kein angenehmer Gedanke ist, sind die medizinischen Implikationen dieser Arten von Infektionen relativ gutartig.

Wo ernsthafte Komplikationen auftreten, ist es, wenn die Eier in einen menschlichen Wirt und nicht in ein Schwein gelangen – zum Beispiel wenn jemand, der Bandwurmeier abwirft, Essen berührt, das andere Leute dann essen.

Neurozystizerkose – Bandwurminfektion des Gehirns

In diesen Fällen graben sich die Larven im Körper des Wirts – wie bei Schweinen – in Ventrikeln und bilden im Gehirn Zysten. Wenn die Zysten wachsen, können sie den Fluss von Zerebrospinalflüssigkeit blockieren, wodurch Wasser im Gehirn unter hohem Druck entsteht, was zu Stupor, Koma oder Tod führen kann.

Obwohl die Larvenzyste schließlich absterben wird, wenn sie nicht in der Lage ist, das Stadium des Bandwurms zu erreichen, können die durch den Wirtskörper auf die Zyste entfesselten Entzündungsattacken auch signifikante Probleme verursachen, wodurch möglicherweise das umgebende Gehirngewebe gefährlich entzündet wird, was zur Folge haben kann bei Anfällen oder Koma, abhängig von der betroffenen Region.

Praziquantel, eine in den 1980er Jahren entwickelte Droge, kann Bandwurmlarven, die im Gehirn nisten, leicht abtöten, aber es ist auch anfällig für eine Immunreaktion, die das Gehirn anschwellen lässt – was effektiv den gleichen Zustand verursacht, den das Medikament zu behandeln versucht.

Es gibt geschätzte 11-29 Millionen Fälle dieser Infektion des Gehirns – bekannt als Neurozystizerkose – allein in Lateinamerika. Neurozystizerkose wird jedoch häufig falsch diagnostiziert, da die Symptome leicht mit anderen Erkrankungen des Gehirns verwechselt werden können und weil die Entwicklungsländer, in denen die Krankheit ein Problem ist, die medizinische Unterstützung für die Durchführung einer genauen Diagnose mit Computertomographie (CT) -Scannern und Bluttests fehlt.

Der Fischbandwurm – größter Parasit im Menschen

Obwohl es in Regionen der Welt ein Problem mit schlechter sanitärer Versorgung gibt, wurde ein weiterer Bandwurm – oder Fischbandwurm – unter einigen jüdischen und skandinavischen Gemeinden in entwickelten Ländern wegen der Popularität von jüdischen gefilte Fisch, schwedischen Fischbällchen oder anderen Delikatessen berichtet Süßwasserfisch.

Der Fischbandwurm ist der größte Parasit, von dem bekannt ist, dass er Menschen infiziert. Er wächst mit einer Länge von 22 cm pro Tag bis zu 82 Fuß lang.

Wenn Sie sehen wollen, wie einer dieser kleinen Schrecken aussieht, ist unten ein Clip eines Chirurgen, der während einer Darmspiegelung über einen der beiden schaut:

Ein ziemlich ekliger Fall von Fischbandwurminfektion – mit Hunderten von Bandwürmern in einem Wirt – wurde kürzlich bei einem Chinesen berichtet, der kontaminiertes Sushi gegessen hat, obwohl kulturelle Veränderungen im Essverhalten – sowie verbesserte Kühl- und Transportsysteme – gesehen haben Rückgang dieser Infektion in vielen Kulturen.

Experten sagen, dass nur 53 Bandwurmarten bei Menschen aus einer Familie von mehr als 9.000 formal identifizierten Arten gemeldet wurden.

Bis jetzt ist das Genom für diese Parasiten nicht entschlüsselt geblieben. Aber der Fall des unglücklichen Mannes, der seit 4 Jahren mit einem Bandwurm in seinem Gehirn lebte, könnte einen Silberstreifen haben.

Seit Jahrzehnten sind Wissenschaftler von den Parallelen zwischen Bandwurminfektion und Krebs fasziniert. Sowohl die Krebsentwicklung als auch das Überleben von Bandwürmern werden hauptsächlich dadurch beeinflusst, wie das Immunsystem des Wirts reagiert.

Darüber hinaus haben diese beiden scheinbar sehr unterschiedlichen Bedingungen gezeigt, dass sie ähnliche Wirkstoffziele teilen. Wie Dr. Olson schreibt:

"Ein wichtiger Impuls für die Sequenzierung von Bandwurmgenomen ist es, spezifische Ziele für die Chemotherapie zu finden. Durch die Identifizierung von Genen, die für Proteine ​​kodieren, von denen bekannt ist, dass sie durch bereits existierende Medikamente inhibiert werden, können Forscher das Wachstum von Bandwürmern hemmen dass viele der entdeckten Ziele die gleichen waren wie diejenigen, die verwendet wurden, um das Wachstum von Tumoren zu kontrollieren. So ist in einigen Fällen nicht nur die Ausbreitung der Krankheit ähnlich der von Krebs, sondern möglicherweise auch die Behandlung. "

Einige gemunkelte Vorteile von Bandwurminfektionen – wie der Glaube einiger Leute, dass sie eine wirksame, alternative Schlankheitshilfe sind – sind meist Aberglaube. Aber wie gut wäre es, wenn diese viel verachtete Darmschleimhaut uns helfen würde, Krebs zu besiegen?

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