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Stress: seine überraschenden Auswirkungen auf die Gesundheit

Ob es um Arbeitsdruck, Geldsorgen oder Beziehungsschwierigkeiten geht, die meisten von uns erleben Stress irgendwann in unserem Leben. In der Tat berichten rund 75% von uns, dass sie im vergangenen Monat ein mittleres bis hohes Stressniveau hatten. Es ist bekannt, dass Stress Schlafprobleme, Kopfschmerzen und das Risiko von Depressionen erhöhen kann. Aber in diesem Spotlight betrachten wir einige der überraschenderen Möglichkeiten, wie Stress unsere Gesundheit schädigen kann.

Eine gestresste Frau bei der Arbeit

Das National Institute of Mental Health (NIMH) definiert Stress als "Reaktion des Gehirns auf jede Nachfrage". Mit anderen Worten reagiert das Gehirn auf bestimmte Situationen oder Ereignisse.

Es ist wichtig zu beachten, dass nicht jeder Stress negativ ist. Viele von uns, die unter Druck geraten sind, haben vielleicht festgestellt, dass Stress uns dazu gebracht hat, bessere Leistungen zu erbringen. Dies ist auf eine "Kampf-oder-Flucht" -Reaktion zurückzuführen, bei der das Gehirn eine echte Bedrohung identifiziert und schnell Hormone freisetzt, die uns ermutigen, uns vor wahrgenommenem Schaden zu schützen.

Wenn diese Kampf-oder-Flucht-Reaktion überreagiert, treten Probleme auf, und dies geschieht gewöhnlich, wenn wir ständigen Bedrohungen ausgesetzt sind.

"Stress wird durch den Verlust oder die Gefahr des Verlusts der persönlichen, sozialen und materiellen Ressourcen verursacht, die für uns primär sind. Also Bedrohung für das Selbst, Bedrohung des Selbstwertgefühls, Bedrohung für das Einkommen, Bedrohung der Beschäftigung und Bedrohung unserer Familie oder unsere Gesundheit ", sagte Stevan Hobfoll, PhD, der Judd und Marjorie Weinberg Präsident Professor und Vorsitzender der Rush University Medical Center in Chicago, IL, und Mitglied der American Psychological Association (APA), erzählt.

Stresslevel "zu hoch" bei Amerikanern

Im Februar letzten Jahres hat die APA ihre jährliche Umfrage "Stress in Amerika" veröffentlicht, in der die Einstellungen und Wahrnehmungen von Stress bewertet werden und deren Hauptursachen in der Öffentlichkeit ermittelt werden.

Die Umfrage, die im August 2014 von 3.068 Erwachsenen in den USA durchgeführt wurde, ergab, dass die Hauptursache für Stress bei Amerikanern Geld ist. 72% der Befragten gaben an, dass sie sich im vergangenen Monat über die Finanzen gestresst fühlten. Von diesen gaben 22% an, sie hätten im vergangenen Monat aufgrund von Geldsorgen "extremen Stress" empfunden.

Die zweithäufigste Ursache für Stress unter den Amerikanern war Arbeit, gefolgt von der Wirtschaft, Familienpflichten und persönlichen Gesundheitsbelangen.

Positiv zu vermerken ist, dass der durchschnittliche Stresslevel bei Amerikanern seit 2007 gesunken ist. Auf einer 10-Punkte-Skala bewerteten die Teilnehmer ihren Stresslevel als 4,9 im Vergleich zu 6,2 im Jahr 2007. Die APA sagt jedoch, dass diese Werte deutlich höher als der Stress von 3,7 sind Bewertung, die wir für gesund halten.

"Die [letzte] Jahresumfrage bestätigt weiterhin die Vorstellung, dass wir mit einer Belastung leben, die wir für zu hoch halten", sagt Norman B. Anderson, CEO und Executive Vice President der APA.

"Alle Amerikaner und besonders diejenigen Gruppen, die am stärksten von Stress betroffen sind – darunter Frauen, jüngere Erwachsene und Menschen mit niedrigem Einkommen – müssen dieses Problem früher oder später angehen, um ihre Gesundheit und ihr Wohlbefinden zu verbessern."

Die überraschenden gesundheitlichen Auswirkungen von Stress

"Stress ist signifikant mit fast allen wichtigen Bereichen der Krankheit verbunden", sagte Prof. Hobfoll. "Stress ist selten die Ursache von Krankheiten, sondern interagiert mit unserer Genetik und unserem Körperzustand, um die Krankheit zu beschleunigen."

Einige der bekannteren Auswirkungen von Stress, die viele von Ihnen vielleicht erlebt haben, sind Schlafentzug, Kopfschmerzen, Angstzustände und Depressionen. Aber immer mehr Forscher entdecken mehr und mehr Möglichkeiten, wie Stress unsere Gesundheit schädigen kann.

Herz Gesundheit

Laut der American Heart Association (AHA) kann Stress Verhaltensweisen beeinflussen, die negative Auswirkungen auf die Gesundheit des Herzens haben.

Ein Mann umklammerte seine Brust

Sind Sie nach einem stressigen Arbeitstag nach Hause gekommen und haben nach der Flasche Wein gesucht? Viele von uns haben.

Im Januar 2015 wurde über eine Studie berichtet, in der festgestellt wurde, dass lange Arbeitszeiten mit riskantem Alkoholkonsum verbunden sind, was nach Ansicht der Forscher teilweise auf den Glauben zurückzuführen ist, dass "Alkoholkonsum Stress durch Arbeitsdruck und Arbeitsbedingungen lindert".

Einige von uns rauchen möglicherweise als Reaktion auf Stress, während andere "Trost essen" können, was zu Fettleibigkeit führen kann. All dies sind Faktoren, die zu einer schlechten Herzgesundheit beitragen können, indem sie den Blutdruck erhöhen und Schäden an den Arterienwänden verursachen.

Laut einer im November 2014 veröffentlichten Studie kann Stress auch den Blutfluss zum Herzen reduzieren – insbesondere für Frauen. Die Studie Forscher fanden heraus, dass bei Patienten mit koronarer Herzkrankheit, gestresste Frauen hatten eine dreimal größere Verringerung der Durchblutung als gestresste Männer.

Stress wurde auch mit einem erhöhten Risiko für Herzinfarkt in Verbindung gebracht. Im Jahr 2012 wurde in einer Studie veröffentlicht, dass Arbeit Stress das Risiko von Herzinfarkt um 23% erhöht. Und im Februar letzten Jahres, berichtet über eine Studie von Forschern der Universität von Sydney in Australien, die Perioden von intensiver Wut oder Angst festgestellt haben, kann das Herzinfarktrisiko um mehr als neun Mal erhöhen.

Auch nach einem Herzinfarkt kann Stress die Gesundheit beeinträchtigen. Eine Studie, die im Februar 2015 in der Zeitschrift veröffentlicht wurde, fand heraus, dass Frauen nach einem Herzinfarkt häufiger psychische Belastungen verspüren, was zu einer schlechteren Genesung führt.

Diabetes

Sie werden überrascht sein zu erfahren, dass Stress mit einem erhöhten Risiko für Diabetes in Verbindung gebracht wurde. Im Januar letzten Jahres, eine Studie veröffentlicht in gefunden, dass Frauen mit Symptomen der posttraumatischen Belastungsstörung (PTSD) – eine Bedingung, ausgelöst durch sehr belastende Ereignisse – waren eher die Bedingung als diejenigen ohne PTSD zu entwickeln.

Perioden von Stress erhöhen die Produktion des Hormons Cortisol, das die Menge an Glukose im Blut erhöhen kann – eine mögliche Erklärung dafür, warum Stress mit einem höheren Diabetes-Risiko in Verbindung gebracht wurde.

Bei Menschen, die bereits an Diabetes leiden, kann Stress zu einer schlechteren Behandlung der Erkrankung führen. Die American Diabetes Association bemerkt nicht nur, dass sie Stresshormone stört und den Blutzuckerspiegel erhöht, sondern auch, dass gestresste Patienten mit Diabetes weniger auf sich selbst achten.

"Sie können mehr Alkohol trinken oder weniger Sport treiben. Sie werden vielleicht vergessen oder keine Zeit haben, ihren Blutzuckerspiegel zu kontrollieren oder gute Mahlzeiten zu planen", erklärt die Organisation.

Alzheimer-Erkrankung

Alzheimer-Krankheit betrifft mehr als 5 Millionen Menschen in den USA und ist die sechste Haupttodesursache in dem Land.

Während die genauen Ursachen der Erkrankung unklar sind, deuten frühere Studien darauf hin, dass Stress zu seiner Entwicklung beitragen kann.

Ein gestresster älterer Mann

Im März 2013 berichtete eine Studie von Forschern der Universität Göteborg in Schweden, dass hohe Konzentrationen von Stresshormonen in den Gehirnen von Mäusen mit größeren Mengen von Beta-Amyloid-Plaques assoziiert sind – Proteinen, von denen angenommen wird, dass sie bei Alzheimer eine Rolle spielen.

Eine andere Studie, die 2010 von finnischen Forschern veröffentlicht wurde, ergab, dass Frauen, die entweder hohen Blutdruck oder höhere Cortisolspiegel hatten – beide Stresssymptome – mehr als dreimal so häufig an Alzheimer erkrankten als Patienten, die diese Symptome nicht hatten.

In jüngerer Zeit fand eine Studie heraus, dass für Senioren mit leichter kognitiver Beeinträchtigung Angst die Progression in Richtung Alzheimer beschleunigen könnte.

Im Jahr 2012 gab die britische Alzheimer-Gesellschaft bekannt, dass sie ein 3-Jahres-Projekt starten, um mehr über den Zusammenhang zwischen Stress und Alzheimer zu erfahren.

"Wir alle gehen durch stressige Ereignisse. Wir versuchen zu verstehen, wie diese zu einem Risikofaktor für die Entwicklung von Alzheimer werden können", sagte der Leiter des Projekts, Prof. Clive Holmes von der University of Southampton in Großbritannien.

Fruchtbarkeit

Etwa 1 von 8 Paaren in den USA hat Probleme, schwanger zu werden oder eine Schwangerschaft zu erleiden. Forscher vermuten zunehmend, dass Stress ein Faktor sein kann.

Im Mai 2014 berichteten wir über eine Studie, die in der Zeitschrift veröffentlicht wurde, dass Stress bei Männern zu verminderter Spermien- und Samenqualität führen kann, was sich negativ auf die Fertilität auswirken kann.

Die Forscher hinter dieser Studie, darunter Erstautorin Teresa Janevic, PhD, eine Assistenzprofessorin an der Rutgers School of Public Health in Piscataway, NJ, Hypothese, dass Stress die Freisetzung von Glukokortikoiden auslösen kann – Steroidhormone, die den Stoffwechsel von Kohlenhydraten, Fetten und Proteinen beeinflussen . Dies könnte den Testosteronspiegel und die Spermienproduktion bei Männern senken.

"Stress wird seit langem als ein Einfluss auf die Gesundheit identifiziert", sagt Janevic. "Unsere Forschung legt nahe, dass die reproduktive Gesundheit von Männern auch von ihrer sozialen Umgebung beeinflusst werden kann."

Und Frauen sind möglicherweise nicht frei von den Auswirkungen von Stress auf die Fruchtbarkeit. Im Jahr 2014 fand eine Studie von Forschern der Ohio State University heraus, dass Frauen mit einem hohen Stress-Enzym in ihrem Speichel – Alpha-Amylase – 29% weniger wahrscheinlich schwanger werden als Frauen mit niedrigen Niveaus dieses Enzyms. Außerdem waren diese Frauen mehr als doppelt so häufig unfruchtbar.

Wie können Sie vor stressbedingten Gesundheitsproblemen schützen?

Natürlich ist der beste Weg, um das Risiko von stressbedingten gesundheitlichen Auswirkungen zu reduzieren, der Stress selbst zu bewältigen.

Um dies zu tun, müssen Sie zuerst die Symptome von Stress erkennen. Obwohl diese in jedem Individuum variieren, schließen sie häufig Schlafstörungen, Müdigkeit, übermäßiges Essen oder Unterernährung und Gefühle von Depression, Wut oder Reizbarkeit ein. Sie können auch rauchen oder trinken mehr in einem Versuch, Stress zu bewältigen, und manche Menschen sogar in Drogenmissbrauch.

Laut NIMH ist einer der besten Wege, um Stress zu bekämpfen, die Unterstützung von anderen, sei es Freunden, Familie oder religiösen Organisationen. Wenn eine Person fühlt, dass sie nicht in der Lage ist, mit Stress fertig zu werden, Selbstmordgedanken hat oder Drogen oder Alkohol konsumiert hat, um Stress zu bewältigen, empfiehlt die Organisation, Hilfe von einem qualifizierten Anbieter für psychische Gesundheit zu suchen.

Übung kann auch eine wirksame Hilfe für Stress sein. Die Mayo Clinic erklärt, dass körperliche Aktivität die Produktion von "Wohlfühl-Neurotransmittern" im Gehirn, genannt Endorphine, steigert. Bewegung wurde auch mit reduzierten Symptomen der Depression sowie einer verbesserten Schlafqualität in Verbindung gebracht.

Die AHA bietet einige andere Möglichkeiten, um mit Stress umzugehen:

  • Positives Selbstgespräch: Negative Gedanken in positive verwandeln. Anstatt zu sagen: "Ich kann das nicht", sage ich: "Ich werde mein Bestes geben." Negatives Selbstgespräch erhöht das Stressniveau
  • Notfall-Stress-Stopper: Wenn Sie anfangen, sich gestresst zu fühlen, zählen Sie bis 10, bevor Sie sprechen, nehmen Sie ein paar tiefe Atemzüge oder gehen Sie spazieren
  • Freude finden: Aktivitäten, die Sie genießen, sind eine gute Möglichkeit, Stress abzubauen. Nehmen Sie ein Hobby auf, schauen Sie einen Film oder essen Sie mit Freunden
  • Tägliche Entspannung: engagieren Sie sich in Entspannungstechniken. Meditation, Yoga und Tai Chi haben gezeigt, dass sie Stress reduzieren.

In unserem Knowledge Center-Artikel – "Was ist Stress? Wie man mit Stress umgeht" – werden einige andere Möglichkeiten der Stressbewältigung vorgestellt.

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