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Symptome, Ursachen und Behandlung von Epilepsie

Menschen mit Epilepsie erleben wiederkehrende Anfälle, weil ein plötzlicher Anstieg der elektrischen Aktivität im Gehirn eine vorübergehende Störung in den Nachrichtensystemen zwischen den Gehirnzellen verursacht.

Die Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention (CDC) beschreiben Epilepsie als "eine gemeinsame neurologische Erkrankung, die durch wiederkehrende Anfälle gekennzeichnet ist".

Dieser Artikel wird die Arten, Symptome, Behandlung und Prognose von Epilepsie erklären.

Schnelle Fakten über Epilepsie

Hier sind einige wichtige Punkte über Epilepsie.

  • Epilepsie ist eine neurologische Erkrankung.
  • Hauptsymptome umfassen häufig Anfälle.
  • Krampfanfälle haben je nach Person unterschiedliche Schweregrade.
  • Zu den Behandlungen gehören Medikamente gegen Krampfanfälle.

Epilepsiesymptome

PET (Positronen-Emissions-Tomographie) -Scan des Gehirns

Das Hauptsymptom der Epilepsie sind wiederholte Anfälle. Wenn eines oder mehrere der folgenden Symptome vorhanden sind, sollte die Person einen Arzt aufsuchen, insbesondere wenn sie erneut auftreten:

  • ein Krampf ohne Temperatur (kein Fieber)
  • kurze Blackout-Zeiten oder verwirrte Erinnerungen
  • intermittierende Ohnmachtsanfälle, bei denen die Darm- oder Blasenkontrolle verloren geht, häufig gefolgt von extremer Müdigkeit
  • Für kurze Zeit reagiert die Person nicht auf Anweisungen oder Fragen
  • die Person wird plötzlich steif, ohne ersichtlichen Grund
  • die Person fällt plötzlich ohne klaren Grund
  • plötzliche Anfälle von Blinzeln ohne erkennbare Reize
  • plötzliche Kauen, ohne ersichtlichen Grund
  • für kurze Zeit scheint die Person benommen und unfähig zu kommunizieren
  • sich wiederholende Bewegungen, die unangemessen erscheinen
  • die Person wird ohne ersichtlichen Grund ängstlich; sie können sogar in Panik geraten oder wütend werden
  • eigenartige Veränderungen der Sinne, wie Geruch, Berührung und Klang
  • die Arme, Beine oder Körperrucke, bei Babys werden diese als eine Gruppe von schnellen ruckartigen Bewegungen erscheinen

Die folgenden Bedingungen müssen beseitigt werden. Sie können ähnliche Symptome aufweisen und werden manchmal fälschlicherweise als Epilepsie diagnostiziert:

  • hohes Fieber mit epilepsieartigen Symptomen
  • Ohnmacht
  • Narkolepsie oder wiederkehrende Episoden des Schlafes während des Tages
  • Kataplexie oder Phasen extremer Muskelschwäche
  • Schlafstörungen
  • Albträume
  • Panikattacken
  • Fugue-Zustände, eine seltene psychiatrische Störung
  • psychogene Anfälle

Ursachen: Wie bekommt eine Person Epilepsie?

Epilepsie auf Tablet-Bildschirm

Jede Funktion im menschlichen Körper wird durch Nachrichtensysteme in unserem Gehirn ausgelöst. Epilepsie tritt auf, wenn dieses System aufgrund fehlerhafter elektrischer Aktivität gestört ist.

In vielen Fällen ist die genaue Ursache nicht bekannt. Manche Menschen haben genetische Faktoren geerbt, die eine Epilepsie wahrscheinlicher machen.

Andere Faktoren, die das Risiko erhöhen können, sind:

  • Kopftrauma, zum Beispiel während eines Autounfalls
  • Gehirnzustände, einschließlich Schlaganfall oder Tumoren
  • Infektionskrankheiten, beispielsweise AIDS und virale Enzephalitis
  • pränatale Verletzung oder Hirnschädigung, die vor der Geburt auftritt
  • Entwicklungsstörungen, zum Beispiel, Autismus oder Neurofibromatose

Es tritt am häufigsten bei Kindern unter 2 Jahren und bei Erwachsenen über 65 Jahren auf.

Was ein Patient mit Epilepsie während eines Anfalls erfährt, hängt davon ab, welcher Teil des Gehirns betroffen ist und wie weit und schnell er sich von diesem Bereich aus ausbreitet.

Der CDC stellt fest, dass die Bedingung "nicht gut verstanden" ist. Oft kann keine spezifische Ursache identifiziert werden.

Ist Epilepsie verbreitet?

Im Jahr 2015 betraf Epilepsie 1,2 Prozent der Bevölkerung in den Vereinigten Staaten oder 3,4 Millionen Menschen, darunter 3 Millionen Erwachsene und 470.000 Kinder.

Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) schätzt, dass 50 Millionen Menschen weltweit von Epilepsie betroffen sind.

Epilepsie-Behandlungen

Gegenwärtig gibt es keine Heilung für die meisten Arten von Epilepsie. Eine Operation kann jedoch verhindern, dass einige Arten von Anfällen auftreten, und in vielen Fällen kann der Zustand gemanagt werden.

Wenn ein zugrundeliegender korrigierbarer Zustand des Gehirns die Anfälle verursacht, kann manchmal eine Operation sie stoppen. Wenn Epilepsie diagnostiziert wird, verschreibt der Arzt anfallspräventive Medikamente oder Antiepileptika.

Wenn Medikamente nicht wirken, könnte die nächste Option eine Operation, eine spezielle Diät oder VNS (Vagusnervstimulation) sein.

Ziel des Arztes ist es, weitere Anfälle zu verhindern und gleichzeitig Nebenwirkungen zu vermeiden, damit der Patient ein normales, aktives und produktives Leben führen kann.

Antiepileptika (AEDs)

Die Mehrzahl der AEDs wird oral eingenommen. Die Art des Anfalls, die der Patient hat, wird entscheiden, welches Medikament der Arzt verschreiben kann. Patienten reagieren nicht alle auf Medikamente, aber AED scheinen in 70 Prozent der Fälle zur Kontrolle von Anfällen zu führen.

Medikamente zur Behandlung von Epilepsie gehören:

  • Natriumvalproat
  • Carbamazepin
  • Lamotrigin
  • Levetiracetam

Einige Medikamente können Anfälle bei einem Patienten stoppen, bei einem anderen nicht. Selbst wenn das richtige Medikament gefunden wird, kann es eine Weile dauern, bis die ideale Dosis gefunden ist.

Arten von epileptischen Anfällen

Es gibt drei Diagnosen, die ein Arzt machen kann, wenn er einen Patienten mit epileptischen Anfällen behandelt:

  • Idiopathisch: Es gibt keine offensichtliche Ursache.
  • Kryptogen: Der Arzt denkt, dass es höchstwahrscheinlich eine Ursache gibt, kann sie aber nicht genau bestimmen.
  • Symptomatisch: Der Arzt weiß, was die Ursache ist.

Es gibt drei Beschreibungen von Anfällen, abhängig davon, wo im Gehirn die Aktivität begann.

Partielle Anfälle

Ein partieller Anfall bedeutet, dass die epileptische Aktivität nur in einem Teil des Gehirns des Patienten stattgefunden hat. Es gibt zwei Arten von partiellen Anfällen:

  • Einfacher partieller Anfall – der Patient ist während des Anfalls bewusst. In den meisten Fällen ist sich der Patient seiner Umgebung bewusst, auch wenn der Anfall gerade stattfindet.
  • Komplexe partielle Anfälle – das Bewusstsein des Patienten ist beeinträchtigt. Der Patient wird sich im Allgemeinen nicht an den Anfall erinnern, und wenn sie es tun, wird sein Gedächtnis vage sein.

Generalisierter Anfall

Ein generalisierter Anfall tritt auf, wenn beide Gehirnhälften epileptische Aktivität haben. Das Bewusstsein des Patienten ist während des Anfalls verloren.

Tonisch-klonische Anfälle (früher bekannt als Grand-mal-Anfälle): Vielleicht die bekannteste Art von generalisiertem Anfall. Sie verursachen einen Verlust des Bewusstseins, Körpersteifigkeit und Zittern.

Abwesenheitsanfälle: Zuvor sogenannte Petit-Mal-Anfälle, diese beinhalten kurze Bewusstseinsstörungen, bei denen das Individuum in den Weltraum zu starren scheint. Abwesenheitsanfälle sprechen oft gut auf die Behandlung an.

Tonische Anfälle: Muskeln werden steif und die Person kann fallen.

Atonische Anfälle: Ein Verlust der Muskelkontrolle führt dazu, dass die Person plötzlich fällt.

Klonische Anfälle: Dies ist mit rhythmischen, ruckartigen Bewegungen verbunden.

Sekundärer generalisierter Anfall

Ein sekundärer generalisierter Anfall tritt auf, wenn die epileptische Aktivität als partieller Anfall beginnt, sich dann aber auf beide Gehirnhälften ausbreitet. Wenn diese Entwicklung eintritt, verliert der Patient das Bewusstsein.

Epilepsie gegen Anfälle

Krampfanfälle sind das einzige Symptom der Epilepsie. Epilepsie ist definiert als "zwei oder mehr unprovozierte Anfälle", nach Johns Hopkins Medizin.

Manche Menschen haben einen einzigen Anfall oder Anfälle, die nicht mit Epilepsie verbunden sind. Laut der britischen Epilepsie-Gesellschaft sind nichtepileptische Anfälle nicht auf elektrische Aktivität im Gehirn zurückzuführen. Die Ursachen können körperlich, emotional oder psychologisch sein.

Es gibt auch verschiedene Arten von Anfällen. Krampfanfälle können zwischen Menschen mit Epilepsie variieren, so dass bei zwei Personen der Zustand anders aussehen kann. Aus diesem Grund kann es eine Spektrumstörung genannt werden.

Ausblick

Epilepsie kann das Leben einer Person auf verschiedene Arten beeinflussen, und der Ausblick hängt von verschiedenen Faktoren ab.

Werden die Anfälle fortgesetzt?

Wenn die Ursache eindeutig identifiziert werden kann, sind die Anfälle wahrscheinlicher.

Weitere Faktoren, die die Remissionsmöglichkeiten beeinflussen, sind:

  • Zugang zu Behandlung
  • Antwort auf die Behandlung
  • Alter, wenn die Symptome begannen
  • andere neurologische Zustände, die die Person haben kann

Kann Epilepsie zu Hirnschäden führen?

Eine im Jahr 2005 veröffentlichte Studie legt nahe, dass Menschen mit schwerer Epilepsie, die weiterhin Anfälle erleiden, eher Schwierigkeiten mit kognitiven Fähigkeiten und Gehirnfunktionen haben. Längere Remissionszeiten waren mit weniger kognitiven Problemen verbunden.

Eine im Jahr 2006 veröffentlichte Studie kam zu dem Schluss, dass es bei einigen Menschen bei intellektuellen Leistungen "einen leichten, aber messbaren Rückgang" von Erwachsenen und Kindern geben könnte.

Die Forscher weisen jedoch darauf hin, dass es in diesem Bereich wenig zuverlässige Forschung gibt, und dass "die Wirkung von Anfällen per se aufgrund vieler verwirrender Variablen schwer abzuschätzen ist, aber begrenzt erscheint."

Wenn es ein Risiko gibt, sagen die Autoren, scheint es unter denjenigen mit generalisierten symptomatischen Epilepsietypen, mit häufigen Anfällen, die in einem frühen Alter begannen, und einem hohen Niveau des antiepileptischen Drogenkonsums höher zu sein.

Neuere Studien haben kognitive Veränderungen bei Kindern im Alter mit oder ohne Epilepsie untersucht. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass Epilepsie mit schlechteren kognitiven Ergebnissen verbunden ist.

Es ist jedoch unklar, ob:

  • Epilepsie verursacht die Beeinträchtigung
  • Eine ähnliche strukturelle Veränderung verursacht sowohl die Epilepsie als auch die Beeinträchtigung
  • Antiepileptika haben eine Wirkung

Dies ist ein Bereich, der weiter erforscht werden muss

Andere Effekte

Epilepsie kann verschiedene Aspekte des Lebens einer Person beeinflussen, einschließlich:

  • Emotionen und Verhalten
  • soziale Entwicklung und Interaktion
  • Fähigkeit zu studieren und zu arbeiten

Die Auswirkungen auf diese Lebensbereiche hängen weitgehend von der Häufigkeit und Schwere der Anfälle ab.

Lebenserwartung von Menschen mit Epilepsie

Im Jahr 2013 berichteten Forscher der Universität Oxford und des University College London in Großbritannien, dass Menschen mit Epilepsie im Vergleich zum Rest der Bevölkerung elfmal häufiger einen vorzeitigen Tod erleben.

Das Risiko scheint größer zu sein, wenn die Person auch eine psychische Erkrankung hat. Selbstmorde, Unfälle und Überfälle machten 15,8 Prozent der frühen Todesfälle aus. Bei den meisten Betroffenen war auch eine psychische Störung diagnostiziert worden.

Leiterin Seena Fazel sagte:

"Unsere Ergebnisse haben erhebliche Auswirkungen auf die öffentliche Gesundheit, da etwa 70 Millionen Menschen weltweit an Epilepsie leiden, und sie betonen, dass die sorgfältige Beurteilung und Behandlung psychiatrischer Störungen im Rahmen von Standarduntersuchungen bei Epilepsiepatienten das Risiko eines vorzeitigen Todes bei diesen Patienten verringern könnte Die Studie unterstreicht auch die Bedeutung von Suizid- und Nicht-Fahrzeug-Unfällen als die wichtigsten vermeidbaren Todesursachen bei Menschen mit Epilepsie. "

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