Tiergestützte Therapie: Wird sie als alternative Behandlung unterbewertet?

"Ein Haustier ist eine Insel der Vernunft in einer scheinbar wahnsinnigen Welt. Die Freundschaft behält ihre traditionellen Werte und Sicherheiten in der Beziehung zu ihrem Haustier. Ob ein Hund, eine Katze, ein Vogel, ein Fisch, eine Schildkröte oder was man hat, kann man verlassen sich auf die Tatsache, dass sein Haustier immer ein treuer, intimer, nicht-kompetitiver Freund bleibt, ungeachtet des guten oder schlechten Vermögens, das uns das Leben bringt. "

Wenn Sie ein Tierliebhaber sind, werden Sie sich voll und ganz auf dieses Zitat des amerikanischen Kinderpsychologen Dr. Boris Levinson beziehen. Und es scheint, dass die Mehrheit von uns ist. Ab 2012 enthielten 62% der amerikanischen Haushalte mindestens ein Haustier.

Es gibt keinen Zweifel, dass Menschen eine starke Bindung zu Tieren haben, und es ist diese Verbindung, die zur Einführung der tiergestützten Therapie (AAT) oder Haustier-Therapie führte – die Idee, dass Tiere Menschen helfen können, mit bestimmten medizinischen Behandlungen fertig zu werden Bedingungen.

Tatsächlich war es Dr. Levinson, der in den 1960er Jahren auf die Idee von AAT kam, nachdem er festgestellt hatte, dass er besser in der Lage war, einen zurückgezogenen 9-jährigen Jungen jedes Mal zu erreichen, wenn sein Hund – Jingles genannt – im Raum war mit ihm. Mit Jingles 'Gegenwart – der Dr. Levinson als "Co-Therapeut" bezeichnete – stellte er fest, dass er das Vertrauen des Jungen gewinnen konnte, etwas, was frühere Therapeuten nicht getan hatten.

Im Jahr 1961 präsentierte Dr. Levinson die Idee von AAT der American Psychological Association (APA). Zu der Zeit wurde die Theorie mit Zynismus getroffen. Aber eine Umfrage von Dr. Levinson 10 Jahre später ergab, dass von 319 Psychologen 16% Begleitertiere in ihren Therapiesitzungen verwendeten, was darauf hindeutet, dass sich die Menschen für die Idee von AAT erwärmen.

Heute ist AAT beliebter denn je. Ein Bericht des US-Ministeriums für Gesundheit und Sozialdienste, der Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention (CDC) und des Nationalen Gesundheitszentrums für Gesundheitsstatistiken von 2011 ergab, dass fast 60% der Hospizanbieter, die ergänzende und alternative Therapien anbieten, Haustier-Therapien anbieten Patienten.

Was ist AAT?

AAT ist eine Intervention, die Tierinteraktionen verwendet, um die Genesung von Gesundheitsproblemen zu unterstützen oder Menschen dabei zu helfen, bestimmte medizinische Bedingungen zu bewältigen.

Es wird angenommen, dass die Therapie eine Reihe von Vorteilen hat, einschließlich persönlicher und sozialer Entwicklung, gesteigertem Selbstwertgefühl, verbesserter psychischer Gesundheit, besseren sozialen Fähigkeiten und erhöhter Empathie und Pflegefähigkeiten.

Hund und junges Mädchen

Patienten mit chronischer Herzinsuffizienz, Krebs, posttraumatischer Belastungsstörung, Autismus, Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung (ADHS) und Schizophrenie sind nur einige Gruppen, die von AAT profitieren.

Anfang dieses Jahres, berichtet über eine Studie von der Ohio State University, die festgestellt, dass Pferde-Therapie – AAT mit Interaktion mit Pferden – Symptome für Patienten mit Alzheimer-Krankheit verbessert.

Co-Autorin der Studie, Holly Dabelko-Schoeny, außerordentliche Professorin für Sozialarbeit am Ohio State, sagte über die Ergebnisse:

"Wir wollten testen, ob Menschen mit Demenz positive Interaktionen mit Pferden haben können, und wir haben festgestellt, dass sie das können – absolut. Die Erfahrung hat sofort ihre Stimmung gehoben, und wir haben eine Verbindung zu weniger Vorfällen mit negativem Verhalten gesehen."

Menschen mit körperlichen Behinderungen können ebenfalls von AAT profitieren. Die Pferdetherapie, die auch das Reiten beinhalten kann, hat gezeigt, dass sie die Stärke, Flexibilität und Balance der Patienten verbessert.

AAT beschränkt sich nicht nur auf die Interaktion mit Katzen, Hunden und Pferden; Es kann alles von Igeln, Kaninchen und Stinktiere bis zu Schlangen und sogar Spinnen umfassen. Critterish Allsorts – eine AAT-Praxis in Großbritannien – verwenden eine Tarantel namens Fluffy als Therapie für Menschen mit Autismus.

In der Vergangenheit wurden Bedenken hinsichtlich der Sicherheit und Hygiene von AAT laut, insbesondere wenn solche Therapien in Krankenhäusern durchgeführt werden. Es gibt jedoch Regeln, die sicherstellen, dass Tiere gut ausgebildet, sauber und geimpft sind. Bis heute hat die CDC keine Berichte über eine Infektion durch AAT erhalten.

Wie funktioniert AAT?

Im Allgemeinen sind die Vorteile von AAT auf die Interaktion mit Tieren zurückzuführen. Einige Formen von AAT, wie beispielsweise die Pferdetherapie, umfassen die regelmäßige Pflege von Tieren. Zum Beispiel kann die Pferdetherapie erfordern, dass Individuen ein- oder zweimal pro Woche Pferde füttern, bräunen und baden.

Apropos, wie die Pferdetherapie Alzheimer-Patienten hilft, sagte Dabelko-Schoeny:

"Die Exposition gegenüber den Tieren kann zu einem höheren Maß an Engagement und weniger problematischem Verhalten führen, wodurch die Pflege der erkrankten Person erleichtert werden kann.

Darüber hinaus öffnet AAT die Welt für Menschen mit Alzheimer und anderen Demenzerkrankungen. Es ist nicht ungewöhnlich für Menschen mit Demenz, dass ihre Welt schrumpft, nur um grundlegende menschliche Bedürfnisse zu befriedigen, und Beziehungen zu Tieren können ihnen Anregung und etwas zum Nachdenken und zum Reden mit anderen geben. "

Andere Formen von AAT können einschließen, dass ein Tier in eine Pflegeeinrichtung zur Patienteninteraktion gebracht wird. Zum Beispiel hat Pet Partners – eine Non-Profit-Organisation in den USA, die AAT bereitstellt – einen Freiwilligen, der eine Katze in ein Rehabilitationszentrum bringt, um mit einem Ergotherapeuten und einem Kind zu arbeiten, das Probleme mit der Bewegung hat. Die Ergotherapeutin fordert das Kind auf, mit dem Halsband der Katze umzugehen oder eine Dose Leckerli zu öffnen und die Katze zu füttern – Aktivitäten, die die motorischen Fähigkeiten des Kindes verbessern.

"Tiergestützte Aktivitäten können dringend benötigte Motivation, Bildung oder Erholung bieten, um die Lebensqualität eines Menschen zu verbessern", sagte Mary Craig, CEO des Pet Partners-Boards und Tierärztin.

Sollte sich der Einsatz von AAT stärker konzentrieren?

Aber Craig bemerkt einen wichtigen Punkt:

"Für unsere Freiwilligen, die an tiergestützten Aktivitäten beteiligt sind, ist es einfach, die Vorteile tiergestützter Aktivitäten zu sehen und zu verstehen. Aber die Magie, die in diesen Interaktionen passiert, ist schwer zu quantifizieren und zu" beweisen ". Die realisierten Vorteile sind oft einzigartig für die Personen, die am persönlichen Austausch beteiligt sind. "

Aus diesem Grund glauben viele Experten im AAT-Bereich, dass die Therapie unterbewertet ist und dass mehr Forschung durchgeführt werden sollte, um ihre Vorteile aufzuzeigen.

"Es gibt eine wachsende Menge an Forschung, aber vieles davon ist immer noch qualitativ, nicht quantitativ", sagte uns Chris Patella von Animal Assisted Therapy Services – einer amerikanischen Organisation, die sich auf Pferde- und Hunde-Therapie spezialisiert hat.

"Wir brauchen harte numerische Daten, um Versicherungsgesellschaften und Gesetzgeber zu überzeugen, dass AAT wie jeder andere medizinische Eingriff abgedeckt werden sollte."

Darüber hinaus sagte Patella, er glaube, dass Ärzte AAT als eine alternative Behandlung für Patienten mit physischen und psychischen Erkrankungen empfehlen sollten.

"Allerdings", fügte er hinzu, "sind Ärzte in der westlichen Medizin verwurzelt, die Medikamente fördert. Auch sie suchen nach der soliden Forschung, die beweist, dass AAT eine praktikable Intervention ist. Forschung ist der Schlüssel."

Könnte AAT die medikamentöse Behandlung ersetzen?

Dies bringt uns zu der Frage, ob AAT die Verwendung von Medikamenten für bestimmte gesundheitliche Bedingungen ersetzen oder reduzieren könnte.

Eine Studie von 2009 an der Loyola University in Chicago, Illinois, ergab, dass Erwachsene, die AAT – in Form einer Hundetherapie – bei der Genesung von einer kompletten Gelenkersatzoperation verwendeten, 50% weniger Schmerzmedikation benötigten.

Dr. Edward Creagan, ein Onkologe an der Mayo Clinic in Rochester, MN, ist ein Gesundheitsexperte, der sich sehr stark über die gesundheitlichen Vorteile von Haustieren ausspricht, indem er den Namen des Haustieres eines Patienten notiert, wenn er seine medizinische Geschichte nimmt.

"Ein Haustier ist ein Medikament ohne Nebenwirkungen, das so viele Vorteile hat", sagt er. "Ich kann es nicht immer selbst erklären, aber seit Jahren habe ich gesehen, wie sich ein Haustier wie eine wirksame Droge verhält. Es hilft den Menschen wirklich."

Dr. Creagan spricht im folgenden Video mehr über seinen Glauben an die gesundheitlichen Vorteile von Tieren:

Aber Dabelko-Schoeny sagte uns, dass AAT, wenn es um bestimmte Erkrankungen wie Alzheimer geht, die Einnahme von Medikamenten wahrscheinlich nicht ersetzen wird – obwohl es eine nützliche Begleitung sein könnte:

"Die Frage ist, haben wir genügend Beweise, um eine finanzielle Rückerstattung für solche Dienste zu garantieren? Wird eine tiergestützte Therapie zu längerem Leben führen oder reduzierte Notfallbesuche und Rehospitalisierungen? Wahrscheinlich nicht. Aber tiergestützte Therapie kann die Lebensqualität der Patienten erhöhen." "

Um mehr über die tiergestützte Therapie zu erfahren, besuchen Sie bitte Pet Partners, Animal Assisted Therapy Services oder Critterish Allsorts, wenn Sie in Großbritannien sind.

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