Todesangst: Die Angst, die uns antreibt?

Der Tod ist etwas, dem wir alle früher oder später gegenüberstehen müssen. Aber wie reagieren wir darauf? Warum haben manche von uns mehr Angst als andere? Und was genau macht uns Angst vor dem Tod? Wir bieten einen Überblick über Theorien im Zusammenhang mit Todesangst und was Sie dagegen tun können.

sonniger Friedhof

Mehr oder weniger wahrscheinlich haben wir alle Angst vor dem Tod – sei es der Gedanke an unsere eigene Einstellung oder die Angst, dass jemand, den wir lieben, vergehen könnte. Der Gedanke an den Tod ist nicht angenehm, und viele von uns vermeiden solche krankhaften Gedanken. Sie entscheiden sich natürlich dafür, sich auf das zu konzentrieren, was das Leben zu bieten hat, und auf unsere eigenen Wünsche und Ziele.

Doch wie einst Benjamin Franklin einst schrieb: "In dieser Welt kann man nichts sicher sagen, außer Tod und Steuern", so ist es nicht überraschend, dass uns Todesfragen manchmal im Sturm erobern.

Angst vor dem Tod wird manchmal als "Thanatophobie" bezeichnet, abgeleitet von den altgriechischen Wörtern "Thanatos", dem Namen des Todesgottes, und "Phobos", was "Angst" bedeutet.

Bemerkenswerterweise wird Thanatophobie, die im klinischen Kontext als "Todesangst" bezeichnet wird, im Diagnostischen und Statistischen Manual psychischer Störungen nicht als eigenständige Störung aufgeführt. Diese selten gesprochene Angst hat jedoch das Potenzial, den Lebensstil und die emotionale Gesundheit der Menschen ernsthaft zu beeinträchtigen.

Thanatophobie: Natürlich oder trauma-getrieben?

Thanatophobie wurde erstmals von Sigmund Freud angegangen, der es nicht als Todesangst empfand. Freud dachte, dass wir nicht wirklich an den Tod als ein wirkliches Ereignis glauben können, so dass jegliche Todesangst aus einem unadressierten Kindheitstrauma herrühren muss.

Aber es war die Theorie, die etwas später von einem Anthropologen namens Ernst Becker dargelegt wurde, der schließlich das meiste aktuelle Verständnis der Todesangst und ihrer Ursachen informierte. Becker glaubte, dass Todesangst allen Menschen auf natürliche Art und Weise widerfährt, die den Gedanken an Tod und Sterben für inakzeptabel halten.

Deshalb, so argumentierte er, ist alles, was jeder tut – die Ziele, die wir setzen, unsere Leidenschaften und Hobbys und die Aktivitäten, an denen wir beteiligt sind – im Wesentlichen eine Bewältigungsstrategie, und das sind Dinge, auf die wir uns konzentrieren und die wir nicht brauchen Sorgen Sie sich um unseren möglichen Tod.

Beckers Arbeit führte zur "terror management theory" (TMT), die besagt, dass der Mensch sich ständig mit einem inneren Konflikt auseinandersetzen muss: dem Grundbedürfnis, gegen die Gewissheit des Todes zu leben. TMT betont das Selbstbewusstsein der Individuen und ihre Motivation, persönliche Ziele zu erreichen, motiviert durch das Bewusstsein der Sterblichkeit.

Auch laut TMT ist das Selbstwertgefühl der Schlüssel für das Ausmaß, in dem Menschen Todesangst erleben. Menschen mit einem hohen Selbstwertgefühl sind besser in der Lage, Angst vor dem Tod zu managen, während Menschen mit einem geringen Selbstwertgefühl sich leichter durch todbezogene Situationen einschüchtern lassen.

Einige neuere Ansätze schlagen einen "Mittelweg" zwischen TMT und einer anderen Theorie vor, die als "Trennungstheorie" bezeichnet wird, was die Wichtigkeit eines frühen Traumas unterstreicht, verstärkt durch ein Bewusstsein der Sterblichkeit später im Leben.

Ein weiterer neuer Ansatz zum Verständnis und zur Erklärung der Todesangst ist die "posttraumatische Wachstumstheorie" (PTG). PTG zufolge kann ein schmerzhaftes Ereignis – wie der Tod eines geliebten Menschen oder eine besorgniserregende Gesundheitsdiagnose – tatsächlich einen positiven Effekt haben, was dazu führt, dass die Menschen die kleinen Dinge im Leben viel mehr schätzen oder mehr Ziel werden -orientiert.

Todesangst als Störung

Obwohl es wahrscheinlich ist, dass wir uns alle um den Tod oder eine todbezogene Situation zu irgendeinem Zeitpunkt in unserem Leben sorgen werden, ist Todesangst nur pathologisch, wenn es extreme Niveaus erreicht und den normalen Lebensstil eines Individuums stört.

Ein Bericht über Todesangst – wie von der besorgten Ehefrau eines Mannes berichtet – betont, wie diese Art von Angst obsessiv werden und außer Kontrolle geraten kann.

"Die Angst ist spezifisch der Tod (nicht Schmerz oder Sterben als solcher) und die Leere davon (er ist nicht religiös) und die Tatsache, dass er nicht mehr hier sein wird. […] Dies ist eine irrationale, emotionale Angst, die er In letzter Zeit ist es schlimmer geworden – er ist sich nicht sicher warum – aber es hat ihn panisch werden lassen und die Gedanken haben sich in den Tag verlagert. "

Wer hat Angst vor dem Tod?

Dr. Robert Kastenbaum hat verschiedene psychologische Theorien und Studien im Zusammenhang mit dem Begriff des Todes besprochen und dargelegt, welche Populationen am ehesten eine anhaltende Angst vor dem Tod ausdrücken. Drs. Patricia Furer und John Walker fassen die Ergebnisse in einem Artikel zusammen, der im Internet veröffentlicht wurde.

Frau in einer nachdenklichen Stimmung

  1. Die meisten Menschen haben Angst vor dem Tod. Die meisten Menschen neigen dazu, den Tod zu fürchten, aber sie zeigen normalerweise nur geringe bis mäßige Angstzustände.
  2. Frauen neigen dazu, mehr Angst vor dem Tod zu haben als Männer. Darüber hinaus hat eine neuere Studie herausgefunden, dass, während die Todesangst bei Frauen und Männern in ihren 20ern auftaucht, auch Frauen eine zweite Welle von Thanatophobie erleben, wenn sie ihre 50er Jahre erreichen.
  3. Jugendliche erleben genauso wie ältere Menschen Todesangst.
  4. Es scheint eine gewisse Korrelation zwischen dem Bildungs- und sozioökonomischen Status einer Person und der reduzierten Todesangst zu geben.
  5. Es wurde kein Zusammenhang zwischen religiösem Engagement und verringerter Todesangst gefunden.

Spezialisten argumentieren, dass Todesangst oft nicht von alleine kommt und stattdessen von einer anderen Art von psychischen Störungen begleitet wird (wie generalisierte Angststörung, Panikstörung, posttraumatische Belastungsstörung, Depression oder obsessiv) -Zwangsstörung).

Andere Studien zeigen, dass Menschen mit Gesundheitsangst oder Hypochondriasis auch von Todesangst betroffen sind, da dies natürlich mit einer übermäßigen Sorge um die Gesundheit korreliert.

CBT für Todesangst

Gegenwärtig raten Fachleute dazu, kognitive Verhaltenstherapie (KVT) für Menschen zu empfehlen, die an schwerer Todesangst leiden. CBT basiert auf Diskussionen und Entblößung und wird oft zur Behandlung von Depressionen und vielen verschiedenen Arten von Angstzuständen und Phobien wie Flugangst eingesetzt.

Drs. Furer und Walker empfehlen eine sechsstufige "kognitiv-behaviorale Intervention" bei Personen, die mit Todesangst zu tun haben.

1. Exposition gegenüber Ängsten

Mann besucht Grab

Menschen, die ihre Todesangst verringern wollen, müssen überzeugt werden, nicht nur ihre Angst explizit auszudrücken, sondern auch zu erkennen, was genau sie dem Tod Angst macht und ob es Situationen oder Orte gibt – wie Beerdigungen oder Friedhöfe zu vermeiden, um ihre Angst nicht auszulösen.

Drs. Furer und Walker schlagen "Exposition (sowohl in vivo als auch imaginal) zu gefürchteten Themen im Zusammenhang mit dem Tod vor", da die Gegenüberstellung von Elementen, die mit der besonderen Form der Angst des Individuums verbunden sind, ein wichtiger Teil der CBT ist.

2. "Beruhigendes Verhalten verringern"

Dieser Schritt zielt auf die Tendenz des Individuums ab, seinen Körper zwanghaft auf alarmierende Veränderungen zu überprüfen, mit Mentoren oder respektierten Gleichaltrigen zu sprechen, die emotionale Beruhigung in Bezug auf ihre todbezogenen Sorgen suchen, und auf anormale Gesundheit und emotionale Unterstützung angewiesen zu sein abergläubisches Verhalten.

Um diese nicht hilfreiche Verhaltensweisen zu verhindern, Drs. Furer und Walker schlagen vor, "das Zielverhalten zu verschieben, ihre Häufigkeit schrittweise zu verringern oder einfach das Verhalten ganz aufzuhalten" durch "Hausaufgaben zur Reaktionsvermeidung".

3. Überprüfung persönlicher Erfahrungen

Es ist auch wichtig, die "persönlichen Erfahrungen mit dem Tod" des Einzelnen zu überprüfen, wie zum Beispiel den Tod eines geliebten Menschen gesehen zu haben oder mit seiner eigenen oder einer anderen lebensbedrohlichen Krankheit konfrontiert zu werden.

"Ihnen zu helfen, ausgewogenere Ansichten zu diesen Themen zu entwickeln", Drs. Furer und Walker erklären, "können ihnen helfen, ruhiger mit der Aussicht auf den Tod fertig zu werden."

4. Den Fokus auf das Leben legen

Als nächstes sollte das Individuum seine "kurz-, mittel- und langfristigen Ziele" klar identifizieren, um sich darauf konzentrieren zu können, was sie im Leben erreichen wollen und wie sie ihre Erfahrungen am besten genießen können, anstatt sich vor ihrer Angst zu fürchten Tod.

5. "Entwicklung eines gesunden Lebensstils"

Der Therapeut muss auch konsistente Stressquellen für die Person identifizieren, die mit Todesangst konfrontiert ist, oder andere "ungesunde Aspekte ihres Lebensstils", die die Angst potenziell verschärfen.

6. Prävention von Angstzuständen

Endlich, Drs. Furer und Walker erkennen an, dass selbst nach anfänglichen Erfolgen bei der Verringerung der Todesangst durch KVT viele Menschen einen Rückfall erleiden. Um dies zu verhindern, ist es entscheidend, jedem Einzelnen zu helfen, "Bewältigungsstrategien" für herausfordernde Situationen zu entwickeln, die Todesängste, wie plötzliche Krankheit oder eine emotionale Krise, auslösen könnten.

Todesangst von zu Hause aus bekämpfen

In letzter Zeit haben Fachleute aus der Bestattungsbranche und sogar Laien, die sich für die Behandlung von Todesangstproblemen interessieren, Ressourcen eingerichtet, um anderen Menschen dabei zu helfen, mit Thanatophobie umzugehen.

So gründete der Leichenbestatter Caitlin Doughty den Orden des Guten Todes, ein Kollektiv von Fachleuten aus allen Gesellschaftsschichten, die sich der Aufgabe widmen, die Öffentlichkeit über todbezogene Praktiken zu informieren und Menschen zu ermutigen, "ihren Tod ins Auge zu fassen" Ängste. "

Eine ähnliche Initiative, die in den letzten Jahren an Fahrt gewonnen hat, ist das Death Cafe, ein Projekt, das es Menschen aus aller Welt ermöglicht, Treffen zu organisieren, bei denen sie Themen des Todes erforschen. Das Ziel des Death Cafes ist es, "das Bewusstsein für den Tod zu schärfen, um den Menschen zu helfen, das Beste aus ihrem (endlichen) Leben zu machen."

Um sich der Todesangst zu stellen, muss man jedoch zuerst verstehen, was es ist, genauer gesagt, dass sie Angst vor dem Tod haben. In einer ebenfalls von Doughty zitierten klassischen Schrift über Thanatophobie sind sieben mögliche Gründe für die Angst vor dem Tod angegeben.

junge Frau Notizen

  1. Ich konnte keine Erfahrungen mehr machen.
  2. Ich bin unsicher, was mit mir passieren könnte, wenn es ein Leben nach dem Tod gibt.
  3. Ich habe Angst vor dem, was meinem Körper nach dem Tod passieren könnte.
  4. Ich konnte mich nicht mehr um meine Angehörigen kümmern.
  5. Mein Tod würde meinen Verwandten und Freunden Kummer bereiten.
  6. Alle meine Pläne und Projekte würden zu Ende gehen.
  7. Der Prozess des Sterbens könnte schmerzhaft sein.

Doughty schlägt vor, zwei Gründe, aus denen wir uns stark identifizieren, als unsere persönliche Begründung für die Angst vor dem Tod zu betrachten und pragmatische Schritte zu unternehmen, um sie anzugehen.

Wenn wir zum Beispiel befürchten, dass jemand, der von uns abhängig ist, nach unserem Tod in eine finanzielle Krise geraten könnte, dann sollten wir Maßnahmen ergreifen, um sicherzustellen, dass sie in dieser Situation bereitgestellt werden.

Ihrer Ansicht nach kann uns die Fähigkeit, die Elemente unserer Todesangst zu "entreißen" und uns ihnen gegenüber zu stellen, helfen, unsere Ruhe wiederzuerlangen und weniger von unseren Ängsten gestört zu werden.

Konfrontieren Sie es oder entziehen Sie es?

Tod und Todesangst sind oft schwierige Themen, vor allem, wenn auch medizinisches Fachpersonal unsicher ist, wie man darüber spricht oder auch davon betroffen ist.

Als Gesellschaft möchten wir vermeiden, über das Ende des Lebens nachzudenken, das wir begonnen haben, künstlich Leben zu bewahren – wie Kryonik oder "erweiterte Ewigkeit", ein Projekt, das darauf abzielt, "digitale Erben" zu schaffen. in der Lage, ähnlich wie ihre menschlichen "Originale" zu denken und zu reagieren.

Es gibt keinen klaren Weg, mit dem Gedanken an die eigene oder die andere Sterblichkeit umzugehen, und doch müssen wir es tun, wenn wir ein produktives Leben führen wollen. Was sind deine Gedanken: Ist der Tod am besten mit offenen Augen konfrontiert?

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