Warum geben uns Chilischoten den Schluckauf?

Wenn Sie scharfes Essen lieben, dann haben Sie wahrscheinlich die intensiven – und manchmal ziemlich unbequemen – Chili-Schluckauf erlebt. Aber was verursacht dieses Phänomen und warum sind einige Chili-Liebhaber stärker betroffen als andere?

Mädchen isst Chili

Chilischoten enthalten eine chemische Verbindung namens Capsaicin, die Teil einer Gruppe von Chemikalien ist, die Chilis ihren individuellen Geschmack und ihr Wärmeprofil geben. Capsaicin kann Neuronen im Zwerchfell aktivieren, die sich zusammenziehen und Schluckauf verursachen.

Capsaicin ist auch reizend. Es wird angenommen, dass Chili-Pflanzen Capsaicin als Abwehrmechanismus verwenden, um die Tiere daran zu hindern, die Pflanze zu fressen. In der Tat sind Menschen die einzige Spezies, die bekannt dafür ist, scharfes Essen zu genießen.

Warum suchen wir aktiv nach Nahrung, die ein Reizmittel ist, das zu schmerzhaften Empfindungen führen kann?

Chilischoten und Schmerz

Capsaicin bindet an einen Schmerzrezeptor namens TRPV1. Wenn wir unsere Haut oder Augen versehentlich Chilis aussetzen, aktivieren wir TRPV1-Rezeptoren, wodurch die Schmerzklappen geöffnet werden. Diese Rezeptoren in unseren Mündern sind der Grund für das "Mund-auf-Feuer" -Feeling, das wir erleben, wenn wir scharfes Essen essen.

Interessanterweise wird, sobald ein Schmerzrezeptor durch Capsaicin stimuliert wurde, eine Ruhepause eingelegt, was bedeutet, dass derselbe Rezeptor Schmerzsignale nicht erneut überträgt.

Wissenschaftler nennen diesen Prozess "Defunktionalisierung". Aus diesem Grund wird Capsaicin bei einigen Patienten zur Schmerzbehandlung eingesetzt. es führt zu einem Verlust der Schmerzempfindung.

Der Capsaicin-Rezeptor wird im ganzen Körper gefunden, einschließlich in den Nerven, die unser Zwerchfell steuern, das ist der Muskel, der es unseren Lungen erlaubt, Luft aufzunehmen.

Es wird angenommen, dass Schluckauf durch eine unwillkürliche Kontraktion oder einen Spasmus des Zwerchfells verursacht wird, gefolgt von einer Kontraktion der Glottis. Der Luftstrom in die Luftröhre wird vorübergehend blockiert. Wenn die einströmende Luft die Glottis trifft, tritt der charakteristische Schluckaufklang auf.

Die Wissenschaftler spekulieren immer noch über den genauen Mechanismus, der für Schluckauf verantwortlich ist, und darüber, wie genau Capsaicin zu Spasmen des Zwerchfells führt, was an dieser Stelle noch unklar ist.

Glücklicherweise bleiben die Capsaicinmoleküle, die wir in Lebensmitteln essen, nicht lange. Sie werden schnell im Magen und Darm absorbiert, um abgebaut zu werden.

Aber warum fangen einige von uns an, beim bloßen Anblick einer Chili zu schwitzen, während andere von würzigen Speisen überhaupt nicht belästigt werden?

Natur, Pflege und die Chili-Reaktion

Eine finnische Studie zeigte, dass unsere Vorliebe für scharfes Essen teilweise durch unsere Gene bestimmt wird. Unterschiede in der Anzahl und Verteilung von Capsaicin-Rezeptoren in unseren Mündern tragen auch zu unserer Reaktionsfähigkeit auf scharfes Essen bei.

Es ist natürlich möglich, eine Toleranz gegenüber Chilischoten aufzubauen. Es gibt noch keine definitiven wissenschaftlichen Studien an menschlichen Probanden, aber wir können spekulieren, dass der Toleranzmechanismus durch wiederholte Exposition gegenüber Capsaicin entsteht. Dies wird die TRPV1-Rezeptoren im Mund defunktionalisieren und uns daran gewöhnen, würzigeres Essen zu essen.

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