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Washington State Legalisiert Beihilfe zur Selbsttötung

Seit gestern, Donnerstag, 5. März, können unheilbar kranke Patienten in Washington State ein neues assistiertes Suizidgesetz namens Death withDignity Act anrufen, das ihnen erlaubt, eine tödliche Verschreibung von ihrem Arzt zu verlangen, wenn sie weniger als sechs Monate zu leben haben.

Washingtons neues Gesetz basiert auf einem ähnlichen Gesetz, das vor zehn Jahren in Oregon eingeführt wurde und letztes Jahr von 60 Patienten genutzt wurde. Das ist die höchste Zahl in einem Jahr seit dem Inkrafttreten des Gesetzes im Jahr 1997, berichtet der NWPR-Nachrichtendienst der Washington State University.

Seither haben rund 400 Einwohner von Oregon ihr Leben beendet, berichtet die Seattle Times, die auch sagte, dass das neue Gesetz Washingtons im vergangenen November angenommen wurde und eine fast 60-prozentige "Ja" -Antwort erhielt.

Wie das Gesetz von Oregon verlangt das neue Washingtoner Gesetz, dass jeder Patient, der nach einer tödlichen Verschreibung fragt, ein Bewohner des Staates sein muss, mindestens 18 Jahre alt sein muss, für geistig kompetent erklärt wurde und zwei Ärzte bestätigen müssen, dass er oder sie es getan hat sechs Monate oder weniger zu leben, berichteten die SeattleTimes.

Der Antrag des Patienten muss von zwei Personen schriftlich niedergelegt werden und er muss zwei mündliche Anfragen im Abstand von 15 Tagen, die so genannte "15-tägige Wartezeit", stellen.

Ein Vertreter von "Compassion & Choices", der größten Hilfsorganisation im US-Bundesstaat Washington, sagte gegenüber NWPR, dass die Namen der Patienten, die um Sterbehilfe bitten, nicht veröffentlicht werden. Es wird jedoch notwendig sein, solche Anfragen zu melden. Terry Barnett sagte:

"Die Initiative schafft ein Gleichgewicht zwischen dem Recht der Patienten auf Privatsphäre und dem Interesse der Öffentlichkeit an Informationen darüber, wie der Prozess funktioniert."

Gruppen, die die Initiative unterstützen, sagen, dass das neue Gesetz den Menschen eine andere Möglichkeit gibt und ihnen hilft, den Sterbeprozess unter Kontrolle zu haben und dadurch ihre Würde zu bewahren.

Gruppen, die gegen die Initiative sind, sagen, dass die Berichtspflichten nicht stark genug sind und es strengere Schutzmaßnahmen geben sollte, um sicher zu stellen, dass den Patienten genügend Optionen am Lebensende angeboten werden, einschließlich Schmerzmanagement, berichtete NWPR.

Eileen Geller, eine Sprecherin von True Compassion Advocates, eine Gruppe, die gegen das neue Gesetz ist, sagte der Seattle Times, dass es:

"Gefährdet viel zu viele Menschen für die viel zu wenige, die tatsächlich die Wahl hätten."

"Die Autonomie einer Person ist die Nötigung einer anderen Person", sagte Geller und fügte hinzu, dass die Botschaft, die der Patient tatsächlich erhält, sobald die Idee des assistierten Suizids aufgekommen ist, dass sie es tun sollten, weil sie eine Last sind.

Geller, eine Hospizschwester, sagte, dass im vergangenen Jahr, als ihr Schwiegervater im Sterben lag, ein Heilberufler die Idee des assistierten Selbstmords aufbrachte und diese sich so fühlte, als ob er die Option ergreifen sollte, um keine Last mehr für ihn zu sein Familie.

Dies war nicht die Ansicht von Barbara McKay von Kirkland, die sagte, dass sie das neue Gesetz verwenden werde. McKay ist am fortgeschrittenen Ovarialkarzinom unheilbar krank und hat bereits eine schriftliche Anfrage an ihre Ärzte gestellt, in denen sie ihren Wunsch nach tödlichen Medikamenten erklärt. Sie sagte am Donnerstag auf einer Pressekonferenz, sie werde mit ihren Ärzten über ihre anderen Optionen am Lebensende sprechen, berichtete die Seattle Times.

Die 60-jährige McKay sagte, dass sie beide Eltern am Ende ihres Lebens mit wenigen Entscheidungen leiden sah. Auf der Pressekonferenz, die von Compassion & Choices gesponsert wurde, erzählte sie Reportern, dass sie, wenn ihre Zeit gekommen ist, in der Lage sein will, ihre eigene Zeit und ihren Weg zum Sterben zu wählen:

"Ich möchte nicht, dass meine Familie zusehen muss, wie ich mit Krebs wegkomme."

Dutzende Menschen standen gestern vor der School of Medicine der Universität Washington, um gegen das neue Gesetz zu protestieren. Einige Gesundheitssysteme haben sich entschieden, nicht teilzunehmen, während andere haben. Diejenigen, die gegen das neue Gesetz sind, sind besorgt, dass viele todkranke Menschen, die depressiv sind, nicht die Hilfe bekommen, die sie wirklich brauchen, und das Gesetz wird unnötige Todesfälle erleichtern.

Nicht zu übersehen ist dabei die Notwendigkeit, dass Gesundheitsfachkräfte die Fähigkeiten der Menschen so aufeinander abstimmen, dass sie ihr medizinisches Fachwissen ausbalancieren können.

Patienten zu helfen, Optionen zu überprüfen, wie sie ihre sterbenden Wochen verbringen können und ob sie ihr Leben absichtlich oder natürlich beenden wollen, belastet das emotionale Wohlbefinden des medizinischen Fachpersonals erheblich und sie brauchen möglicherweise genauso viel psychologische Unterstützung wie ihre Patienten.

Quellen: Seattle Times, NWPR an der Washington State University.

Geschrieben von: Catharine Paddock, PhD

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