Wie dunkle Schokolade die Gesundheit des Gehirns, die Immunität verbessern könnte

Möchten Sie Ihre geistige und körperliche Gesundheit stärken? Wissenschaftler schlagen eine schmackhafte Strategie vor: essen Sie eine kleine Menge dunkler Schokolade. Neue Studien beleuchten, wie dunkle Schokolade unsere Gehirngesundheit verbessern und unser Immunsystem stärken kann.

dunkle Schokolade und Kakaobohnen auf einem Tisch

berichten regelmäßig über die vielen Studien, die den gesundheitlichen Nutzen des Schokoladenkonsums bezeugen – natürlich in Maßen.

Eine solche Studie assoziiert Schokolade mit einem geringeren Risiko für unregelmäßigen Herzschlag, während andere Forschung die leckere Behandlung mit einer reduzierten Wahrscheinlichkeit von Diabetes und Herzerkrankungen verbunden.

Im Allgemeinen gilt, je dunkler die Schokolade, desto größer die gesundheitlichen Vorteile; dunkle Schokolade enthält höhere Konzentrationen von Flavonoiden, die eine Klasse von Antioxidantien sind, die unsere Zellen vor Schäden schützen und Entzündungen reduzieren können.

Zwei kleine Studien, die kürzlich auf der Experimental Biology 2018 in San Diego, Kalifornien, vorgestellt wurden und in Kürze veröffentlicht werden, liefern weitere Beweise dafür, wie dunkle Schokolade für uns gut sein kann.

Beide Studien wurden von Lee Berk geleitet, der als Associate Dean für Forschungsangelegenheiten an der School of Allied Health Professions bei Loma Linda in Kalifornien tätig ist.

Berk und seine Kollegen untersuchten, wie der Verzehr einer kleinen Menge dunkler Schokolade, die 70 Prozent Kakao enthält, positive Auswirkungen auf das Gehirn und das Immunsystem haben könnte.

Dunkle Schokolade "verbessert Neuroplastizität"

Für die erste Studie nahmen die Forscher fünf gesunde Probanden im Alter von 22 bis 40 Jahren auf. Jeder Teilnehmer aß 48 Gramm dunkle Schokolade (70 Prozent Kakao und 30 Prozent Bio-Rohrzucker), was einem kleinen Schokoriegel entspricht.

Vor dem Schokoladenkonsum und etwa 30 Minuten und 120 Minuten danach wurde die Gehirnaktivität der Probanden mittels Elektroenzephalographie gemessen.

Das Team fand heraus, dass das Essen der dunklen Schokolade zu einer vorteilhaften Erhöhung der Gammahäufigkeit in den zerebralen kortikalen Regionen des Gehirns führte, welche die Bereiche sind, die an der Gedächtnis- und sensorischen Verarbeitung beteiligt sind.

"Wir schlagen vor, dass dieses Superfood mit 70 Prozent Kakao die Neuroplastizität für die Vorteile von Verhalten und Gehirn verbessert", schreiben die Autoren der Studie.

Ergebnisse sind "ermutigend"

Die zweite Studie umfasste fünf gesunde Erwachsene im Alter von 25 bis 50 Jahren. Sie wurden gebeten, 48 Gramm dunkle Schokolade pro Tag für insgesamt 8 Tage zu essen.

Blutproben wurden von den Teilnehmern zu Studienbeginn entnommen. Follow-up Blutproben wurden 2 Stunden nach der Einnahme von Schokolade jeden Tag sowie 7 Tage nach dem Ausgang genommen.

Die Blutproben wurden analysiert, um zu bestimmen, wie der Schokoladenkonsum die Expression von Genen beeinflusst, die mit der Aktivität des Immunsystems assoziiert sind.

Es wurde festgestellt, dass der Verzehr von dunkler Schokolade zu einer erhöhten Expression von Genen führte, die an der Aktivierung von T-Zellen beteiligt sind, die die weißen Blutkörperchen sind, die uns helfen, Infektionen und Krankheiten zu bekämpfen.

Die Forscher fanden auch heraus, dass die Zufuhr dunkler Schokolade die Genexpression in Verbindung mit neuronaler Signalgebung und sensorischer Wahrnehmung erhöhte.

Berk und Kollegen bemerken, dass weitere Forschung erforderlich ist, um genau zu verstehen, was die Ergebnisse dieser beiden Studien für die Gesundheit von Gehirn und Immunsystem bedeuten, aber sie glauben, dass die Ergebnisse vielversprechend sind.

"Dies ist das erste Mal, dass wir uns die Auswirkungen großer Mengen von Kakao in Dosen ansehen, die so klein sind wie normale Schokoladenriegel in Menschen über kurze oder lange Zeiträume, und sie werden durch die Ergebnisse ermutigt", sagt Berk.

"Diese Studien zeigen uns, dass je höher die Konzentration von Kakao ist, desto positiver der Einfluss auf Kognition, Gedächtnis, Stimmung, Immunität und andere positive Effekte ist."

Lee Berk

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