Wie Entzündung und Darmbakterien Autismus beeinflussen

Eine neue Studie untersucht die Beziehung zwischen Autismus, dem Immunsystem, Magen-Darm-Problemen und Darmbakterien. Die Geschichte ist komplex, viele Fragen sind noch unbeantwortet, aber dieses neueste Projekt gibt einen Einblick.

Gehirnachse des Darms

Autismus-Spektrum-Störungen (ASS) betreffen 1 in 68 Kindern in den Vereinigten Staaten.

Diese neurologische Entwicklungsstörung, die durch Schwierigkeiten bei der Sozialisierung gekennzeichnet ist und häufig von sich wiederholenden Verhaltensweisen begleitet wird, birgt viele Geheimnisse.

Trotz ihrer Prävalenz und einem Überangebot an Forschung, sind die Ursachen hinter ASD immer noch nicht vollständig verstanden.

Obwohl sich ASD hauptsächlich auf das Gehirn auswirkt, sind in den letzten Jahren Zusammenhänge mit anderen Systemen deutlich geworden – insbesondere scheinen gastrointestinale (GI) Probleme bei Personen mit ASD häufiger zu sein als bei der übrigen Bevölkerung.

In einer Studie verglichen Patienten mit ASS sechs bis acht Mal häufiger GI-Symptome wie Blähungen, Verstopfung und Durchfall.

Andere Studien haben gezeigt, dass Kinder mit ASS, die GI-Probleme erfahren, eher schwerere Symptome von ASS haben. Auch die Behandlung der GI-Symptome kann manchmal die verhaltensbezogenen und sozialen Symptome von ASS lindern.

Interessanterweise finden sich Verhaltensprobleme neben anderen Bedingungen, die den Darm betreffen. Zum Beispiel haben Menschen mit Zöliakie eher Autismus-ähnliche Merkmale und andere psychologische Symptome. Der Darm und das Verhalten scheinen in irgendeiner Weise miteinander verbunden zu sein.

Nach Ansicht vieler Forscher, die GI-Probleme, die mit ASS kommen, können auf zwei Faktoren zurückzuführen sein: erstens, unangemessene Immunaktivierung, verursacht eine Entzündung des Trakts; und, zweitens, Unterschiede in den Arten von Darmbakterien, die vorhanden sind.

Allerdings ist das Bild immer noch unglaublich trübe, und Studien produzieren unterschiedliche Ergebnisse, finden verschiedene Arten von Entzündungen und verschiedene Veränderungen in Darmbakterien.

Der Darm und das Immunsystem

Kürzlich haben Forscher von der Universität von Kalifornien, Davis MIND Institute in Sacramento, begonnen, diese Beziehungen im Detail zu untersuchen. Angeführt von den ersten Autoren Paul Ashwood und Desantie Rose wurden ihre Ergebnisse kürzlich in der Zeitschrift veröffentlicht.

Die Wissenschaftler untersuchten 103 Kinder im Alter von 3-12 Jahren. Die Teilnehmer wurden in vier Gruppen aufgeteilt:

  • Kinder mit ASD- und GI-Problemen (ASD + GI)
  • Kinder mit ASS aber ohne GI-Probleme (ASD)
  • TD Kinder mit GI-Problemen (TD + GI)
  • TD Kinder ohne GI Probleme (TD)

Um sowohl die Immunantwort als auch die Darmbakterien zu untersuchen, analysierten die Forscher Blut- und Stuhlproben.

Kinder in der ASD + GI-Gruppe zeigten eine Reihe von Unterschieden im Vergleich zu den anderen drei Gruppen. Zum Beispiel hatten sie höhere inflammatorische Zytokine – die Signalmoleküle sind, die Entzündungen fördern – wie Interleukin 5 (IL-5), IL-15 und IL-17.

Sowohl die ASD + GI- als auch die ASD-Kinder hatten niedrigere Spiegel von TGF Beta 1, ein Protein, das hilft, das Immunsystem zu regulieren und es in Schach zu halten. Die Tatsache, dass diese Veränderung in beiden Gruppen gemessen wurde, ist ein interessanter Befund; es deutet darauf hin, dass Kinder mit ASD, aber keine GI-Symptome andere entzündliche Bedingungen erfahren könnten.

"Es ist bezeichnend, dass der regulatorische Aspekt des Immunsystems verringert ist, was das Risiko einer Entzündung erhöht", sagt Rose. "Viele Studien weisen auf verschiedene Arten von Entzündungen hin, und ich denke, diese eine Art fasst zusammen, warum all diese anderen Befunde zur gleichen Zeit wahr sein können."

Es ist auch bekannt, dass TGF-beta-1 in der Neuroentwicklung wichtig ist, so dass dieses Protein möglicherweise die Verbindung zwischen neurologischen Symptomen und Dysfunktion des Immunsystems darstellen könnte. Um dieser Beziehung auf den Grund zu gehen, sind jedoch noch viel mehr Studien nötig.

In ähnlicher Weise neigten Kinder in der ASD + GI-Gruppe dazu, niedrigere Spiegel des Protein-Zonulins zu haben, was hilft zu regulieren, wie durchlässig die Darmwand ist.

Frühere Studien haben gezeigt, dass Kinder mit ASS "undichte" Eingeweide haben, was bedeutet, dass Toxine und unverdaute Nahrung aus dem Darm in den Blutkreislauf gelangen können.

ASD und Darmbakterien

Kinder mit ASS, ob mit oder ohne GI-Symptome, hatten unterschiedliche Darmflora-Populationen als die TD-Gruppen. Die ASD + GI-Gruppe unterschied sich jedoch auch von der ASD-Gruppe.

Interessanterweise stellten die Forscher Unterschiede zwischen den Kindern mit ASD + GI und TD + GI fest.

"Diese Arbeit eröffnet interessante neue Wege, um zu bestimmen, wie das Mikrobiom die Schleimhautimmunreaktion in ASD vorantreibt oder ob die Immunaktivierung die Veränderungen des Mikrobioms vorantreibt. Derzeit wissen wir nicht."

Paul Ashwood

Wie bereits erwähnt, neigen Kinder mit ASD- und GI-Problemen zu schlechterem Verhalten als Kinder mit ASD, aber keine GI-Probleme. Diese Beziehung muss weiter erforscht werden. Wie Ashwood sagt:

"Diese Immunaktivierung hilft diesen Kindern nicht. Es mag keinen Autismus verursachen – das wissen wir noch nicht – aber es macht die Sache noch schlimmer."

Ashwood fährt fort: "Es ist ein Schritt in Richtung Verständnis von Komorbiditäten, die in mindestens der Hälfte der Kinder mit ASD vorhanden sind, und erarbeiten, welche dieser Kinder gut auf bestimmte Arten von Therapien reagieren. Obwohl es noch früh ist, schlägt diese Arbeit wir brauchen um Wege zu finden, Entzündungen zu lindern, um diesen Kindern zu helfen. "

Obwohl noch viele Fragen offen sind, füllt diese Studie einige Lücken und zeigt, dass die Beziehungen komplex sind. Hoffentlich können die Ergebnisse helfen, zukünftige Behandlungen zu führen und zu entwickeln.

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