Wie hohe Höhen das Risiko von Depression, Selbstmord erhöhen können

Ein neuer systematischer Bericht, der jetzt in der Zeitschrift veröffentlicht wurde, fand heraus, dass Menschen, die in hochgelegenen Gebieten der Vereinigten Staaten leben, wie zB zwischen den Bundesstaaten, überdurchschnittliche Raten von Selbstmord und Depression haben.

ein Mann im Grand Canyon

Die Forscher von der Universität von Utah in Salt Lake City weisen darauf hin, dass niedriger Luftdruck in großen Höhen den Sauerstoffgehalt im Blut senken kann.

Dies könnte die Stimmung beeinflussen und Menschen, die in diesen Höhen leben, anfälliger für Selbstmordgedanken machen, erklären sie.

Menschen denken viel häufiger über Selbstmord nach, wenn sie eine schwere depressive Störung haben, versuchen oder vollenden, und etwa 16 Prozent der Menschen erleben diesen psychischen Gesundheitszustand irgendwann in ihrem Leben.

Eine schwere depressive Störung tritt auf, wenn jemand in den meisten Situationen mindestens 2 Wochen lang eine niedrige Stimmung, Selbstwertgefühl und Energie hat.

Die Rate der depressiven Erkrankungen ist von Region zu Region sehr unterschiedlich, was vermuten lässt, dass Umweltfaktoren in einigen Fällen von depressiven Störungen und Suizid eine Rolle spielen.

In den USA nehmen sich jeden Tag rund 123 Menschen das Leben und machen Selbstmord zur landesweit zehnt häufigsten Todesursache.

Höchste Suizidraten in intermountain Staaten

Die Forscher analysierten 12 Studien, die den Zusammenhang zwischen Höhe und Suizid oder Major Depression untersuchten.

Sie fanden heraus, dass die meisten dieser Studien einen Zusammenhang zwischen dem Leben in höher gelegenen Gebieten und erhöhten Depressionen und vor allem Selbstmord berichteten.

Die Überprüfung zeigt, dass die höchsten Suizidraten "in den unten aufgelisteten Intermountain-Staaten" zusammengefasst waren:

  • Arizona
  • Colorado
  • Idaho
  • Montana
  • Nevada
  • New-Mexiko
  • Utah
  • Wyoming

Die Forscher identifizierten einen dramatischen Anstieg der Suizidraten in Gemeinden in Höhen zwischen 2.000 und 3.000 Fuß.

Studien haben eine starke Beziehung zwischen erhöhten Suizidraten und Waffenbesitz gefunden, aber in dieser Übersichtsarbeit war der Zusammenhang zwischen Selbstmord und Höhe noch stärker als der Zusammenhang zwischen Selbstmord und Waffenbesitz.

Interessanterweise, obwohl Gemeinschaften in höheren Lagen höhere Suizidraten aufweisen, berichtet die Übersicht, dass diese Gemeinschaften tatsächlich "geringere Todesraten aus allen Ursachen" haben.

Die in der Übersicht untersuchten Studien können jedoch nicht alle Faktoren berücksichtigen, die zu regionalen Unterschieden bei den Suizidraten beitragen könnten, wie beispielsweise kulturelle Unterschiede oder das Ausmaß des Drogenmissbrauchs.

Die Autoren schlagen vor, dass der Mechanismus, der die Assoziation zwischen erhöhten Suizidraten und Leben in höheren Lagen antreibt, ein Zustand sein könnte, der "chronische hypobarische Hypoxie" genannt wird, der auftritt, wenn Atmosphärendruck zu niedrigem Blutsauerstoff führt. Frühere Studien haben gezeigt, dass hypobare Hypoxie schwere Hirnschäden verursachen kann.

Das Team vermutet, dass chronische hypobare Hypoxie eine negative Auswirkung auf das Gehirn haben oder möglicherweise die Art und Weise verändern könnte, wie es Serotonin verarbeitet, ein Neurotransmitter, von dem bekannt ist, dass er die Stimmung beeinflusst.

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