Wie kann unsere Gesundheit von kälteren Temperaturen profitieren?

Der Winter ist jetzt hier, die Temperaturen sinken und die Chancen stehen gut, dass es noch kälter wird. Alles, was die meisten von uns tun wollen, ist gemütlich drinnen mit einer Tasse heißem Tee und einem herzerwärmenden Film, aber bringen uns die kalten Temperaturen gesundheitliche Vorteile? Wenn ja, was sind sie? Wir untersuchen.

Frau im Winter

Ich weiß nicht wie es dir geht, aber ich bin definitiv etwas, was du eher unwissenschaftlich als "Sommermensch" bezeichnen würdest. Ich wohne bei heißem Wetter, liebe es, leichte Kleidung zu tragen, und schätze die langen, sonnigen Tage, die mich produktiv fühlen lassen.

Aber im Winter beklage ich mich immer über die Kälte, bilde mich unter fünf verschiedenen Kleidungsschichten zusammen und warte mürrisch, bis die Temperaturen wieder steigen. Aber liege ich falsch darin, diese Saison und die niedrigen Temperaturen, die sie bringt, so abweisend zu sein?

Forschungen haben gezeigt, dass kühle Temperaturen eine Reihe von gesundheitlichen Vorteilen bringen können und dass wir Kälte nicht immer vermeiden sollten. In diesem Artikel geben wir Ihnen einen Überblick über einige dieser berichteten Vorteile.

Die Kälte kann die Schlafqualität steigern

Unser Körper folgt einem zirkadianen Rhythmus, der das Ess-, Schlaf- und Aktivitätsmuster nach Tag-Nacht-Zyklen reguliert und uns somit erlaubt, normal zu funktionieren. Forscher haben herausgefunden, dass eine Dysregulation von zirkadianen Rhythmen zu einem gestörten Schlaf führen kann, was wiederum zu einer Reihe von gesundheitlichen Problemen führen kann.

Studien, die vor kurzem behandelt wurden, haben herausgefunden, dass Schlafstörungen und andere Schlafstörungen unsere Wahrnehmung und kognitive Funktion beeinträchtigen und das Risiko von Nierenerkrankungen und Diabetes erhöhen können.

Untersuchungen haben ergeben, dass unsere Körpertemperatur beim Einschlafen nachlässt. Schlaflose scheinen jedoch nicht in der Lage zu sein, die Körperwärme angemessen zu regulieren, was zu Schwierigkeiten beim Einschlafen führt.

Hier kommen die Außentemperaturen ins Spiel. Eine Studie experimentierte mit "Cooling Caps" – Kopfbedeckungen, die den Kopf des Schläfers bei kühleren Temperaturen halten – und fand heraus, dass Schlaflose von der Exposition profitierten, die ihnen einen besseren Schlaf ermöglichte.

Die aktuellen Schlafrichtlinien – unterstützt durch existierende Forschungsergebnisse – legen nahe, dass die ideale Temperatur in unseren Schlafzimmern, während wir uns auf das Einschlafen vorbereiten, zwischen 60 und 67 Grad Fahrenheit (etwa 15,5 bis 19 Grad Celsius) liegen sollte.

Die Quintessenz ist, dass Sie natürlich nicht eiskalt sein sollten – das wird Ihrem Schlaf nicht wirklich helfen – aber mäßig coole Umgebungen könnten den Trick bewirken.

Es gibt dir Appetit

Eine Studie, die in der Studie veröffentlicht wurde, scheint die uralte Behauptung zu untermauern, dass unser Appetit im Winter steigt, wenn die Temperaturen schnell fallen. "Die vorliegende Studie zeigte, dass kleine saisonale Schwankungen der täglichen Kalorienzufuhr, der Zusammensetzung der Ernährung, der körperlichen Aktivität und des Körpergewichts bei normalen Personen in den Vereinigten Staaten tatsächlich vorhanden sind", schlussfolgern die Autoren.

Ein anderes Experiment, das bei Schweinen durchgeführt wurde, die eine ähnliche physiologische Zusammensetzung wie der Mensch haben, sah, dass die Tiere auch bei höheren Umgebungstemperaturen weniger nagten, während ihr Appetit in kühleren Umgebungen anstieg.

Eine andere Studie, die diesmal den Einfluss von intensivem Aerobictraining und Umgebungstemperatur auf die Kalorienaufnahme untersuchte, fand heraus, dass das aktive Leben in einer kühlen Umgebung unser Hungergefühl stimuliert.

Wenn Sie also Schwierigkeiten haben, gesunde Portionen zu sich zu nehmen, dann könnte ein flotter Spaziergang oder Laufen in der kühlen Winterluft kurz vor dem Essen dazu beitragen, Ihren Appetit zu steigern.

"Fett brennt"

Wenn Sie andererseits besorgt sind, dass Ihre Neigung, in dieser Saison mehr zu essen, zu ungewollter Gewichtszunahme führt, sorgen Sie sich nicht: die Kälte kann auch zur Gewichtsabnahme eingesetzt werden.

Frau misst ihre Taille

Unsere Körper speichern zwei Arten von Fett: weiß und braun. Ersteres wird oft als "schlechtes Fett" bezeichnet, da es sich einfach ansammelt. Und wenn es sich übermäßig anhäuft, kann es zu Übergewicht oder Fettleibigkeit führen. Im Gegensatz dazu ist braunes Fett "gutes Fett", denn es ist der Treibstoff, den unser Körper für Energie verbrennt.

Es ist daher nicht verwunderlich, dass Wissenschaftler immer auf der Suche nach Möglichkeiten sind, den Körper dazu anzuregen, seine weiße Fettreserven in braunes Fett umzuwandeln. Der Hauptgrund für die "Bräunung" von weißem Fett, den die Forschung aufgedeckt hat, ist die Exposition gegenüber kühleren Temperaturen.

In der kalten Jahreszeit werden unsere Körper nach Wegen suchen, sich warm zu halten, was es erforderlich macht, in die Fettversorgung für Treibstoff einzutauchen. Eine Studie veröffentlicht in gefunden, dass die Exposition gegenüber kalten Temperaturen kann braunen Fettstoffwechsel bei erwachsenen Menschen aktivieren. Dies bezieht sich auf eine gemäßigte Erkältung, die nicht mit Zittern einhergeht.

Die Autoren des Leitartikels, der neben dieser Studie veröffentlicht wurde, erklären, dass braune Fettaktivität "aus dem Gehirn reguliert wird, basierend auf dem Bedarf an Wärme zur Kontrolle der Körpertemperatur".

"Die Hitze", so fährt sie fort, "ergibt sich zunächst aus der Verbrennung von gespeichertem Lipid im braunen Fettgewebe, aber während längerer [Wärmeproduktion] werden die Bestandteile der aufgenommenen Nahrung als kontinuierlicher Vorrat an Substrat dem Gewebe zugeführt."

Anstatt deponiert zu werden, wird Fett ständig verbrannt, um Wärme zu erzeugen. Die Autoren sagen:

"Sie [die Studienautoren] zeigen, dass braunes Fettgewebe bei erwachsenen Menschen tatsächlich metabolisch sehr aktiv ist, wenn es physiologisch stimuliert wird, dh sogar menschliches braunes Fett brennt."

Zittere dein Übergewicht ab

Darüber hinaus stimuliert das Zittern allein auch die Fettverbrennung, wie Forscher gezeigt haben. Eine Studie in der Zeitschrift veröffentlicht, dass Zittern stimuliert die Sekretion von Irisin, ein Hormon, das Fettverbrennung induziert.

Offenbar haben nur 15 Minuten Kälte in einer kalten Umgebung den gleichen Effekt wie eine Stunde lang.

Wagemutigere Unternehmer haben einen Weg gefunden, den Effekt zu maximieren: eine Weste mit Eispackungen zu tragen. Diese Weste, die für eine Stunde angelegt wurde, soll dem Träger helfen, bis zu 250 Kalorien zu verbrennen.

Doch selbst der Erfinder der Weste betont, dass dieses Gerät kein Wundertäter ist und man ohne angemessene Ernährung nicht magisch wird.

Entzündungen und Schmerzen begannen?

Ein weiterer bekannter Vorteil der Kälteexposition ist die lokale Verringerung der Entzündung. Viele von uns werden sich wahrscheinlich daran erinnern, dass uns erzählt wurde, als wir klein waren, nach einem Spielplatz-Unfall eine eiskalte Kompresse auf einen Kopfstoß aufzutragen.

Traditionell wurde Eis oder eine in kaltes Wasser getauchte Kompresse verwendet, um eine Vielzahl von Beulen und Prellungen zu behandeln, obwohl wir darauf achten sollten, wie viel Kälte wir für jede Art von Entzündung und für jede Person anwenden.

"Die Menge an Kälte, die auf den Körper aufgebracht wird, sollte die Fähigkeit des Körpers, sie zu neutralisieren, nicht übertreffen", schreibt Naturopath Christopher Vassey, der Autor von.

Einige argumentieren jedoch, dass das Eintauchen in kaltes Wasser zur Behandlung von Entzündungen nicht signifikant wirksamer ist als andere Wiederherstellungsoptionen. Immer noch werden Eispops verwendet, wenn es darum geht, Halsschmerzen zu lindern, da sie Nervenenden im Hals betäuben und das Gefühl von Schmerz reduzieren.

Forscher von der Johns Hopkins Universität in Baltimore, MD, beraten, dass Kryotherapie – die eine Behandlung auf Kälte ausgesetzt ist – wirksam sein kann bei der Verringerung lokaler Schmerzen, aber sie merken auch, dass es am besten sein kann, wenn wir kalte Kompressen in Kombination mit verwenden gegebenenfalls Medikamente und andere Behandlungen.

Psychologische Effekte

Leider ist die kalte Jahreszeit für viele Menschen mit Stimmungsschwankungen und einem Gefühl der Erschöpfung verbunden, da sie der saisonalen affektiven Störung, einer Art von Depression, die sich normalerweise im Winter zeigt, zum Opfer fallen. Es ist jedoch nicht alles Untergangsstimmung; Forschungen haben gezeigt, dass kaltes oder unfreundliches Wetter auch überraschende Vorteile hat.

Illustration der Kreativität

Eine Studie der University of Newcastle im Vereinigten Königreich ergab, dass wir bei schlechtem Wetter – einschließlich kalter Tage – zu längeren Telefonaten neigen, aber zu weniger Menschen. Das bedeutet, dass wir, wenn das Wetter uns von anderen Aktivitäten abhält, dazu neigen, zu Hause oder in der Nähe von zu Hause zu bleiben und uns wieder mit den Menschen zu verbinden, die uns am meisten bedeuten.

Eine andere Studie legt nahe, dass kalte Umgebungen eine Art von Kreativität fördern könnten, die die Forscher als "referenzielle Kreativität" bezeichnen, basierend auf "kalten Signalen". Kühle Temperaturen könnten uns besser dazu befähigen, Metaphern zu erkennen, neue Pasta-Namen zu erfinden und abstrakt Geschenke zu machen, sagen sie.

Diese Beispiele mögen für sich genommen ziemlich nutzlose Bemühungen sein – wer braucht neue Namen für Pasta? – Aber, so die Autoren der Studie, sie legen nahe, dass niedrige Temperaturen uns helfen, mentale Gewohnheiten zu überwinden und über den Tellerrand hinaus zu denken.

"Der referentielle Verarbeitungsstil, der sich in physisch kalten Kontexten befindet", folgern die Wissenschaftler, "kommt weitgehend der Art von Kreativität zugute, die eine größere Flexibilität erfordert, um zwischen mentalen Rahmen zu wechseln und bestehende Wissenssysteme zu durchbrechen."

Seit Dezember ist da und die Winterferien stehen vor der Tür. Jetzt haben Sie die Chance, Ihre Handschuhe und den Schal zu ergattern und der Kälte auf der Suche nach perfekten Weihnachtsgeschenken zu trotzen, oder – warum nicht? – Eine Tasse Glühwein.

Dann, nach einer guten Zeit in der kühlen Luft, kommen Sie zurück zu diesem Artikel und lassen Sie es uns wissen: Wie denken Sie, dass kalte Temperaturen für Sie von Vorteil sind?

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