Wie Kindheitstrauma das Gehirn beeinflusst

Es ist keine Neuigkeit, dass Menschen, die missbraucht werden, da Kinder mehr unter klinischer Depression, Angstzuständen und einem höheren Risiko des Todes durch Suizid leiden. Aber jetzt haben Forscher begonnen zu enthüllen, was im Gehirn nach dieser Art von Trauma passiert.

verlassener Teddybär

Nach Angaben des Kinderbüros des US-Gesundheitsministeriums gab es zwischen 2011 und 2015 einen Anstieg der gemeldeten Fälle von Kindesmissbrauch um 3,8 Prozent. Allein im Jahr 2015 sind dies 683.000 Fälle von Kindesmisshandlung die USA

Die Forschung legt nahe, dass diese Art von Trauma in der Kindheit tiefe Spuren hinterlässt, was zu Problemen wie posttraumatische Belastungsstörung, Depression, Angstzuständen und Drogenmissbrauch führt.

Nun will ein Team der McGill Group für Suicide Studies am Douglas Mental Health University Institute und der McGill University in Montreal, Kanada, entschlüsseln, wie eine Missbrauchsgeschichte wichtige Hirnmechanismen beeinflussen und die psychische Gesundheit beeinträchtigen kann.

Dr. Pierre-Eric Lutz und seine Kollegen stellten fest, dass bei Erwachsenen, die als Kinder schwer misshandelt wurden, die neuralen Verbindungen in einem Bereich des Gehirns, die mit der Regulierung von Emotionen, Aufmerksamkeit und verschiedenen anderen kognitiven Prozessen verbunden sind, stark beeinträchtigt sind.

Die Ergebnisse der Forscher wurden kürzlich in. Veröffentlicht.

Weiße Substanz nach Missbrauch in der Kindheit betroffen

Frühere Forschungen haben gezeigt, dass Personen, die als Kinder Vernachlässigung und Missbrauch erfahren haben, in verschiedenen Bereichen des Gehirns verminderte Mengen weißer Substanz aufwiesen.

Weiße Substanz besteht aus myelinisierten Axonen, die Projektionen von Nervenzellen sind, die elektrischen Impulsen erlauben, sich zu "bewegen" und Information zu tragen, während Myelin die isolierende "Beschichtung" ist, in der diese Bahnen eingehüllt sind. Myelin hilft diesen elektrischen Impulsen, sich schneller zu bewegen, wodurch sich Informationen effizient verbreiten können.

Das Volumen und die Struktur der weißen Substanz korrelieren mit der Lernfähigkeit eines Individuums, und diese Komponente des Gehirns entwickelt sich im frühen Erwachsenenalter weiter – im Gegensatz zur grauen Substanz.

Obwohl diese Veränderungen – in Bezug auf das Volumen der weißen Substanz bei Menschen, die als Kinder misshandelt wurden – bereits erwähnt wurden, verwendeten andere Studien MRT, um die Gehirne der Teilnehmer zu scannen.

Dr. Lutz und sein Team beschlossen stattdessen, die postmortal gesammelten Gehirnproben zu untersuchen, um besser zu verstehen, was auf molekularer Ebene geschieht.

Die Myelinisierung der Axone war gestört

Die Forscher analysierten Proben aus den Gehirnen von 78 Personen, die aufgrund von Selbstmord gestorben waren. Alle Gehirnproben wurden unter Verwendung der Douglas Bell Canada Brain Bank erhalten.

Von diesen Menschen wurden bei 27 Personen Depressionen diagnostiziert und sie hatten schwere Misshandlungen in ihrer Kindheit erlitten, bei 25 wurden Depressionen diagnostiziert, aber keine Vorfälle von Kindesmisshandlung, und bei 26 wurde keine psychische Störung diagnostiziert und es gab keine Vorgeschichte von Kindesmisshandlung .

Das Hirngewebe der drei Gruppen von Menschen wurde untersucht und verglichen. Neben diesen untersuchten die Forscher auch Gehirnproben von 24 Mausmodellen, die den Einfluss der Umwelt auf die frühen Entwicklungsstadien des Nervensystems illustrieren.

Menschen, die als Kinder misshandelt worden waren, wiesen in einem großen Prozentsatz der Nervenfasern eine dünnere Myelinschicht auf. Dies galt nicht für die anderen beiden untersuchten Gehirnprobenarten.

Außerdem stellten die Forscher fest, dass eine abnormale Entwicklung auf molekularer Ebene die Zellen, die an der Produktion und dem Erhalt von Myelin beteiligt sind, welche als Oligodendrozyten bezeichnet werden, spezifisch beeinflusst.

Konnektivität der wichtigsten Hirnareale beeinflusst

Das Team fand auch heraus, dass einige der größten betroffenen Axone ungewöhnlich verdickt waren. Sie sagen, dass diese eigenartigen Veränderungen alle zusammen wirken können, um die Konnektivität zwischen dem anterioren cingulären Kortex, der eine Region des Gehirns ist, die bei der Verarbeitung von Emotionen und kognitiven Funktionen beteiligt ist, und assoziierten Hirnarealen negativ zu beeinflussen.

Diese verbundenen Bereiche umfassen die Amygdala, die eine Schlüsselrolle bei der Regulation von Emotionen spielt, und der Nucleus Accumbens, der in das Belohnungssystem des Gehirns involviert ist, "sagt uns, wann wir Vergnügen erwarten können".

Dies könnte erklären, warum Menschen, die in der Kindheit misshandelt wurden, Emotionen anders verarbeiten und mehr negativen psychischen Gesundheitsergebnissen sowie Drogenmissbrauch ausgesetzt sind.

Die Schlussfolgerung der Forscher ist, dass Missbrauch im frühen Leben "die Konnektivität zwischen den Bereichen des Gehirns, die für kognitive und emotionale Prozesse entscheidend sind, nachhaltig stören" kann.

Sie geben jedoch zu, dass der vollständige Mechanismus noch nicht klar ist, und sie hoffen, dass weitere Forschungen zusätzliches Licht auf die Auswirkungen von Kindheitstraumata auf das Gehirn werfen könnten.

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