Wie langfristige Depression das Gehirn verändert

Depression ist zu einem häufigen Problem der psychischen Gesundheit geworden. Für manche Patienten ist dieser Zustand seit vielen Jahren vorhanden, und die Wissenschaftler versuchen nun zu verstehen, wie sich dies auf das Gehirn auswirken könnte und wie die Behandlung angepasst werden sollte, um diese Veränderungen zu beheben.

deprimierte Frau

Nach Angaben der Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention (CDC) haben in den Vereinigten Staaten 8,1 Prozent der Menschen über 20 Jahren in einem Zeitraum von 2 Wochen Depressionen.

Für manche Menschen kann Depression nur innerhalb von Wochen oder Monaten episodisch sein und überwunden werden.

Bei anderen, bei denen eine schwere Depression diagnostiziert wurde, könnte die Krankheit jedoch jahrelang anhalten und sich auf ihren Lebensstil und ihre Lebensqualität auswirken.

Wenn man sich die Fälle anschaut, in denen eine schwere Depression über ein Jahrzehnt andauert, wollten Forscher des Zentrums für Sucht und psychische Gesundheit (CAMH) in Ontario, Kanada untersuchen, ob das Leben mit diesem Zustand das Gehirn nachhaltig beeinflusst und wenn ja, Wie.

Dr. Jeff Meyer von der CAMH leitete eine Studie, die sich auf diese Frage konzentrierte. Er und sein Team verglich die Hirnscans von Menschen, die mit unbehandelter Depression seit 10 Jahren oder länger lebten, mit denen von Menschen mit einer kürzeren Depressionsgeschichte.

Die Ergebnisse, die letzte Woche veröffentlicht wurden, legen nahe, dass Spezialisten ihren Ansatz zur Behandlung von Langzeitdepression im Verlauf ihrer zunehmenden neurologischen Auswirkungen ändern möchten.

Depression kann progressiv sein

Dr. Meyer und sein Team arbeiteten mit 80 Personen im Alter von 18 bis 75 Jahren. Von diesen hatten 25 länger als 10 Jahre mit Depressionen gelebt, 25 hatten weniger als ein Jahrzehnt und 30 waren depressionsfrei. Diese letzte Kohorte bildete die Kontrollgruppe.

In einer Studie aus dem Jahr 2015 haben Dr. Meyer und seine Kollegen gesehen, dass bei Menschen mit schweren Depressionen die Gehirne der Menschen Entzündungsmarker aufweisen.

Basierend auf diesem Wissen wollte er in der neuen Studie untersuchen, ob sich die Gehirnentzündung im Laufe der Zeit bei Menschen mit lang anhaltenden Depressionen verschlechtert hat.

Die Wissenschaftler bestimmten den Schweregrad der Neuroinflammation mithilfe einer Art Gehirn-Scan, der so genannten Positronen-Emissions-Tomographie (PET). Dies ermöglichte es ihnen, die Aktivität von Mikroglia, einem Zelltyp, der im zentralen Nervensystem gefunden wurde, zu überwachen, der mit der Entzündungsreaktion auf Verletzungen in Verbindung gebracht wird.

Aktive Mikroglia produzieren Translokatorprotein (TSPO), das ein Schlüsselmarker für Entzündungen ist.

Durch die PET-Scans fanden Dr. Meyer und sein Team heraus, dass die Konzentration von TSPO in den Gehirnen von Menschen, die seit mehr als einem Jahrzehnt unter Depressionen litten, um 29 bis 33 Prozent höher war.

Diese Entzündungsmarker wurden insbesondere in drei Gehirnregionen beobachtet: im präfrontalen Kortex, im anterioren cingulären Kortex und in der Insula.

Übereinstimmend mit früheren Befunden hatten die Gehirne derer, die mit unbehandelter Depression für kürzere Zeiträume gelebt hatten, immer noch höhere TSPO-Konzentrationen als die Gehirne gesunder Kontrollen.

Mehr fokussierte Studien erforderlich

Den Forschern zufolge deuten diese Ergebnisse darauf hin, dass eine langfristige Depression als ein anderes Stadium des gleichen Zustands behandelt werden sollte, da sie in ihren früheren Phasen möglicherweise einen anderen therapeutischen Ansatz erfordert als die Depression.

Dies ist ähnlich wie bei neurodegenerativen Erkrankungen, die auch durch eine erhöhte Hirnentzündung gekennzeichnet sind.

"Größere Entzündung im Gehirn ist eine häufige Reaktion mit degenerativen Erkrankungen des Gehirns, wie sie mit Alzheimer-Krankheit und Parkinson-Krankheit voranschreiten", bemerkt Dr. Meyer.

Wenn Depression, obwohl keine neurodegenerative Krankheit, solchen Bedingungen ähnlich ist – das heißt, durch eine zunehmend ernste Entzündungsreaktion im Gehirn gekennzeichnet – dann kann es angemessen sein, es mit entzündungshemmenden Medikamenten zu behandeln, schlägt Dr. Meyer vor.

Daher argumentiert er, dass weitere Studien die Möglichkeit der Umverwendung solcher Medikamente als Therapie für Depressionen untersuchen sollten.

Eine weitere Frage, die beantwortet werden sollte, lautet die Schlussfolgerung, die beste Therapie für Menschen mit einer langfristigen schweren Depression wäre, da diese spezifische Population in der Regel nicht von dedizierten Studien profitiert.

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