Wie man unerwünschte Erinnerungen vergisst

Jeder hat Erinnerungen, die er lieber vergessen würde, und vielleicht kennen sie die Auslöser, die sie zurückspringen lassen. Schlechte Erinnerungen können einer Reihe von Problemen zugrunde liegen, von der posttraumatischen Belastungsstörung bis hin zu Phobien.

Wenn eine unerwünschte Erinnerung in den Geist eindringt, ist es eine natürliche Reaktion des Menschen, sie ausblocken zu wollen.

Vor hundert Jahren schlug Freud vor, dass Menschen einen Mechanismus haben, mit dem sie unerwünschte Erinnerungen aus dem Bewusstsein blockieren können.

In jüngerer Zeit haben Wissenschaftler begonnen zu verstehen, wie das funktioniert.

Neuroimaging-Studien haben beobachtet, welche Gehirnsysteme am absichtlichen Vergessen beteiligt sind, und Studien haben gezeigt, dass es möglich ist, dass Menschen absichtlich Erinnerungen aus dem Bewusstsein blockieren.

Wie entstehen Erinnerungen?

[Angst]

Damit eine Erinnerung im Kopf einer Person gespeichert wird, stimulieren Proteine ​​die Gehirnezellen, um zu wachsen und neue Verbindungen zu bilden.

Je mehr wir uns auf eine Erinnerung konzentrieren oder die spezifischen Ereignisse, die die Erinnerung umgeben, proben, desto stärker werden diese neuronalen Verbindungen. Die Erinnerung bleibt dort, solange wir sie von Zeit zu Zeit besuchen.

Es wurde lange angenommen, dass je älter die Erinnerung ist, desto mehr ist es behoben, aber das ist nicht unbedingt wahr.

Jedes Mal, wenn wir eine Erinnerung erneut besuchen, wird sie wieder flexibel. Die Verbindungen werden formbar und dann werden sie zurückgesetzt. Die Erinnerung kann sich jedes Mal ein wenig ändern, wenn wir uns daran erinnern, und sie wird bei jeder Erinnerung stärker und lebendiger zurückgesetzt.

Selbst Langzeitgedächtnisse sind nicht stabil.

Dieser Verstärkungsprozess wird als Rekonsolidierung bezeichnet. Eine erneute Konsolidierung kann unsere Erinnerungen leicht verändern. Diesen Prozess zu manipulieren kann dasselbe tun.

Wenn uns etwas Angst macht, wenn wir jung sind, kann die Erinnerung an dieses Ereignis jedes Mal ein wenig beängstigender werden, wenn wir uns daran erinnern, was zu einer Angst führt, die in keinem Verhältnis zum wahren Ereignis steht. Eine kleine Spinne, die uns einmal erschreckt hat, kann mit der Zeit größer werden. Eine Phobie kann entstehen.

Wenn man dagegen eine peinliche Erinnerung humorvoll beleuchtet, indem man sie beispielsweise in eine lustige Geschichte einwebt, kann das bedeuten, dass sie mit der Zeit ihre Macht verliert, sich in Verlegenheit zu bringen. Ein Social Gaff wird zum Partystück.

Warum sind schlechte Erinnerungen so lebendig?

Viele Menschen finden, dass schlechte Erfahrungen mehr im Gedächtnis stehen als gute. Sie dringen in unser Bewusstsein ein, wenn wir es nicht wollen.

Forscher haben gezeigt, dass schlechte Erinnerungen wirklich lebendiger sind als gute, möglicherweise aufgrund der Interaktion zwischen den Emotionen und den Erinnerungen. Dies gilt insbesondere dann, wenn die Emotionen und Erinnerungen negativ sind.

Neuroimaging hat Wissenschaftlern gezeigt, dass der Prozess des Kodierens und Wiederauffindens schlechter Erinnerungen die Teile des Gehirns umfasst, die Emotionen verarbeiten, insbesondere die Amygdala und den orbitofrontalen Kortex.

Es scheint, je stärker die mit der Erinnerung verbundenen Emotionen sind, desto mehr Details werden wir uns erinnern.

fMRI-Studien zeigen eine größere zelluläre Aktivität in diesen Regionen, wenn jemand eine schlechte Erfahrung macht.

Ersetzen von Erinnerungen

Wissenschaftler der Universität Cambridge haben 2012 zum ersten Mal gezeigt, welche Gehirnmechanismen bei der Substitution und Unterdrückung von Erinnerungen eine Rolle spielen.

Sie fanden heraus, dass eine Person eine Erinnerung unterdrücken oder sie aus dem Bewusstsein herausdrängen kann, indem sie einen Teil des Gehirns, den so genannten dorsolateralen präfrontalen Kortex, verwendet, um die Aktivität im Hippocampus zu hemmen. Der Hippocampus spielt eine Schlüsselrolle bei der Erinnerung an Ereignisse.

Um eine Erinnerung zu ersetzen, können Menschen ihr Bewusstsein auf eine alternative Erinnerung umlenken. Sie können dies tun, indem sie zwei Regionen, den kaudalen präfrontalen Kortex und den mittleren ventrolateralen präfrontalen Kortex, verwenden. Diese Bereiche sind wichtig, um bestimmte Erinnerungen in Gegenwart ablenkender Erinnerungen in das Bewusstsein zu bringen.

Das Unterdrücken einer Erinnerung beinhaltet das Herunterfahren von Teilen des Gehirns, die an einem Rückruf beteiligt sind. Um ein Gedächtnis zu ersetzen, müssen dieselben Regionen aktiv daran beteiligt sein, den Gedächtnisweg zu einem attraktiveren Ziel umzuleiten.

Einer der Autoren des Berichts, Dr. Michael Anderson, vergleicht dies damit, entweder in einem Auto auf die Bremsen zu knallen oder zu lenken, um eine Gefahr zu vermeiden.

Die Forscher verwendeten funktionelle Magnetresonanztomographie (fMRT), um die Gehirnaktivität von Teilnehmern während einer Aktivität zu beobachten.

Diese Aktivität beinhaltete das Lernen von Assoziationen zwischen Wortpaaren, und dann versuchen, die Erinnerungen zu vergessen, indem sie entweder alternative aufrufen, um sie zu ersetzen, oder sie ausblocken.

Die Ergebnisse zeigten, dass beide Strategien gleich wirksam sind, jedoch unterschiedliche neuronale Schaltkreise aktiviert werden.

Bei der posttraumatischen Belastungsstörung (PTSD) sind Menschen, die ein traumatisches Lebensereignis erlebt haben, von unerwünschten Erinnerungen betroffen, die darauf bestehen, in das Bewusstsein einzudringen.

Mehr darüber zu wissen, wie eine Erinnerung ersetzt oder unterdrückt werden kann, könnte Menschen mit dieser schwächenden Krankheit helfen.

Kontext ändern

Der mentale Kontext, in dem eine Person ein Ereignis wahrnimmt, beeinflusst, wie die Erinnerungen an dieses Ereignis organisiert sind. Wir erinnern uns an Ereignisse in Bezug auf andere Ereignisse, wo sie stattfanden und so weiter. Dies wiederum beeinflusst, was diese späteren Erinnerungen auslöst oder wie wir sie auswählen können.

Kontext kann alles sein, was mit einem Speicher verbunden ist. Es könnte sinnbezogene Hinweise enthalten, wie Geruch oder Geschmack, die äußere Umgebung, Ereignisse, Gedanken oder Gefühle um die Zeit des Ereignisses herum, zufällige Merkmale des Elements, zum Beispiel wo es auf einer Seite erscheint, und so weiter.

Während wir kontextuelle Hinweise verwenden, um Informationen über vergangene Ereignisse zu sammeln, haben Wissenschaftler vorgeschlagen, dass jeder Prozess, der unsere Wahrnehmung dieses Kontexts verändert, unsere Fähigkeit, bestimmte Erinnerungen zu finden, erhöhen oder reduzieren kann.

Um dies zu testen, stellte ein Forscherteam den Teilnehmern die Aufgabe zur Verfügung, Sätze von Wörtern auswendig zu lernen, während sie Bilder der Natur, wie Strände oder Wälder, betrachten. Ziel der Bilder war es, die kontextuellen Erinnerungen zu erzeugen.

Einige Teilnehmer wurden dann aufgefordert, die Wörter auf der ersten Liste zu vergessen, bevor sie die zweite lernten.

Als es an der Zeit war, sich an die Worte zu erinnern, konnte sich die Gruppe, die man vergessen hatte, an weniger Worte erinnern.

Interessanterweise zeigte das fMRI-Tracking, dass sie auch weniger Gedanken über die Bilder hatten.

Indem sie absichtlich versuchten, die Worte zu vergessen, hatten sie den Kontext verworfen, in dem sie sie auswendig gelernt hatten. Je größer die Distanz zum Kontext, desto weniger Wörter erinnerten sie sich. Dies legt nahe, dass wir es absichtlich vergessen können.

Die Gruppe, der gesagt wurde, sich an die Worte zu erinnern, "löschte" nicht die Szenen aus ihren Gedanken und erinnerte sich weiterhin an die Worte und an die Bilder.

Die Ergebnisse könnten nützlich sein, um Menschen zu helfen, sich beispielsweise an Dinge zu erinnern, wenn sie studieren, oder unerwünschte Erinnerungen zu reduzieren, zum Beispiel bei der Behandlung von PTBS.

Schwächende Erinnerungen, die Phobien verursachen

Die Behandlung für Menschen mit Phobien umfasst die Exposition gegenüber dem Element, das Angst verursacht. Die Belichtungstherapie zielt darauf ab, eine "sichere" Erinnerung an den gefürchteten Gegenstand zu schaffen, der die alte Erinnerung überschattet. Während dies vorübergehend funktioniert, kehrt die Angst oft rechtzeitig zurück.

Im August 2016 zeigten Forscher der Universität Uppsala und des Karolinska Instituts in Schweden, dass die Störung eines Gedächtnisses seine Stärke reduzieren kann.

[PTSD]

In ihrem Experiment wurden Menschen, die Angst vor Spinnen hatten, in drei Sitzungen Bildern ihrer achtbeinigen Freunde ausgesetzt. Ziel war es, die Erinnerung zu stören, indem man sie stört und sie dann zurücksetzt.

Zunächst aktivierte das Team die Angst der Teilnehmer, indem es den Spinnenbildern eine Mini-Exposure vorlegte.

Dann, 10 Minuten später, sahen die Teilnehmer die Bilder länger an. Am nächsten Tag sahen sie die Bilder wieder.

Bei der dritten Betrachtung wurde die Aktivität in dem als Amygdala bekannten Teil des Gehirns reduziert. Dies spiegelte eine verminderte emotionale Interferenz und eine geringere Neigung der Teilnehmer zur Vermeidung von Spinnen wider.

Die Wissenschaftler schlussfolgern, dass die erste Exposition die Erinnerung instabil gemacht hat. Wenn die längere Belichtung auftrat, wurde der Speicher in einer schwächeren Form erneut gespeichert. Dies, so sagen sie, verhindert, dass die Angst so leicht zurückkehrt.

Die Forscher glauben, dass dies Techniken für den Umgang mit Angst und Phobien in Fällen verstärken könnte, in denen eine Exposition allein keine langfristige Lösung darstellt.

Eine Droge zum Vergessen?

Um kognitive Ansätze zu ergänzen, haben einige Wissenschaftler vorgeschlagen, Drogen zu verwenden, um schlechte Erinnerungen oder den angstauslösenden Aspekt zu entfernen, der mit ihnen verbunden ist.

D-Cycloserin ist ein Antibiotikum, und es steigert auch die Aktivität von Glutamat, einem "erregenden" Neurotransmitter, der Gehirnzellen aktiviert. In einer Studie nahmen Menschen mit Höhenangst D-Cycloserin vor einer Virtual-Reality-Expositionstherapie. Eine Woche und wieder 3 Monate später war ihr Stress niedriger als zuvor.

Anderswo, Propranolol, gegeben zum Zeitpunkt der Konsolidierung einer Erinnerung, zum Beispiel, gerade nach Erzählen einer schlechten Erfahrung, wurde gefunden, Stress-Symptome zu reduzieren, wenn das nächste Mal der Speicher aktiviert wurde.

Propanolol blockiert Noradrenalin, eine Chemikalie, die mit dem "Kampf oder Flucht" -Mechanismus verbunden ist und Stresssymptome verursacht.

Forscher in New York führten Tests an Ratten durch, die zeigten, dass es möglich ist, einzelne Erinnerungen aus dem Gehirn zu entfernen, indem ein Medikament, bekannt als U0126, verabreicht wird, während der Rest des Gehirns intakt bleibt.

Falsche Erinnerungen implantieren

Memory-Experten wie Julia Shaw, Autorin von "The Memory Illusion", haben Memory-Manipulation einen Schritt weiter entwickelt und herausgefunden, wie man falsche Erinnerungen einbaut. Sie beginnt, sagt sie, indem sie jemandem erzählt, dass sie, als sie jung waren, ein Verbrechen begangen haben und dann Informationsschichten hinzugefügt haben, bis die Person die Realität nicht mehr aus der Vorstellung entziffern kann.

Shaw sagt, dass sie dies tut, um zu zeigen, wie manche Verhörmethoden missbraucht werden können.

Solche Techniken sind nicht ohne ethische Bedenken. Gesunde Menschen könnten die Droge verwenden, um ein unbequemes Ereignis aus dem Gedächtnis zu löschen. Die Drogen könnten den Menschen gegeben werden, damit sie Dinge vergessen.

Immerhin dienen einige schlechte Erinnerungen einem Zweck. Sie können Menschen daran hindern, die gleichen Fehler noch einmal zu machen oder ihre Handlungen bei ähnlichen Gelegenheiten in der Zukunft zu lenken. Wie viel wollen wir vergessen?

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