Wie Rauschtrinken die Gehirnaktivität verändert

Frühere Studien zeigten, dass Alkoholiker messbare Veränderungen in ihrer ruhenden Gehirnaktivität haben. Und jetzt, zum ersten Mal, finden Forscher ähnliche Veränderungen im Gehirn von alkoholfreien Studenten, die Alkohol trinken.

Binge trinkende Studenten

Alkoholische Getränke werden weltweit konsumiert, aber übermäßiges Trinken mit Gleichmäßigkeit trägt eine Reihe von Gesundheitswarnungen mit sich.

Binge drinking wird vom Nationalen Institut für Alkoholmissbrauch und Alkoholismus definiert als fünf oder mehr Getränke für Männer und vier oder mehr Getränke für Frauen über einen Zeitraum von zwei Stunden.

Es gibt eine Reihe von langfristigen Gesundheitsrisiken im Zusammenhang mit Rauschtrinken, wie Bluthochdruck, Herzerkrankungen, Schlaganfall, bestimmte Krebsarten und Lebererkrankungen.

Abgesehen von negativen Gesundheitsergebnissen erhöht Binge drinking auch das Risiko von unbeabsichtigten Verletzungen, riskantem Sexualverhalten und der Beteiligung an Gewalttaten.

Schätzungsweise 1 von 6 Erwachsenen in den Vereinigten Staaten binge Getränke viermal im Monat und konsumierte im Durchschnitt acht Getränke pro Sitzung. Es ist am häufigsten im jungen Erwachsenenalter, kann aber über die gesamte Lebensspanne bestehen.

Frühere Studien haben auch gezeigt, dass Personen, die Getränke trinken, bei kognitiven Aufgaben signifikant schlechter abschneiden. Zum Beispiel wurde festgestellt, dass das räumliche Arbeitsgedächtnis und die exekutive Funktion leiden.

Bis heute haben Forscher jedoch nicht untersucht, ob das Gehirn eines Binge-Trinkers in Ruhe meßbare Veränderungen aufweist oder nicht.

Das Gehirn des Rauschtrinkers

Forscher der Universität von Minho in Portugal – unter der Leitung von Eduardo López-Caneda – machten sich daran, messbare Unterschiede im Gehirn von Rauschtrinkern zu untersuchen, wenn sie keine Tests durchführen. Ihre Ergebnisse werden diese Woche in der Zeitschrift veröffentlicht.

López-Caneda erklärt: "In einer Reihe von Studien wurden die Auswirkungen von Rauschtrinken bei jungen Erwachsenen bei verschiedenen Aufgaben mit kognitiven Prozessen wie Aufmerksamkeit oder Arbeitsgedächtnis untersucht. Es gibt jedoch kaum Studien, die untersuchen, ob die Gehirne von Rauschtrinkern Unterschiede aufweisen wenn sie in Ruhe sind und sich nicht auf eine Aufgabe konzentrieren. "

Studenten sind bekannt dafür, Zeit mit Geselligkeit und Party zu verbringen – Aktivitäten, die manchmal von Alkohol im Übermaß begleitet werden. So haben die Forscher 80 Erstsemester von einer Universität in Spanien rekrutiert.

Die Teilnehmer wurden in zwei Gruppen aufgeteilt: Die erste Person gab sich nie einem Rauschtrunk hin, während die zweite Person im Vormonat mindestens einmal einen Binge-Drink gegeben hatte. Wichtig ist, dass keiner die Kriterien erfüllte, um als Alkoholiker angesehen zu werden.

An den Köpfen der Teilnehmer wurden Elektroden angebracht, um die elektrische Aktivität in einer Reihe von Hirnregionen zu bestimmen.

Nicht-Binger und Binger-Gehirne verglichen

Wenn die neurale Aktivität der zwei Gruppen verglichen wurde, gab es signifikante Unterschiede. Genauer gesagt, gab es einen messbaren Anstieg der Beta- und Theta-Oszillationen im rechten Temporallappen – insbesondere im parahippocampalen und fusiformen Gyri – und im occipitalen Kortex.

Es wird angenommen, dass der parahippocampale Gyrus eine Rolle beim Kodieren und Abrufen von Erinnerungen spielt. Der fusiforme Gyrus hat bisher keine genau definierte Rolle, scheint aber an der Erkennung beteiligt zu sein. Der occipitale Kortex befasst sich mit der Verarbeitung visueller Informationen.

Interessanterweise spiegelt die erhöhte Aktivität in diesen Bereichen die in den Gehirnen chronischer Alkoholiker gefundenen wider.

Die Forscher glauben, dass die Veränderungen der Gehirnaktivität frühe Anzeichen von Alkohol-induzierten Hirnschäden sein könnten. Veränderungen in diesen Regionen können darauf hindeuten, dass sie weniger auf externe Stimuli reagieren können, was die Informationsverarbeitung behindern könnte.

Jüngere Gehirne entwickeln sich immer noch, und die Forscher glauben, dass sie dadurch anfälliger für Alkoholschäden werden könnten.

"Diese Merkmale könnten auf die besonders schädlichen Auswirkungen von Alkohol auf junge Gehirne zurückzuführen sein, die sich noch in der Entwicklung befinden, möglicherweise durch die Verzögerung von neuromurationalen Prozessen."

Eduardo López-Caneda

Natürlich eröffnet diese Studie viele neue Fragen, die es zu beantworten gilt. Als nächstes möchte das Team bestätigen, dass die Veränderungen auf das Rauschtrinken zurückzuführen sind und ob die Gehirnentwicklung langfristig beeinträchtigt ist oder nicht.

Da die Veränderungen, die im Gehirn beobachtet werden, denen der chronisch Alkoholiker entsprechen, hofft López-Caneda, dass ihre Ergebnisse in jungen Jahren dazu verwendet werden, "den Alkoholkonsum bei riskanten Trinkern zu reduzieren".

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