Wie Stress Anfälle für Patienten mit Epilepsie erhöht

Es ist bekannt, dass Stress die Häufigkeit und Schwere von Anfällen bei Patienten mit Epilepsie erhöhen kann. Jetzt haben Forscher herausgefunden, warum das so ist, und sie haben vielleicht sogar einen Weg gefunden, um das zu stoppen.

[das menschliche Gehirn mit Blitzen]

In der Zeitschrift veröffentlichen die Forscher, wie Epilepsie die Reaktion des Gehirns auf Stress verändert, um Anfälle zu verursachen.

Epilepsie ist eine neurologische Erkrankung, die durch wiederkehrende Anfälle gekennzeichnet ist, bei denen es sich um plötzliche Spannungsstöße im Gehirn handelt.

Laut der Epilepsie-Stiftung haben etwa 1,3-2,8 Millionen Menschen in den Vereinigten Staaten Epilepsie. Jedes Jahr entwickeln etwa 48 von 100.000 Amerikanern die Krankheit.

Stress und Ängstlichkeit sind gut etablierte Auslöser für Anfälle bei Menschen mit Epilepsie, und Studien haben gezeigt, dass die Reduzierung von Stress das Anfallsrisiko für Menschen mit der Krankheit senken kann.

Während Neurologen empfehlen, dass Patienten mit Epilepsie Streßsituationen vermeiden, um stressbedingte Anfälle zu vermeiden, ist dies nicht immer möglich, was die Notwendigkeit einer therapeutischen Alternative unterstreicht.

Da Wissenschaftler jedoch nicht wussten, wie Stress Anfälle verursacht, hat sich eine solche Behandlung als schwierig erwiesen.

Michael O. Poulter, Ph.D., von der Universität von Western Ontario in Kanada, und seine Kollegen glauben, dass sie diesem Bedürfnis vielleicht einen Schritt näher gekommen sind.

Stress-induzierte Anfälle durch erhöhte Aktivität im piriformen Kortex

Für ihre Studie konzentrierten sich die Forscher auf die Analyse der Aktivität von Corticotropin-Releasing-Faktor (CRF) in den Gehirnen von Ratten mit und ohne Epilepsie.

CRF ist ein Neurotransmitter – eine Chemikalie, die die Kommunikation zwischen Nervenzellen ermöglicht – und die Verhaltensreaktion auf Stress reguliert.

Die Forscher untersuchten, wie CRF den piriformen Kortex der Nagetiere beeinflusste, die eine Region des Gehirns ist, in der Anfälle bekannt sind, die bei Menschen mit Epilepsie auftreten.

Bei Ratten ohne Epilepsie fanden die Forscher heraus, dass CRF die Aktivität im piriformen Kortex des Gehirns reduziert. Bei Ratten mit Epilepsie wurde jedoch festgestellt, dass CRF das Gegenteil bewirkte und die Aktivität im piriformen Kortex erhöhte.

"Als wir CRF auf das epileptische Gehirn verwendeten, kippte die Polarität des Effekts; es ging von der Hemmung des piriformen Kortex zu seiner Erregung", erklärt Poulter. "An diesem Punkt wurden wir aufgeregt und beschlossen, genau zu untersuchen, warum dies geschah."

Bei weiteren Untersuchungen stellte das Team fest, dass CRF die neuronale Signalübertragung in den Gehirnen von Ratten mit Epilepsie veränderte.

Insbesondere fanden sie heraus, dass CRF ein Protein namens Regulator des G-Protein-Signalproteins Typ 2 (RGS2) aktiviert, das die Kommunikation zwischen Nervenzellen im Piriform-Cortex verändert, um das Auftreten von Anfällen zu erhöhen.

Die Forscher sagen, ihre Ergebnisse deuten darauf hin, dass es möglich sein könnte, durch Stress induzierte Anfälle bei Patienten mit Epilepsie durch die Blockierung von CRF zu verhindern.

"Wir freuen uns sehr über diese Möglichkeit zur Behandlung von Epilepsiepatienten."

Michael O. Poulter, Ph.D.

Darüber hinaus sagen die Forscher, dass ihre Ergebnisse Auswirkungen auf andere neurologische Erkrankungen wie Depressionen und Schizophrenie haben könnten; Diese Bedingungen können neurochemische Prozesse auslösen, die den Schweregrad der Symptome erhöhen.

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