Wie unterschiedlich sind die Gehirne von Männern und Frauen?

In einer Welt mit gleichen Rechten, Lohnlücken und geschlechtsspezifischem Spielzeug bleibt eine Frage zentral für unser Verständnis der beiden biologischen Geschlechter: Sind die Gehirne von Männern und Frauen unterschiedlich verdrahtet? Wenn ja, wie und wie ist das relevant?

künstlerisches Konzept des männlichen und weiblichen Kopfes

Es gibt viele Studien, die darauf abzielen, die Frage der zugrunde liegenden Unterschiede zwischen den Gehirnen von Männern und Frauen zu untersuchen. Aber die Ergebnisse scheinen sehr unterschiedlich zu sein, oder die Interpretationen der wichtigsten Ergebnisse sind uneinheitlich.

In bestehenden Studien haben Forscher physiologische Unterschiede zwischen den Gehirnen von Männern und Frauen untersucht. Dann untersuchten sie Aktivierungsmuster in den Gehirnen von Teilnehmern beiderlei Geschlechts, um zu sehen, ob Männer und Frauen auf die gleiche Weise mit den gleichen externen Reizen und kognitiven oder motorischen Aufgaben in Verbindung stehen.

Schließlich stellt sich die Frage, ob irgendwelche dieser Unterschiede die Art und Weise beeinflussen, in der Männer und Frauen die gleichen Aufgaben erfüllen. Beeinflussen solche Unterschiede die Empfänglichkeit von Männern und Frauen für verschiedene Hirnerkrankungen?

Oft gibt es keine klaren Antworten, und die Wissenschaftler neigen dazu, einige der grundlegendsten Aspekte zu widersprechen – wie zum Beispiel, ob es bemerkenswerte physiologische Unterschiede zwischen den Gehirnen von Männern und Frauen gibt.

In diesem Artikel betrachten wir einige neuere Studien, die sich mit diesen Fragen befassen, und geben Ihnen einen Überblick darüber, wo die aktuelle Forschung steht.

Gibt es "fest verdrahtete Unterschiede?"

In zunehmendem Maße appellieren Online-Artikel und populärwissenschaftliche Bücher an neue wissenschaftliche Studien, um schnell und einfach erklären zu können, "warum Männer von Mars und Frauen von Venus kommen", um einen bekannten Bestseller über heterosexuelles Beziehungsmanagement zu paraphrasieren.

Ein Beispiel dafür ist ein Buch des Gurian-Instituts, das betont, dass Mädchen und Jungen aufgrund ihrer neurologischen Unterschiede unterschiedlich behandelt werden sollten. Nicht-differenzierte Kindererziehung, so die Autoren, könnte letztlich ungesund sein.

Autos für Jungs, Teddys für Mädchen?

Dr. Nirao Shah, der Professor für Psychiatrie und Verhaltenswissenschaften an der Stanford University in Kalifornien ist, legt ebenfalls nahe, dass es einige grundlegende "Verhaltensweisen gibt, die für das Überleben und die Fortpflanzung essentiell sind", die mit Reproduktion und Selbsterhaltung zusammenhängen verschieden bei Männern und Frauen.

Diese, fügt er hinzu, sind "angeboren und nicht gelernt […] [in Tieren], also sollten die beteiligten Schaltkreise entwicklungsmäßig in das Gehirn fest verdrahtet werden. Diese Schaltkreise sollten sich unterscheiden, je nachdem, welches Geschlecht du betrachtest."

Rhesusaffen

Einige Beispiele für diese "angeborenen Unterschiede" stammen oft aus Untersuchungen an verschiedenen Primaten, wie Rhesusaffen. Ein Experiment bot männlichen und weiblichen Affen traditionell "girly" ("Plüsch") oder "jungenhafte" ("rollende") Spielzeuge und beobachtete, welche Arten von Spielzeugen jeder bevorzugen würde.

Dieses Forscherteam stellte fest, dass männliche Rhesusaffen natürlich "mit Rädern versehene" Spielzeuge bevorzugten, während die Weibchen überwiegend mit Plüschtieren spielten.

Dies, so argumentierten sie, sei ein Zeichen dafür, dass "Jungen und Mädchen [unterschiedliche körperliche Aktivitäten mit unterschiedlichen Verhaltensweisen und unterschiedlichen Energieausgaben bevorzugen könnten]".

Ähnliche Ergebnisse wurden von Forschern aus dem Vereinigten Königreich über Jungen und Mädchen zwischen 9 und 32 Monaten berichtet – eine Zeit, in der, wie einige Forscher vermuten, die Kinder zu jung sind, um Geschlechterstereotypen zu bilden.

Scheinbare Unterschiede in den Präferenzen wurden durch eine differenzielle Festverdrahtung im weiblichen gegenüber dem männlichen Gehirn erklärt. Es gibt jedoch auch Kritik an dieser Perspektive.

Einige Spezialisten widerlegen Studien an Affen und argumentieren, dass Affen und andere Tiere immer noch keine Menschen sind, und dass unser Verständnis von Männern und Frauen durch die Instinkte männlicher und weiblicher Tiere gelenkt wird fehlerhaft.

Wie bei Studien an Säuglingen und Kleinkindern, identifizieren Forscher oft Fallstricke. Jungen und Mädchen, so argumentieren manche, können bereits im Alter von zwei Jahren Geschlechtsstereotype entwickeln, und ihr Geschmack für "girly" oder "jungenhafte" Spielzeuge kann davon beeinflusst werden, wie ihre Eltern sie sozialisieren, auch wenn die Eltern selbst nicht immer Stereotype aufrecht erhalten .

Die Perspektive, dass "geschlechtsspezifische" Präferenzen durch hormonelle Aktivität und Unterschiede in den Gehirnen von Männern und Frauen erklärt werden können, bleibt daher umstritten.

Verschiedene Gehirnaktivierungsmuster

Dennoch gibt es eine Reihe von Studien, die unterschiedliche Aktivierungsmuster in den Gehirnen von Männern gegenüber Frauen mit derselben Aufgabe oder mit den gleichen Reizen aufzeigen.

Navigation

Eine solche Studie untersuchte geschlechtsspezifische Hirnaktivität im Kontext der visuospatialen Navigation. Die Forscher nutzten die funktionelle MRT (fMRT), um zu überwachen, wie das Gehirn von Männern und Frauen auf eine Labyrinthaufgabe reagierte.

In ihrer gegebenen Aktivität mussten Teilnehmer beider Geschlechter ihren Weg aus einem komplexen virtuellen Labyrinth finden.

Frau navigiert ihren Weg aus einem Labyrinth

Es wurde festgestellt, dass bei Männern der linke Hippocampus – der mit dem kontextabhängigen Gedächtnis in Verbindung gebracht wurde – bevorzugt aufleuchtet.

Bei Frauen jedoch waren die Bereiche, die während dieser Aufgabe aktiviert wurden, der rechte posteriore parietale Kortex, der mit räumlicher Wahrnehmung, motorischer Kontrolle und Aufmerksamkeit assoziiert ist, und der rechte präfrontale Kortex, der mit episodischem Gedächtnis in Verbindung gebracht wurde.

Eine andere Studie entdeckte "ziemlich robuste Unterschiede" zwischen ruhender Gehirnaktivität bei Männern und bei Frauen. Wenn sich das Gehirn in einem Ruhezustand befindet, heißt das, dass es auf keine direkten Aufgaben reagiert – aber das bedeutet nicht, dass es nicht aktiv ist.

Das Scannen eines Gehirns "in Ruhe" soll jede Aktivität, die "intrinsisch" für das Gehirn ist und die spontan geschieht, offenbaren.

Wenn man sich die Unterschiede zwischen männlichen und weiblichen Gehirnen ansieht, die "in Ruhe" sind, sehen die Wissenschaftler ein "komplexes Muster, das darauf hindeutet, dass einige Unterschiede zwischen Männern und Frauen im Verhalten ihre Quelle in der Aktivität des ruhenden Gehirns haben können."

Wie diese Unterschiede im Verhalten jedoch aussehen könnten, ist umstritten.

Soziale Hinweise

Ein Experiment, das auf die Reaktion von Männern und Frauen auf die wahrgenommene Bedrohung abzielte, zeigte beispielsweise eine bessere Einschätzung der Bedrohung durch Frauen auf.

Die Studie, die fMRT verwendet, um die Gehirnaktivität von Teenagern und Erwachsenen beiderlei Geschlechts zu scannen, ergab, dass erwachsene Frauen eine starke neurale Antwort auf eindeutige visuelle Bedrohungssignale hatten, während erwachsene Männer – und Jugendliche beiderlei Geschlechts – eine viel schwächere Antwort zeigten.

Letztes Jahr berichtete auch eine Studie, die auf unterschiedliche Kooperationsmuster bei Männern und Frauen hinwies, mit möglichen zugrunde liegenden neuralen Erklärungen.

Gruppen von männlich-männlich, weiblich-weiblich und weiblich-männlich Paare wurden beobachtet, wie sie die gleiche einfache Aufgabe mit der Zusammenarbeit und Synchronisation durchgeführt.

Insgesamt waren gleichgeschlechtliche Paare besser als andere Geschlechterpaare. Zwischenhirnkohärenz – das heißt, die relative Synchronisation der neuralen Aktivität in den Gehirnen eines Paares, das eine kooperative Aufgabe erfüllt – wurde jedoch an verschiedenen Stellen in den Gehirnen von männlich-männlich vs. weiblich-weiblich Probanden beobachtet.

In einer weiteren Studie, bei der fMRI zum Einsatz kam, wurden auch signifikante Unterschiede zwischen den Gehirnen von Männern und Frauen bei der Organisation ihrer Aktivitäten hervorgehoben. Es gibt verschiedene Aktivierungsmuster in den Gehirnnetzwerken von Männern und Frauen, erklären die Forscher, die mit wesentlichen Unterschieden im Verhalten von Männern und Frauen korrelieren.

Verschiedene Aktivierungsmuster, aber was bedeutet das?

Eine neuere Studie widerspricht jedoch, dass es grundlegende funktionelle Unterschiede gibt, obwohl die Methodik dieser Forschung in Frage gestellt wurde. Die Autoren dieser Arbeit analysierten die MRT-Scans von mehr als 1400 menschlichen Gehirnen, die aus vier verschiedenen Datensätzen stammten.

ein Arzt untersucht Hirnscans

Ihre Ergebnisse deuten darauf hin, dass physiologische Unterschiede zwischen dem Gehirn von Männern und Frauen nicht auf zugrundeliegende, geschlechtsspezifische Verhaltensmuster und Sozialisation hinweisen.

Die Gehalte an weißer und grauer Substanz in Gehirnen von Menschen beiderlei Geschlechts unterscheiden sich nicht signifikant, so die Studie.

Außerdem wiesen die Wissenschaftler darauf hin, dass "die meisten Menschen ein Mosaik von Persönlichkeitsmerkmalen, Einstellungen, Interessen und Verhaltensweisen besitzen", die mit individuellen physiologischen Merkmalen übereinstimmen und nicht mit einer dualistischen Sichtweise von "Männlichkeit" und "Weiblichkeit" übereinstimmen.

"Der Mangel an innerer Konsistenz in menschlichen Gehirn – und Geschlechtsmerkmalen unterminiert die dimorphe [dualistische] Sicht des menschlichen Gehirns und Verhaltens. […] Insbesondere sollten wir vom Denken der Gehirne in zwei Klassen wechseln, eine typisch für Männer und die typisch für Frauen, um die Variabilität des menschlichen Gehirnmosaiks zu schätzen. "

Anfälligkeit für Hirnerkrankungen

Viele Wissenschaftler weisen jedoch nach wie vor darauf hin, dass die unterschiedlichen physiologischen Muster von männlichen und weiblichen Gehirnen zu einer differenzierten Anfälligkeit für neurokognitive Erkrankungen und andere gesundheitliche Probleme führen.

Eine neuere Studie, die zum Beispiel dazu geführt hat, legt nahe, dass Mikroglia – spezialisierte Zellen, die zum Immunsystem des Gehirns gehören – bei Frauen aktiver sind, was bedeutet, dass Frauen chronischen Schmerzen stärker ausgesetzt sind als Männer.

Eine weitere Analyse von Gehirnscans für beide Geschlechter legt nahe, dass Frauen in mehr Regionen des Gehirns eine höhere Gehirnaktivität aufweisen als Männer.

Diese verstärkte Aktivierung – insbesondere des präfrontalen Cortex und der limbischen Regionen, gekoppelt mit Impulskontrolle und Stimmungsregulation – bedeutet laut den Forschern, dass Frauen anfälliger für Stimmungsstörungen wie Depressionen und Angstzustände sind.

"Männlich-voreingenommen" und "weiblich-voreingenommen" Bedingungen

Eine Meta-Analyse von Studien, die sich auf geschlechtsspezifische Unterschiede im Gehirn beziehen, bestätigt, dass Männer und Frauen für sehr unterschiedliche Hirnerkrankungen anfällig sind.

"Beispiele für männlich-voreingenommene Zustände umfassen Autismus, Aufmerksamkeitsdefizit- / Hyperaktivitätsstörung, Verhaltensstörung, spezifische Sprachbeeinträchtigung, Tourette-Syndrom und Dyslexie, und Beispiele von Frauen-beeinflussten Zuständen umfassen Depression, Angststörung und Anorexia nervosa."

Die Autoren weisen darauf hin, dass es wichtig ist, physiologische Unterschiede zu berücksichtigen, um präventive Ansätze und Behandlungen zu verbessern.

eine Frau, die ihren Partner kuschelt

Eine frühere Studie hatte auch differenzierte Muster der Empfänglichkeit für Störungen des Gehirns zwischen den Geschlechtern festgestellt, aber auch einige signifikante Einschränkungen anerkannt.

Erstens, so die Autoren, habe es viele frühere Studien nicht geschafft, eine ähnliche Anzahl von Teilnehmern für jedes Geschlecht zu rekrutieren, was zu einer geschlechtsspezifischen Verzerrung geführt haben könnte. Darüber hinaus erklärten sie, "weil Frauen sich möglicherweise mehr um eine Behandlung bemühen als Männer, könnte es für einen Forscher leichter sein, Frauen zu rekrutieren."

"Diese beiden Faktoren können zu einer Patientenprobe führen, die für eine ungleiche Geschlechterverteilung prädisponiert ist", so die Autoren, aber ihre Schlussfolgerung bleibt fest.

"Das [G] ender-Matching ist essentiell für klinische funktionelle Bildgebungsstudien und unterstützt die Idee, männliche und weibliche Populationen als unterschiedliche Gruppen zu erforschen", drängen die Wissenschaftler und berufen sich auf die Fülle von Studien, die auf dieselbe Interpretation hinweisen.

Sind also die Unterschiede im Gehirn grundlegend für die Funktionsweise von Männern und Frauen? Die Antwort ist vielleicht. Während so viele Studien unterschiedliche Aktivierungsmuster im Gehirn feststellten, waren diese nicht unbedingt Unterschiede in der Leistung der Aufgaben.

Gleichzeitig kann es aus medizinischer Sicht wichtig sein, geschlechtsspezifische Unterschiede zu berücksichtigen, um die bestmöglichen Behandlungspläne für unterschiedliche Personen zu entwickeln.

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