Wie verarbeitet unser Gehirn Angst? Studie untersucht

Ein bisschen Angst schützt uns vor Gefahren, aber zu viel kann zu schweren psychischen Beschwerden und in einigen Fällen zu psychischen Problemen führen. Neue Forschungen decken den Gehirnkreislauf auf, der mit der Verarbeitung von Angst zu tun hat, was letztendlich zu neuen Behandlungsmöglichkeiten für Menschen mit psychischen Störungen führen könnte.

[Bereiche des menschlichen Gehirns]

Aus einer evolutionären Perspektive sind Angst und Angst sehr nützlich. Diese tief verwurzelten Emotionen dienten dazu, unsere Vorfahren vor Feinden zu schützen, und in unserer Zeit ist die "Kampf-oder-Flucht" -Antwort immer noch eine gesunde Reaktion auf gefährliche Situationen.

Wenn Angst proportional zur Gefahr ist, in der sich eine Person befindet, ist dies eine normale, adaptive Reaktion. Einige von uns haben jedoch übertriebene Reaktionen auf Stresssituationen.

Wie das National Institute of Mental Health erklärt, ist die Angstreaktion unverhältnismäßig oder dauert viel länger als normalerweise von der Situation erwartet wird – bis zu einem Punkt, an dem sie das Wohlbefinden und das tägliche Funktionieren einer Person stört Angststörung.

Angststörungen umfassen eine breite Palette von Erkrankungen, von denen Berichten zufolge 18 Prozent der erwachsenen Bevölkerung in den Vereinigten Staaten betroffen sind.

Weil wir einen Teil der Architektur des Gehirns mit unseren anderen Säugetieren teilen und wir eine ähnliche Reaktion auf die Angst haben, hat das Studium von Tiermodellen den Wissenschaftlern wichtige Einblicke in die neurowissenschaftliche Grundlage für die Verarbeitung von Angst gegeben.

Bisher haben Tierstudien gezeigt, dass die Amygdala eine Schlüsselrolle in der Verarbeitung von Angst spielt und dass der Hippocampus auch eine bedeutende Rolle bei der Bildung von Erinnerungen an emotionale Ereignisse spielt.

Forscher der Universität von Kalifornien-Irvine (UCI) glauben jedoch, dass diese Forschungsarbeit nicht ausreichend untersucht hat, wie die beiden Regionen in Gegenwart eines ängstlichen Stimulus interagieren.

Deshalb haben die Wissenschaftler – geleitet von Dr. Jack Lin, Professor für Neurologie an der UCI – begonnen, die neuronalen Bahnen zu untersuchen, die bei der Verarbeitung von Angst und Angst beim Menschen eine Rolle spielen.

Die Ergebnisse wurden in der Zeitschrift veröffentlicht

Analyse der Angstreaktion des Gehirns bei Menschen

Die Forscher setzten Elektroden von neun Teilnehmern in die Amygdala und den Hippocampus ein, die gebeten wurden, Szenen aus Horrorfilmen zu sehen.

Die Amygdala ist eine mandelförmige Region im Gehirn, die sich direkt neben dem Hypothalamus befindet, der als Hauptzentrum für die Verarbeitung von Emotionen, emotionalen Verhaltensweisen und Motivation dient.

Die Amygdala bildet zusammen mit dem Hypothalamus und dem Hippocampus das limbische System des Gehirns, das sich mit Gedächtnis und Emotionen beschäftigt.

Die Studienteilnehmer hatten eine Form von medikamentenresistenter Epilepsie. Die Elektrodenplatzierung wurde als Teil der klinischen Bewertung ihrer Anfallsaktivität durchgeführt, und die Autoren versichern den Lesern, dass die Elektroden nur entsprechend den klinischen Bedürfnissen der Patienten implantiert wurden.

Lin und Team zeichneten die neuralen Aktivitäten der Teilnehmer auf. Wie Jie Zheng, der Erstautor der Studie, erklärt: "Tiefenhirnelektroden fangen Neuronen ein, die Millisekunden für Millisekunden zünden und enthüllen in Echtzeit, wie das Gehirn ängstliche Reize behandelt."

Die Forscher fanden heraus, dass die Amygdala und der Hippocampus Signale direkt austauschen, wenn ein Individuum emotionale Reize erkennt.

Erstautor Zheng erklärt die Ergebnisse genauer:

"Neuronen in der Amygdala feuern 120 Millisekunden früher als der Hippocampus", sagt der Autor. "Es ist wirklich bemerkenswert, dass wir die Gehirndynamik mit solcher Präzision messen können. Außerdem wird das Verkehrsmuster zwischen den beiden Gehirnregionen durch die Emotion des Films gesteuert, ein unidirektionaler Informationsfluss von der Amygdala zum Hippocampus tritt nur bei Menschen auf schauten sich furchterregende Filmclips an, aber nicht während friedlicher Szenen. "

Hauptautor Lin sagt, dass die Studie "direkten Beweis liefert, dass die Amygdala zuerst emotionale Relevanz extrahiert und dann diese Informationen an den Hippocampus sendet, um als eine Erinnerung verarbeitet zu werden."

Lin erklärt auch, was dies für Behandlungsoptionen bedeutet und wie ihre Studie die Entwicklung neuer Therapien für psychiatrische Erkrankungen beeinflussen könnte.

"Dies ist die erste Studie am Menschen, die den Mechanismus beschreibt, mit dem unser Gehirn Angst auf der Schaltkreisebene verarbeitet. Dies hat enorme Auswirkungen auf die Behandlung neuropsychiatrischer Störungen. Zum Beispiel binden aktuelle Medikamente zur Behandlung von Angststörungen an große Bereiche des Gehirns, Wir hoffen, dass wir eines Tages in der Lage sein werden, den präzisen Amygdala-Hippocampus-Kreislauf, der an der Verarbeitung negativer Emotionen beteiligt ist, gezielt zu manipulieren und zu manipulieren, während wir positive bewahren. "

Dr. Jack Lin

"Diese Studie bringt das Versprechen einer gezielten Therapie einen Schritt näher", fügt Lin hinzu.

Erfahren Sie, wie Wissenschaftler das Gehirn zur Bekämpfung von Angst rekonditionieren können.

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