Wie Videospiele das Gehirn beeinflussen

Videospiele sind eindeutig eine beliebte Form der Unterhaltung, bei denen Videospieler insgesamt 3 Milliarden Stunden pro Woche vor ihren Bildschirmen verbringen. Aufgrund ihrer weitverbreiteten Verwendung haben Wissenschaftler erforscht, wie Videospiele das Gehirn und das Verhalten beeinflussen. Sind diese Effekte positiv oder negativ? Wir untersuchen die Beweise.

Mann, der Spiele auf einem Computer spielt

Auf einen Blick, mehr als 150 Millionen Menschen in den Vereinigten Staaten spielen Videospiele regelmäßig oder für mindestens 3 Stunden pro Woche. Der durchschnittliche amerikanische Spieler ist ein 35-jähriger Erwachsener, mit 72 Prozent der Spieler im Alter von 18 oder älter. Für den Videospielgebrauch von Kindern geben die meisten Eltern – 71 Prozent – an, dass Videospiele einen positiven Einfluss auf das Leben ihres Kindes haben.

Der Verkauf von Videospielen steigt von Jahr zu Jahr. Im Jahr 2016 verkaufte die Videospielindustrie mehr als 24,5 Milliarden Spiele – von 23,2 Milliarden im Jahr 2015 und 21,4 Milliarden im Jahr 2014.

Die Top drei meistverkauften Videospiele von 2016 waren,, und. Diese Spiele fallen in die Ego-Shooter oder Action-Adventure-Genres – die beiden wichtigsten Genres, mit einem Anteil von 27,5 Prozent bzw. 22,5 Prozent des Umsatzes. Ego-Shooter und Action-Genres werden oft vorgeworfen, Aggression zu erregen und Gewalt und Sucht auszulösen.

Jahrzehntelange Forschungsarbeiten zu Videospielen und Gewalt haben bei den Wissenschaftlern keinen Konsens gefunden. Wissenschaftler konnten keinen kausalen Zusammenhang zwischen Videospielen und Gewalttaten in der realen Welt finden.

Videospiele und Veränderungen im Gehirn

Eine wachsende Zahl von Beweisen zeigt jedoch, dass Videospiele das Gehirn beeinflussen und darüber hinaus Veränderungen in vielen Regionen des Gehirns verursachen können.

Spielsüchtiger, der auf den Boden legt

Wissenschaftler haben kürzlich Ergebnisse aus 116 wissenschaftlichen Studien gesammelt und zusammengefasst, um zu ermitteln, wie Videospiele unser Gehirn und unser Verhalten beeinflussen können. Die Ergebnisse ihrer Überprüfung wurden in veröffentlicht.

"Spiele wurden manchmal gelobt oder dämonisiert, oft ohne echte Daten, die diese Behauptungen stützen. Außerdem ist das Spielen eine beliebte Aktivität, so dass jeder eine starke Meinung zu dem Thema zu haben scheint", sagt Marc Palaus, Erstautor der Rezension.

Palaus und sein Team wollten anhand aller bisherigen Forschungsarbeiten beobachten, ob sich Trends bezüglich der Auswirkungen von Videospielen auf Struktur und Aktivität des Gehirns ergeben haben. Insgesamt 22 der überprüften Studien untersuchten strukturelle Veränderungen im Gehirn und 100 Studien analysierten Veränderungen in der Funktionalität und im Verhalten des Gehirns.

Die Ergebnisse der Studien zeigen, dass das Spielen von Videospielen nicht nur die Leistung unseres Gehirns verändert, sondern auch deren Struktur.

Beispielsweise ist bekannt, dass die Verwendung von Videospielen die Aufmerksamkeit beeinflusst. Die in der Übersicht enthaltenen Studien zeigen, dass Videospiel-Spieler Verbesserungen in verschiedenen Arten von Aufmerksamkeit zeigen, einschließlich anhaltende Aufmerksamkeit und selektive Aufmerksamkeit. Darüber hinaus sind die Bereiche des Gehirns, die eine Rolle bei der Aufmerksamkeit spielen, bei Spielern effizienter als bei Nicht-Spielern und sie benötigen weniger Aktivierung, um sich auf anspruchsvolle Aufgaben konzentrieren zu können.

Beweise zeigen auch, dass das Spielen von Videospielen die Größe und Kompetenz von Teilen des Gehirns erhöht, die für visuell-räumliche Fähigkeiten verantwortlich sind – die Fähigkeit einer Person, visuelle und räumliche Beziehungen zwischen Objekten zu identifizieren. Bei Langzeitspielern und Einzelpersonen, die sich freiwillig einem Videospieltrainingsplan angeschlossen hatten, wurde der richtige Hippocampus vergrößert.

Forscher haben herausgefunden, dass Videospiele süchtig machen können – ein Phänomen, das als "Internet Gaming Disorder" bekannt ist.

Bei Spielsüchtigen gibt es funktionelle und strukturelle Veränderungen im neuralen Belohnungssystem – eine Gruppe von Strukturen, die mit dem Gefühl von Vergnügen, Lernen und Motivation verbunden sind. Videospiel-Süchtige zu spielbezogenen Hinweisen aufdecken, die Heißhunger verursachen, und ihre Gehirnreaktionen überwachen, hob diese Änderungen hervor – Änderungen, die auch in anderen süchtig machenden Störungen gesehen werden.

"Wir haben uns darauf konzentriert, wie das Gehirn auf Videospiele reagiert, aber diese Effekte übertragen sich nicht immer auf reale Veränderungen", bemerkt Palaus. Die Erforschung der Auswirkungen von Videospielen steckt noch in den Kinderschuhen, und Wissenschaftler untersuchen immer noch, welche Aspekte von Spielen welche Gehirnregionen beeinflussen und wie.

"Es ist wahrscheinlich, dass Videospiele sowohl positive (Aufmerksamkeits-, visuelle und motorische Fähigkeiten) als auch negative Aspekte (Suchtgefahr) haben, und es ist wichtig, dass wir diese Komplexität annehmen", fährt Palaus fort.

Sind Gehirntrainingsspiele von Vorteil?

Ein Team von Forschern der Florida State University hat erklärt, dass Menschen gegenüber Werbungen skeptisch sein sollten, die eine Steigerung der Gehirnleistung fördern, die aus Gehirntrainingsspielen resultiert. Sie haben gesagt, dass die Wissenschaft diese Behauptungen nicht unterstützt.

ältere Erwachsene spielen Videospiele

"Unsere Ergebnisse und frühere Studien bestätigen, dass es kaum Beweise dafür gibt, dass diese Arten von Spielen Ihr Leben sinnvoll verbessern können", sagt Wally Boot, außerordentliche Professorin für Psychologie, eine Expertin für altersbedingten kognitiven Verfall.

Die Menschen haben zunehmend den Eindruck, dass Gehirntrainings-Apps sie vor Gedächtnisverlust oder kognitiven Störungen schützen.

Die Forscher testeten, ob das Spielen von Gehirntrainingsspielen das Arbeitsgedächtnis von Spielern verbesserte und damit andere kognitive Fähigkeiten, einschließlich Denkvermögen, Gedächtnis und Verarbeitungsgeschwindigkeit, verbesserte – ein Prozess, den Wissenschaftler als "Fernübertragung" bezeichnen. Dies war jedoch nicht der Fall.

"Es ist möglich, Menschen so auszubilden, dass sie bei Aufgaben, die man normalerweise als Arbeitsgedächtnisaufgaben betrachtet, sehr gut werden: 70, 80 oder sogar 100 Ziffern", erklärt Neil Charness, Professor für Psychologie und eine führende Autorität für Altern und Kognition.

"Aber diese Fähigkeiten sind in der Regel sehr spezifisch und zeigen nicht viel Transfer.Die Sache, um die sich insbesondere Senioren kümmern sollten, ist, wenn ich bei Kreuzworträtseln sehr gut werden kann, wird mir das helfen, mich zu erinnern, wo meine Schlüssel sind? Und die Antwort ist wahrscheinlich nein ", fügt er hinzu.

Charness weist darauf hin, dass, wenn es Ihr Ziel ist, die kognitive Funktion zu verbessern, Aerobic-Training helfen kann. Einige Forschungsergebnisse haben gezeigt, dass aerobe Aktivität anstelle von mentaler Aktivität das Gehirn stärkt.

Videospiele steigern die Speicherkapazität

Im Gegensatz dazu fand eine Studie heraus, dass durch die Verwendung eines speziell entwickelten 3-D-Videospiels die kognitive Leistungsfähigkeit bei älteren Erwachsenen verbessert werden konnte und einige der mit dem Altern verbundenen negativen Auswirkungen auf das Gehirn rückgängig gemacht wurden.

Senioren spielen Videospiele

Wissenschaftler der Universität von Kalifornien-San Francisco (UCSF) stellen klar, dass dies ein Maß an wissenschaftlicher Unterstützung im Bereich der Gehirnfitness bietet – kritisiert wegen mangelnder Evidenz – dass Gehirntraining sinnvolle und dauerhafte Veränderungen stimulieren kann.

Nach 12 Stunden Training über einen Zeitraum von einem Monat verbesserten die Studienteilnehmer im Alter zwischen 60 und 85 Jahren die Leistung des Spiels, die jene der 20-Jährigen übertraf, die das Spiel zum ersten Mal spielten. Darüber hinaus wurden zwei weitere signifikante kognitive Bereiche verbessert: Arbeitsgedächtnis und anhaltende Aufmerksamkeit. Diese Fähigkeiten wurden 6 Monate nach Abschluss der Ausbildung beibehalten.

"Das Ergebnis ist ein starkes Beispiel dafür, wie plastisch das ältere Gehirn ist", sagt Dr. Adam Gazzaley, Ph.D., UCSF-Professor für Neurologie, Physiologie und Psychiatrie und Direktor des Neuroscience Imaging Centre. Dr. Gazzaley merkt an, dass es ermutigend ist, dass selbst ein wenig Gehirntraining einen Teil des Gehirnverfalls, der mit dem Alter auftritt, rückgängig machen kann.

Eine kürzlich von Neurobiologen an der University of California-Irvine (UCI) durchgeführte Studie ergab, dass das Spielen von 3D-Videospielen auch die Gedächtnisbildung fördern könnte. Die Teilnehmer wurden entweder einer Gruppe zugeteilt, die Videospiele mit einer 2-D-Umgebung oder einer 3-D-Umgebung spielte. Nachdem die Schüler die Spiele 2 Wochen lang täglich 30 Minuten lang gespielt hatten, erhielten sie Gedächtnistests, bei denen der Hippocampus des Gehirns aktiviert wurde.

Die Teilnehmer der 3-D-Gruppe verbesserten ihre Gedächtnis-Testergebnisse signifikant gegenüber der 2-D-Gruppe. Die Speicherkapazität der 3-D-Gruppe stieg um 12 Prozent – genauso viel, wie die Speicherleistung im Alter zwischen 45 und 70 Jahren abnimmt.

"Erstens haben die 3-D-Spiele einige Dinge, die die 2-D-Spiele nicht haben", sagt Craig Stark vom UCI-Zentrum für Neurobiologie von Lernen und Gedächtnis. "Sie haben viel mehr räumliche Informationen zu erforschen. Zweitens sind sie viel komplexer, mit viel mehr Informationen zu lernen. Wie auch immer, wir wissen, dass diese Art von Lernen und Gedächtnis nicht nur stimuliert, sondern den Hippocampus erfordert . "

Vor allem Strategie-Videospiele haben sich als vielversprechend für die Verbesserung der Gehirnfunktion bei älteren Erwachsenen erwiesen und können Schutz vor Demenz und Alzheimer bieten.

"Wenn das Ziel darin besteht, die kognitive Kontrolle, das Denken und die kognitiven Fähigkeiten höherer Generationen zu verbessern und Demenz und Alzheimer so lange wie möglich abzuwehren, dann sind vielleicht Strategiespiele der richtige Weg", informiert Chandramallika Basak, Assistentin Professor am Zentrum für lebenswichtige Langlebigkeit und School of Behavioral and Brain Sciences an der Universität von Texas in Dallas.

Basak ist, wie Charness, der Meinung, dass kognitives Training bei der Verbesserung der kognitiven Funktionen an die Stelle von Programmen für körperliche Aktivität treten sollte. Körperliche Fitnessprogramme wurden mit positiven Effekten auf Kognition und Gehirnfunktion und -struktur verbunden.

Es gibt Hinweise darauf, dass Videospiele eine brauchbare Behandlung für Depressionen darstellen und das Gedächtnis und die Stimmung bei Erwachsenen mit leichter kognitiver Beeinträchtigung verbessern können.

Die Wirkung von Videospielen auf das Gehirn ist ein neues Forschungsgebiet, das weiter erforscht wird. Wir können nur die Oberfläche des Potenzials, das Videospiele bei der Verbesserung der kognitiven Fähigkeiten und bei der Vorbeugung von kognitiven Störungen bieten könnten, ausschöpfen.

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