Wie weit ist eine Heilung für Blindheit?

Einen Ihrer Sinne zu verlieren, ist für die meisten Menschen eine beängstigende Aussicht, aber für viele Menschen ist es eine unglückliche Realität. Millionen von Menschen in den USA stehen vor der Aussicht auf irreversible Veränderungen ihrer Fähigkeit, die Welt um sich herum zu sehen.

Blinde Frau, die durch ein Holz mit einem Stock geht.

Wenn Sie diesen Abschnitt lesen, wird Ihnen die Tatsache, dass Sie die Fähigkeit haben, zu sehen und zu lesen, nicht einmal in den Sinn kommen. Es gibt viele Menschen, die nicht so glücklich sind. Nach Schätzungen der Weltgesundheitsorganisation (WHO) werden weltweit schätzungsweise 285 Millionen Menschen sehbehindert. Von diesen sind 39 Millionen blind und 246 Millionen haben Sehschwächen.

Eine kürzlich durchgeführte Umfrage von Research! America und der Allianz für Augen- und Sehforschung (AEVR) ergab, dass die Amerikaner den Verlust der Sehkraft als den potenziell größten Einfluss auf den Alltag betrachteten und ihn neben Krebs, Alzheimer und HIV als einen der größten einstuften Top vier "schlimmsten Dinge, die dir passieren könnten."

Leider ist das Verlieren der Sehkraft ein häufiges Problem, sei es aufgrund des Alterungsprozesses oder der Entwicklung eines bestimmten Zustands. Die gute Nachricht ist, dass 80% der Sehbehinderung verhindert oder geheilt werden können, aber was ist mit den restlichen 20%?

In diesem Spotlight-Artikel werfen wir einen kurzen Blick auf Erkrankungen der Netzhautdegeneration – eine Gruppe verwandter Krankheiten, die derzeit nicht heilbar sind. Welche Behandlungen werden derzeit entwickelt? Und können sich Forscher eine Zukunft vorstellen, in der das Sehvermögen für alle Patienten wiederhergestellt werden kann?

Heilbare und unheilbare Störungen

Am häufigsten werden Sehfehler durch unkorrigierte Refraktionsfehler (43%) oder Katarakte (33%) verursacht. Refraktionsfehler umfassen Myopie (Kurzsichtigkeit), Hyperopie (Weitsichtigkeit) und Astigmatismus, wobei die Hornhaut oder Linse keine perfekt gekrümmte Form aufweist.

Wenn eine Sehbeeinträchtigung durch diese Probleme verursacht wird, ist häufig eine Behandlung ohne weiteres möglich. Refraktionsfehler können mit Brillen, Kontaktlinsen oder refraktiven Eingriffen korrigiert werden. Katarakte – die Trübung der Linse – werden üblicherweise mit einem chirurgischen Eingriff behandelt, der zu den am häufigsten in den USA durchgeführten gehört.

Während 80% der Sehbehinderung verhindert oder geheilt werden können, verbleiben 20% der Fälle, für die derzeit keine Heilung möglich ist. Es gibt eine Reihe von Bedingungen, bei denen diejenigen, die sie entwickeln, mit einem allmählichen Verlust des Sehvermögens konfrontiert werden, bis ihre Beeinträchtigung so stark ist, dass sie effektiv blind sind.

Netzhautdegenerationsstörungen haben keine Heilung. Diese Krankheiten brechen die Netzhaut ab, die Gewebeschicht, die sich im hinteren Teil des Auges befindet und Zellen enthält, die Licht erkennen, das in das Organ eintritt.

Es gibt eine Reihe dieser degenerativen Erkrankungen, einschließlich Retinitis pigmentosa, Makuladegeneration und Usher-Syndrom. Insbesondere die altersbedingte Makuladegeneration ist die Hauptursache für Erblindung in der entwickelten Welt.

fragte Dr. Raymond Iezzi, Augenarzt bei der Mayo Clinic, was die größten Hindernisse bei der Suche nach Heilung für Netzhautdegenerationsstörungen seien. Er sagte uns, dass Wissenschaftler und Kliniker viele Herausforderungen bei der Entwicklung von Behandlungen haben, da es mehrere hundert biochemische Abnormalitäten gibt, die diesen Störungen zugrunde liegen.

"Darüber hinaus", fügte er hinzu, "gibt es mehrere Muster der Netzhautdegeneration, die je nach den betroffenen Zellen sowie dem Stadium und der Schwere ihrer Degeneration unterschiedlich behandelt werden."

Als die Netzhautdegenerationsbedingungen zuerst diagnostiziert wurden, wurden sie alle als Retinitis pigmentosa bezeichnet. Da sich das Wissen in diesem Bereich verbessert hat, sind sich Wissenschaftler bewusst, dass es eine Vielzahl verschiedener verwandter Zustände gibt, die jeweils unterschiedliche Bereiche der Netzhaut mit ihren eigenen spezifischen Mechanismen betreffen.

Bei Patienten, deren Sehvermögen noch gut ist, können therapeutische Ansätze auf Neuroprotektion oder Gentherapie gerichtet sein.

"Durch den Schutz der Zellen in der Netzhaut vor dem Tod im Zusammenhang mit der zugrundeliegenden biochemischen Störung können wir das Sehvermögen bei großen Patientenpopulationen erhalten", erklärte Dr. Iezzi. "Eine robuste Neuroprotektionsstrategie würde Zelltod und Sehverlust verhindern, unabhängig von der zugrunde liegenden biochemischen Anomalie."

Die Gentherapie konzentriert sich stattdessen auf die Korrektur der biochemischen Abnormalitäten, die zum Absterben von Retinazellen führen. Dieser Ansatz ist sehr spezifisch, und Dr. Iezzi sagte, dass mehrere hundert Behandlungen entwickelt werden müssten, um die gesamte Bandbreite von degenerativen Netzhauterkrankungen zu behandeln.

Wiederherstellung und Schutz der Sehkraft mit Stammzellen

Das Auge eignet sich für experimentelle Behandlungen, da es leicht zu handhaben ist und oft vor Entzündungsreaktionen geschützt ist, die Therapien stören könnten. Aufgrund seiner Zugänglichkeit können Chirurgen auch leicht beobachten und verfolgen, wie neue Behandlungen Fortschritte machen.

Dr. Iezzi erklärte, dass sie an der Mayo Clinic derzeit an neuen Methoden arbeiten, um Stammzellen aus eigenen Gewebeproben zu ziehen; ein regenerativer Ansatz, der eines Tages zur Wiederherstellung der Sehkraft für die Menschen führen könnte, die ihn verloren haben.

Nahaufnahme eines älteren Auges.

Embryonale Stammzellen könnten verwendet werden, um neue retinale pigmentierte Epithelzellen zu bilden – Zellen, die retinale Sehzellen ernähren und Licht absorbieren -, die in einen Patienten transplantiert werden könnten.

Dies könnte den Verlust der Sehzellen verlangsamen oder verhindern, und während die Gewinnung neuer visueller Zellen aus embryonalen Stammzellen zu noch stärkeren Ergebnissen führen könnte, haben Forscher es schwieriger gefunden, diese Zellen erfolgreich abzuleiten und in die Netzhaut zu transplantieren.

Mausstudien haben zuvor gezeigt, dass diese Technik funktionieren kann und dass transplantierte Zellen vollständig in die Netzhaut integriert werden können, um die Sicht auf die Tiere wiederherzustellen.

Es gibt zwei Arten von photorezeptiven Zellen in der Netzhaut – Stäbchenzellen und Zapfenzellen.Während Stäbchenzellen durch Licht über einen weiten Bereich von Intensitäten stimuliert werden, wobei Form, Größe und Helligkeit wahrgenommen werden, sind es die Zapfenzellen, die Farbe und feine Details wahrnehmen.

Den Forschern ist es gelungen, Stammzellen aus embryonalen Stammzellen zu gewinnen, und sie arbeiten derzeit daran, Kegelzellen zu gewinnen und sie in Tiere zu verpflanzen. Wenn diese Studien erfolgreich sind, könnte der nächste Schritt menschliche Versuche sein.

Ohne adäquate Neuroprotektion sind neu transplantierte Zellen jedoch genauso anfällig für Netzhautdegenerationserkrankungen wie die Zellen, die sie ersetzen. Dieses Problem liegt der Bedeutung der Forschung in der Gentherapie zugrunde, die darauf abzielt, die biochemischen Abnormalitäten zu korrigieren, die zum Zelltod führen.

Es gibt jedoch eine Form der Behandlung, die bei Patienten mit fortgeschrittenen Formen von Netzhautdegenerationsstörungen zur Wiederherstellung des Sehvermögens geführt hat. Genauso wie Prothesen zur Wiederherstellung der Funktion bei Personen, die Gliedmaßen verloren haben, eingesetzt werden können, können auch Personen, die ihre Sehkraft verloren haben, Netzhautprothesen verwenden.

Das Wunder der Netzhautprothese

"Bei Patienten, die bereits ihr Sehvermögen verloren haben, besteht unser therapeutisches Ziel darin, das Sehvermögen wiederherzustellen", sagte Dr. Iezzi. "Dies wurde erfolgreich über die Argus II-Netzhautprothese bei Patienten mit fortgeschrittener Retinitis pigmentosa erreicht."

Letzten Monat berichtete er über die Geschichte von Allen Zderad, einem Mann, der praktisch blind war, aber dank seiner neuen Netzhautprothese nun in der Lage ist, die Umrisse von Objekten und Menschen zu erkennen.

Dr. Iezzi war der Augenarzt, der Herrn Zderad für das Verfahren vorbereitete, wodurch er der 15. Mann in den USA wurde, der das lebensverändernde Gerät erhielt. Er ist jetzt in der Lage, durch überfüllte Umgebungen – wie Einkaufszentren – ohne den Einsatz eines Stocks zu navigieren.

Eine Kamera, die mit einer Brille verbunden ist, überträgt visuelle Informationen über einen kleinen Computer, der in einer Gürtelpackung getragen wird, auf einen kleinen Chip, der an der Rückseite des Auges angebracht ist. Der Chip kann Lichtsignale direkt an den Sehnerv senden, die beschädigte Netzhaut umgehen und den Patienten mit visuellen Informationen in Form von Lichtblitzen versorgen.

Dr. Iezzi beschreibt, was die Netzhautprothese als "künstliche Vision" bietet, im Gegensatz zu jeder Art von Sehkraft, die Patienten zuvor erfahren haben. Während diese Form der Vision im Vergleich zu dem, was normalsichtige Menschen gewohnt sind, als grundlegend angesehen werden kann, ist dies für viele ohne Sicht eine deutliche Verbesserung.

Als er seine Netzhautprothese zum ersten Mal benutzte, beschrieb Mr. Zderad die künstliche Vision als "grob, aber signifikant".

"Während diese Technologie das rudimentäre Sehvermögen wiederherstellt, werden wir möglicherweise mit der Verbesserung dieser Geräte eines Tages in der Lage sein, Patienten mit fortgeschrittener Makulaerkrankung wie Stargardt-Makuladystrophie oder altersbedingter Makuladegeneration zu behandeln", schlug Dr. Iezzi vor.

Die Zukunftsperspektiven einer solchen Behandlung sind wirklich aufregend, aber es wird wahrscheinlich noch einige Zeit dauern, bis die Vorteile dieses technologischen Durchbruchs weit verbreitet sind. Derzeit kostet das Gerät 144.000 US-Dollar, und die WHO schätzt, dass rund 90 Prozent der Sehbehinderten weltweit in Niedrigeinkommen leben.

Halte deine Augen gesund

Viele Menschen werden das Glück haben, keine Netzhautdegenerationserkrankung zu entwickeln, aber das bedeutet nicht, dass ihre Augen unzerstörbar sind. Eine große Anzahl von Sehbehinderungen kann verhindert werden, aber welche Maßnahmen können ergriffen werden, um dies zu gewährleisten?

Frau, die eine Augenuntersuchung hat.

Das National Eye Institute (NEI) schlägt eine Reihe von einfachen Schritten vor, um sicherzustellen, dass Ihre Augen so gesund wie möglich sind:

  • Nicht rauchen. Rauchen ist mit einem erhöhten Risiko für Katarakt, Sehnervschäden und altersbedingte Makuladegeneration verbunden
  • Essen Sie eine ausgewogene Ernährung und ein gesundes Gewicht
  • Reinigen Sie Ihre Hände und Kontaktlinsen richtig, um das Risiko einer Augeninfektion zu verringern
  • Kennen Sie die Augengesundheitsgeschichte Ihrer Familie. Viele schwerwiegende Augenerkrankungen wie Retinitis pigmentosa sind erblich, und wenn Sie wissen, dass Ihr Risiko, solche Erkrankungen zu entwickeln, besteht, können Sie das Behandlungsniveau verbessern
  • Haben Sie eine umfassende Augenuntersuchung. Der einzige Weg, um völlig sicher zu sein, ist der Augenarzt.

Die WHO stellt fest, dass in den letzten 20 Jahren in vielen Ländern auf der ganzen Welt signifikante Fortschritte bei der Prävention und Heilung von Sehbehinderungen erzielt wurden. Im Jahr 2013 genehmigte die Weltgesundheitsversammlung den Aktionsplan 2014-2019 für den universellen Zugang zur Augengesundheit. Ziel dieses Plans ist es, vermeidbare Sehbehinderungen bis 2019 um 25% zu reduzieren.

Während viele Menschen glauben, dass der Verlust der Sehkraft eines der Gesundheitsprobleme ist, die den größten Einfluss auf das tägliche Leben haben könnten, ist es ermutigend zu glauben, dass Sehbehinderung nicht mehr so ​​absolute Perspektive ist wie früher.

Dank der Prothetik können Menschen, die Beine verloren haben, ohne Hilfe herumlaufen, wobei die meisten Menschen nicht wissen, dass ihnen Gliedmaßen fehlen. Es ist nicht schwer, sich jetzt eine zukünftige Welt vorzustellen, in der Menschen von Blindheit geheilt werden könnten, wobei jegliche Anzeichen ihrer früheren Behinderung unsichtbar bleiben.

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