Wie Yoga, Meditation, Geist und Körper nutzen

Yoga und Meditation sind in der westlichen Welt immer beliebter geworden und die Praktizierenden loben ihre psychologischen und physischen Vorteile. Aktuelle Forschungsergebnisse legen nahe, dass Meditation und Yoga das allgemeine Wohlbefinden und die Widerstandsfähigkeit gegenüber Stressfaktoren steigern können.

Frau im Lotussitz

Yoga-Praxis und Meditation standen zunehmend im Fokus der Forschung, um ihre Vorteile zu testen. Kürzlich haben wir über eine Fülle von Studien berichtet, die auf viele verschiedene Vorteile von Yoga und Meditation hinwiesen, einschließlich dem Abbau von kognitivem Verfall, dem Einwirken auf genetische Faktoren, die Individuen für Stress prädisponieren, Rückenschmerzen verbessern und Depressionen lindern.

Ein neues, im Journal veröffentlichtes Paper zeigt nun, dass Yoga und Meditation offenbar sowohl das zentrale Nervensystem als auch das Immunsystem positiv beeinflussen und das allgemeine Wohlbefinden verbessern können.

Die Studie – geleitet von Dr. B. Rael Cahn von der Abteilung für Psychiatrie und Verhaltenswissenschaften an der Universität von Südkalifornien in Los Angeles – war Teil einer größeren Forschungsgruppe, die sich mit verschiedenen Ansätzen zur Förderung der Resilienz befasste.

Yoga und Meditation können die Belastbarkeit verbessern

Dr. Cahn und sein Team arbeiteten mit einigen der Teilnehmer an einem 3-monatigen Yoga- und Meditations-Retreat. Bei diesem Retreat nahmen die Teilnehmer an täglichen Meditationen und Yogaübungen teil und sie folgten einer vegetarischen Diät.

Von den 200 Teilnehmern (männlich und weiblich) meldeten sich 98 freiwillig zur Teilnahme an Tests, bei denen bestimmte Biomarker gemessen wurden. Aufgrund fehlender finanzieller Mittel wurden jedoch nur 38 Freiwillige (19 männliche und 19 weibliche) diesen Beurteilungen unterzogen.

Aufgrund von Umständen, die dazu führten, dass einige der Daten unbrauchbar wurden, wurden biologische Proben von 26 dieser Freiwilligen analysiert.

Viele Teilnehmer hatten bereits Erfahrung mit Yoga und Meditation, einschließlich Shoonya und Samyama Meditation, Hatha Yoga und Pranayama.

Die Teilnehmer wurden vor und nach der Teilnahme am Yoga Retreat beurteilt. Sie mussten sich unterziehen:

  1. Psychometrische Tests, die Daten über ihr psychisches Wohlbefinden, Achtsamkeit und psychologische Beteiligung gesammelt haben
  2. Messungen des vom Gehirn abgeleiteten neurotrophen Faktors (BDNF), einem Protein, das das Überleben und das Wachstum verschiedener Nervenzellen fördert und an der Immunantwort, der metabolischen Regulation und der Widerstandsfähigkeit gegen Stress beteiligt ist
  3. Bewertung der "Cortisol-Erweckungsreaktion" (CAR), die die Sekretion von Cortisol, einem Hormon, das an der Interaktion zwischen Hypothalamus, Hypophyse und Nebenniere (auch bekannt als "HPA-Achse") beteiligt ist, gemessen hat
  4. Messungen von pro- und anti-inflammatorischen Zytokinspiegeln, die an der Funktion des Immunsystems beteiligt sind

Nach der Analyse der Daten stellte das Team fest, dass das Engagement in den Yoga – und Meditationspraktiken während des Retreats mit verminderten Angst – und Depressivitätsniveaus – wie von den Teilnehmern berichtet – sowie mit einer Erhöhung ihres Achtsamkeitsgrades verbunden war.

Aus biologischer Sicht beobachteten die Wissenschaftler einen Anstieg der BDNF-Plasmaspiegel sowie eine gesteigerte CAR, was auf eine verbesserte Widerstandsfähigkeit gegenüber Stressfaktoren hindeutet.

Die Daten zeigten auch eine Zunahme eines entzündungshemmenden Zytokins (Interleukin-10) und eine entsprechende Abnahme eines proinflammatorischen Zytokins (Interleukin-12), was zu einer Verringerung von Entzündungsprozessen führte.

"Es ist wahrscheinlich, dass zumindest einige der signifikanten Verbesserungen sowohl bei der Funktion der HPA-Achse, die durch CAR als auch bei der neuroimmunologischen Funktion veranschaulicht wird, wie beispielsweise die Erhöhung der BDNF-Spiegel und Veränderungen der Zytokine, auf die intensive Meditationspraxis zurückzuführen sind. "schlägt Dr. Cahn vor.

Mögliche Vorteile für das Nervensystem

Die Forscher glauben, dass die verschiedenen biologischen Verbesserungen, die aus den gesammelten Daten gewonnen wurden, ein verbessertes allgemeines Gefühl für körperliches und seelisches Wohlbefinden anzeigen.

Sie heben hervor, dass ihre Ergebnisse auf eine verbesserte Funktion bestimmter Elemente des zentralen Nervensystems, ein gesünderes Immunsystem und einen gestärkten Sinn für Konzentration und Bewusstsein hindeuten können.

"Die beobachtete erhöhte BDNF-Signalisierung [steht] möglicherweise in Zusammenhang mit verstärkter Neurogenese und / oder Neuroplastizität, einer erhöhten CAR wahrscheinlich mit erhöhter Wachheit und Bereitschaft für das Verstehen von Körper und Geist und erhöhten anti- und proinflammatorischen Zytokinen, die möglicherweise eine erhöhte immunologische Bereitschaft anzeigen."

Dr. B. Rael Cahn

Darüber hinaus legen die Forscher nahe, dass es eine aufregende Möglichkeit gibt, dass einige der nach dem Rückzug beobachteten Effekte darauf hindeuten, dass Meditation und Yoga den Hippocampus anregen könnten, besser zu funktionieren.

"Ein faszinierender Zusammenhang zwischen den Wirkungen auf BDNF und dem CAR ist die funktionelle Integrität des Hippocampus, da erhöhte BDNF-Spiegel aufgrund körperlicher Aktivität früher mit der Neurogenese im Hippocampus in Verbindung gebracht wurden und wahrscheinlich mit seinen positiven Auswirkungen auf das Wohlbefinden und die Depression zusammenhängen." sagt Dr. Cahn.

Dennoch warnen die Wissenschaftler, dass nicht alle diese positiven Effekte auf Yoga und Meditation zurückzuführen sein könnten. Einige, so legen sie nahe, könnten den Ernährungsgewohnheiten, der sozialen Interaktion oder den Auswirkungen der Yoga- und Meditationslehrer geschuldet sein.

Dennoch sind Dr. Cahn und sein Team von den Ergebnissen ihrer Forschung begeistert und glauben, dass sie Anlass für weitere Studien über die möglichen physischen und psychologischen Vorteile von Yoga und Meditation sind.

"Nach unserer Kenntnis ist unsere Studie die erste, die eine breite Palette von pro- und anti-inflammatorischen Markern in einer gesunden Bevölkerung vor und nach einer Yoga-Meditation-Intervention untersucht.Unsere Ergebnisse rechtfertigen weitere Studien zu Yoga und Meditationsretreats, die auf die Replizierbarkeit, Spezifität und langfristigen Implikationen dieser Ergebnisse abzielen ", folgert Dr. Cahn.

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